Asientos con calefacción, refrigeración y ventilación: ¿valen la pena?

Tenemos la suerte de tener tal variedad de características de lujo en nuestros autos en estos días. ¿No estás agradecido por tener aire fresco en tu cara cuando hace calor afuera y tu calentador para mantenerte calentito en los meses fríos? Dicho esto, si vive en condiciones climáticas extremas, su calefacción y aire acondicionado podrían estar lejos de ser suficientes. Ahí es donde entran en juego los asientos con calefacción, refrigeración y ventilación.

Si bien su sistema HVAC tarda un tiempo en llevar la temperatura de la cabina a un nivel cómodo, estos asientos de alta tecnología lo calentarán o enfriarán directamente y, por lo tanto, al instante. Si todavía no sabe si son imprescindibles o simplemente agradables de tener, siga leyendo para descubrir cómo funciona cada uno de estos asientos y si valen la pena el dinero.

¿Merecen la pena los asientos con calefacción, refrigeración y ventilación?

Si tiene la suerte de disfrutar de un clima tolerable durante todo el año, entonces la calefacción y el aire acondicionado de su automóvil pueden ser todo lo que necesita. Sin embargo, si vive en un lugar que hace mucho calor en el verano y se congela en el invierno, los asientos con calefacción, refrigeración y ventilación no serían características de lujo, sino una mejora esencial.

Alivio instantáneo y conducción más segura

En primer lugar, ofrecen comodidad casi instantánea y, en condiciones climáticas extremas, esto podría significar una conducción más segura y no tener que esperar a que su sistema HVAC restaure su automóvil a una temperatura aceptable antes de conducir. Imagínese llegar al trabajo una mañana temprano cuando hace mucho frío afuera y sentarse en ese cojín helado: es posible que deba encender el calentador y esperar un rato hasta que ya no esté temblando para conducir correctamente. O tal vez estaciona su automóvil afuera en el verano, y cuando regresa, el cojín del asiento está tan caliente que prácticamente podría freír un huevo. ¡No te alejarás pronto!

Entonces, ¿cómo logran un alivio instantáneo? El aire acondicionado y el calefactor envían aire frío o caliente a través del respiradero e intentan regular toda la cabina. Por el contrario, los asientos con calefacción tienen un componente interior que se calienta con energía eléctrica, mientras que los asientos fríos o ventilados soplan aire frío directamente sobre la persona que se sienta en ellos. Esto significa que las superficies de asiento con las que su cuerpo está en contacto se sentirán más cálidas o más frías casi de inmediato.

En climas cálidos, su espalda y área de asientos se mantendrán muy frescas por el sudor, y su ropa no desarrollará esas vergonzosas manchas de sudor. Y es posible que usted sea una de esas personas que prefieren que le soplen aire fresco directamente a sus cuerpos sobrecalentados en lugar de que les soplen en la cara a través de las rejillas de ventilación.

Los asientos refrigerados y ventilados soplan aire frío directamente sobre su cuerpo y se llevan el calor, enfriándolo así. Crédito de la foto: AutoEvolution

Activación remota

Algunos automóviles ofrecen asientos con calefacción, refrigeración y ventilación que se pueden activar de forma remota. Por lo tanto, puede encenderlos antes de subirse al automóvil y eso le evitaría quemarse el trasero con la tapicería abrasadora. Muchos de estos asientos también permiten que los conductores y pasajeros se ajusten fácilmente a sus propios niveles de comodidad.

Menor consumo de combustible y contaminación

Este mecanismo de regulación de temperatura más eficaz también significa que los asientos con calefacción, refrigeración o ventilación consumen menos combustible y son más respetuosos con el medio ambiente que la calefacción y el aire acondicionado normales. Por supuesto, estos asientos aún consumen combustible, pero minimizan el uso de combustible y la contaminación del aire.

Cómo funcionan los asientos con calefacción, refrigeración y ventilación

Asientos con calefacción

Los asientos con calefacción son más comunes que los asientos refrigerados o ventilados y, en muchos modelos de lujo, se han convertido en una característica estándar. Los asientos calefactados funcionan gracias a un elemento calefactor colocado entre el cojín del asiento y la tapicería. Cuando se activa el asiento con calefacción, una corriente eléctrica atraviesa el elemento calefactor y lo calienta.

Asientos refrigerados

Los asientos fríos utilizan muchos métodos diferentes, pero el más común incluye varios ventiladores dentro del asiento. Estos ventiladores soplan aire a través de una capa de material para difundir el aire y luego hacen circular el aire a través de la tapicería.

Estos asientos fríos pueden refrigerar o no el aire antes de soplarlo sobre el ocupante. Se requiere una unidad de enfriamiento en el caso de aire refrigerado. Incluso cuando no está refrigerado, el aire que circula directamente sobre su cuerpo sobrecalentado hace una gran diferencia para mantenerlo fresco en su asiento.

Puede que seas escéptico, pero recuerda que nuestros cuerpos originalmente expulsan calor a través de los poros en forma de sudoración. Pero cuando la espalda y el trasero están presionados contra el asiento del automóvil, este vapor de agua no puede escapar de los poros; es como llevar una chaqueta en verano.

Mientras tanto, un asiento enfriado con una cubierta típicamente porosa permite que su piel respire y expulse el vapor de agua, lo que permite que el sistema de enfriamiento natural de su cuerpo funcione incluso cuando su espalda y trasero están presionados contra la tapicería. El material poroso ayuda a que el aire pase a través del asiento y escape al ambiente en lugar de quedar atrapado debajo de la tapicería. Dicha circulación de aire a través de la piel ayuda a alejar el calor de su cuerpo, lo que permite que la transpiración funcione como de costumbre.

En el caso de los asientos refrigerados que funcionan mediante la circulación de aire no refrigerado y, por tanto, sin unidad de refrigeración, el proceso de refrigeración requiere mucha menos energía que los asientos refrigerados con una unidad de refrigeración. De hecho, consumiría menos energía que una bombilla típica.

En asientos refrigerados con un elemento de enfriamiento que produce aire refrigerado, el elemento de enfriamiento puede estar ubicado en el asiento o en el sistema de aire acondicionado más grande del automóvil. Estas unidades de enfriamiento funcionan en un ciclo de compresión, condensación y expansión, como cualquier acondicionador de aire típico.

En un circuito cerrado, un gas (freón, pero ahora más comúnmente hidrofluorocarbono) se comprime y luego se condensa para enfriarlo en un líquido. El aire pasa por el líquido frío en el circuito y, por lo tanto, también se enfría. Luego, el líquido calentado se convierte nuevamente en gas y el proceso se repite.

Asientos ventilados

Los asientos refrigerados y ventilados te ayudan a refrescarte, la única diferencia es que los asientos ventilados solo usan aire no refrigerado. Como sugiere su nombre, los asientos ventilados también tienen múltiples ventiladores y conductos dentro del cojín del asiento y el respaldo para hacer circular el aire. Algunos sistemas utilizan estos ventiladores para soplar aire hacia el ocupante a través de pequeñas perforaciones en la tapicería, mientras que otros aspiran aire hacia el asiento.

Con los asientos ventilados, a menudo puede ajustar la fuerza del aire además de encender o apagar la función. En algunos modelos, como el Chevrolet, puedes configurar los asientos ventilados en automático, para que se enciendan cuando la temperatura de la cabina alcance un nivel que previamente preestableciste. En otros casos, cuando hace calor afuera, los asientos ventilados se encenderán cuando se use el encendido remoto.

Dónde puedes encontrarlos

Los asientos con calefacción y refrigeración se han convertido en una característica común en los automóviles desde hace bastante tiempo. Puede esperar encontrar estas características en la mayoría de los modelos después de 2015, ya sea como una característica estándar o como un complemento de nivel de equipamiento. Tenga en cuenta que puede encontrar asientos refrigerados enumerados como «asientos ventilados», así que lea más para saber si usan aire refrigerado, si eso es lo que desea.

Mientras tanto, los asientos ventilados son una característica de lujo más rara. Es más probable que encuentre esta característica de comodidad en modelos de alta gama como el Audi A4, Lexus ES 350 y BMW 540i. Los asientos ventilados también se ofrecen en algunos modelos que no son de lujo, aunque en versiones más altas, como el Toyota Camry XLE, Honda Civic Hatchback, Subaru Outback y Crosstrek, Hyundai Tucson y Sonata y Ford Mustang Escape.

Si necesita más que asientos con calefacción, refrigeración o ventilación para sobrevivir a la conducción en condiciones de calor o frío extremos, también existen modelos que ofrecen estos cómodos asientos junto con un volante con calefacción o ventilación, así como otras características interiores con calefacción.

Pero tenga en cuenta que, aunque estas características de comodidad se han convertido en un pilar a lo largo de los años, la tecnología y la ejecución de esta característica difieren de un fabricante a otro. Muchos compradores de automóviles se han quejado de la ineficacia de sus asientos con calefacción o refrigeración, y una vez que haya comprado el vehículo, no podrá hacer nada al respecto. Por lo tanto, haga su tarea y tómese el tiempo para navegar a través de las reseñas.

Otras opciones de regulación de temperatura para usted

Como se mencionó anteriormente, los asientos con calefacción son la característica más común entre el grupo. Por lo tanto, puede agregarlos si su automóvil no viene con uno, y la mayoría de las instalaciones costarán menos de € 500 por asiento.

Si bien no puede instalar asientos refrigerados en su vehículo, una solución asequible para climas cálidos es comprar cojines de asiento con aire acondicionado que se conecten al sistema eléctrico de su automóvil. Muchos fabricantes de automóviles los ofrecen para modelos sin asientos refrigerados o ventilados. Este método es menos permanente, por lo que puede llevarlo de un vehículo a otro. Estos cojines tienen ventiladores incorporados y, a veces, unidades de enfriamiento. Una ventaja es que no consumen mucha energía.