Todo lo que necesita saber sobre la prueba de choque automovilístico

Cualquier fabricante de automóviles al lanzar un nuevo modelo de automóvil debe garantizar estándares técnicos y niveles de seguridad. El proceso de inspección de los coches antes de venderlos minimizará el riesgo de accidentes. Y ayude a los fabricantes de automóviles a comprobar la calidad de cada vehículo antes de ponerlo en el mercado. Por lo tanto, todos los fabricantes de automóviles deben cumplir estrictamente con las normas y los pasos generales de inspección para garantizar el desempeño de sus vehículos. Y este proceso se denomina «prueba de choque automovilístico» para verificar la seguridad del nuevo automóvil, ya sea que sea elegible para funcionar en las condiciones de la carretera o no.

Hay 3 agencias que realizan pruebas de choque para determinar la seguridad de los automóviles. Esa es la Administración Nacional de Seguridad del Transporte en Carreteras (NHTSA), que opera bajo el Departamento de Transporte de EE. UU. El segundo es el Instituto de Seguros de Seguridad en las Carreteras (IIHS), que cuenta con el respaldo de las principales compañías de seguros de automóviles del mundo. El último es Euro NCAP (Programa Europeo de Evaluación de Automóviles Nuevos). Todas las agencias utilizan diferentes estándares de evaluación, en los que el procedimiento de prueba de choque también es ligeramente diferente.

Pruebas de choque de la NHTSA

Las calificaciones de seguridad de la NHTSA se basan en 5 estrellas, 1 estrella para el peor automóvil y 5 estrellas para el mejor automóvil. (Foto: flickr.com)

Las pruebas de seguridad de automóviles de la NHTSA incluyen: prueba de choque frontal, prueba de choque de poste lateral, prueba de choque de barrera lateral y prueba de vuelco.

Prueba de choque frontal

NHTSA dejó que el automóvil se moviera a una velocidad fija de 56 km/h con 2 maniquíes sentados en los asientos del conductor y del pasajero, con cinturones de seguridad. El objetivo del muñeco es simular un accidente humano mientras se recopilan datos que no se pueden recopilar. Los chupetes vienen en una variedad de tamaños para adaptarse a una amplia gama de edades y alturas, desde bebés hasta adultos.

Estos maniquíes funcionan de manera similar a los humanos para obtener resultados más realistas. Por ejemplo, los lomos de estos maniquíes están hechos de capas alternas de discos de metal y cojines de goma. Luego, el automóvil choca contra una valla resistente y la proporción de daños de los dos maniquíes determinará el resultado de la primera prueba.

La mayoría de los accidentes lesionan la caja torácica de una persona. Por lo tanto, los evaluadores colocaron un sensor de movimiento en el pecho del muñeco para ver cuánto efecto tendría el pecho. Asimismo, las celdas de carga indican la fuerza que un hueso en particular puede soportar antes de romperse. Y es útil saber cómo se verán afectados los huesos en un accidente automovilístico.

El maniquí también contiene un acelerómetro para medir las fuerzas de aceleración que actúan sobre un objeto, por ejemplo, adelante. Ayuda a rastrear el movimiento de un objeto y determinar su posición en el espacio. Su cuerpo impacta los objetos circundantes durante un impacto. Porque en el auto hay muchos objetos duros que golpean tu cuerpo durante una colisión.

Prueba de choque con poste lateral

Esta es una prueba muy dura de la capacidad de un automóvil para proteger la cabeza. Sin una protección eficaz, el poste golpeará la cabeza y provocará lesiones graves. Los airbags de protección de la cabeza se han convertido en una solución importante, pero se requiere un gran cuidado para garantizar el funcionamiento eficaz de estos dispositivos.

En las pruebas de Euro NCAP, un automóvil fue empujado lateralmente a 32 km/h contra un poste estrecho y rígido. El vehículo se coloca perpendicular a la dirección del movimiento, o como lo hizo en 2015 y antes, desviado por un pequeño ángulo de la perpendicular.

Se colocaron dos muñecos en el vehículo, un macho en el asiento del conductor y un pequeño muñeco femenino en el asiento trasero directamente detrás del conductor.

Prueba de choque de barrera lateral

Un automóvil es remolcado a 20 km/h y en un ángulo de 75 grados contra un poste de 9.5 pulgadas de diámetro, golpeando el vehículo de costado en la posición del conductor. Esta prueba se realizó para simular lo que sucedería si el conductor se saliera de la carretera y golpeara un objeto como un poste de energía. En el asiento del conductor se coloca un maniquí femenino de tamaño pequeño.

Prueba de vuelco.

El automóvil se simula con 5 pasajeros en el interior y un tanque de combustible lleno, moviéndose en condiciones de terreno complejas y en constante cambio. Las herramientas de medición especializadas medirán los parámetros del neumático y si 2 neumáticos del mismo lado se elevan al menos 5,1 cm por encima de la superficie de la carretera, el vehículo se considera en riesgo de vuelco.

Los resultados de estas pruebas se agregan en una calificación de 1 a 5 estrellas, mientras que 5 estrellas son la calificación más alta. Puede buscar vehículos con una calificación de 5 estrellas en el sitio web de la NHTSA y su sitio web respectivo, Safecar.gov.

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Pruebas IIHS

En la selección de máxima seguridad de IIHS 2024, el vehículo también debe tener un sistema de advertencia de colisión frontal y obtener buenas calificaciones en todas las pruebas de IIHS (Foto: pinterest.com)

Esta es una de las agencias de calificación de seguridad de automóviles más prestigiosas de la actualidad con una lista de calificación «Top Safety Pick+» que incluye excelentes automóviles que pasan todas las pruebas con una puntuación impresionante.

Según el IIHS, el rendimiento de un automóvil en la mayoría de las pruebas (incluidos los faros, la resistencia a los choques y la capacidad de uso de LATCH) se califica como deficiente, marginal, aceptable o bueno. En la selección de máxima seguridad 2024 de IIHS, no solo pasó la prueba de choque, sino que el vehículo también debe tener un sistema de advertencia de colisión frontal y obtener buenas calificaciones en todas las pruebas de IIHS, evitando una colisión entre dos automóviles y un peatón. Además, para ganar un Top Safety Pick+, un vehículo debe aprobar las clasificaciones de faros del IIHS como buenas o aceptables.

Los estándares de seguridad de IIHS se determinan a través de 5 pruebas:

Pruebas de choque frontal

Los choques frontales son el tipo más común que resulta en muertes. Esta prueba es bastante similar a la prueba NHTSA. Sin embargo, después de chocar el vehículo directamente contra un obstáculo, el IIHS se centró no solo en las lesiones de los ocupantes, sino también en la estructura y eficacia de los dispositivos de seguridad del vehículo.

Prueba frontal de superposición moderada (prueba de desplazamiento frontal)

En esta prueba, un automóvil conduce a 40 mph hacia una barrera deformable. La altura de una barrera es de más de 2 pies. En el asiento del conductor se coloca un muñeco que representa a un hombre de mediana estatura. El cuarenta por ciento del ancho total del vehículo golpeó la valla del lado del conductor. Los resultados de la prueba son la fuerza del impacto y el daño en la cabeza, el cuello y la columna vertebral de la víctima.

Pruebas frontales de superposición pequeña del lado del conductor y del pasajero

En la prueba, un vehículo condujo a 40 mph hacia una barrera rígida de 5 pies de alto. En el asiento del conductor se coloca un muñeco que representa a un hombre de mediana estatura. El veinticinco por ciento del ancho total del vehículo golpea la valla del lado del conductor.

Para clasificar un buen punto en las pruebas de choque, las áreas circundantes del vehículo y la jaula de seguridad deben resistir en los choques frontales. El modelo también debe limitar el riesgo de lesiones y el movimiento de los ocupantes durante ese tipo de colisiones. Las pruebas de choque se realizan con diversos grados de intensidad según el peso y el tipo del vehículo.

La prueba del lado del pasajero es como la prueba del lado del conductor, excepto que el automóvil choca contra la valla de la derecha. Además, en lugar de un solo maniquí Hybrid III, hay dos, uno en el asiento del conductor y otro en el asiento del pasajero.

Prueba de reposacabezas y asiento

Esta prueba utiliza maniquíes y motos de nieve para medir qué tan bien los asientos y los reposacabezas del vehículo previenen colisiones traseras y otras lesiones en el cuello. Los criterios duales para esta prueba son la geometría (si el reposacabezas está en la posición adecuada) y el dinamismo (qué apoyo ofrece el asiento durante un choque). Si un vehículo ofrece múltiples opciones de asientos, la prueba generalmente se realiza en el vehículo más disponible.

Prueba de techo

Finalmente, la prueba de resistencia del techo utilizará una prensa hidráulica, que afecta el techo con una fuerza equivalente a una colisión o un vuelco. Para recibir la calificación más alta, el techo debe soportar una carga igual a por lo menos cuatro veces el peso del vehículo en ralentí.

En 2024, IIHS acaba de lanzar una nueva prueba de choque lateral con una fuerza y ​​velocidad de choque mucho más fuertes que antes. Causa que muchos autos no pasen la prueba de choque. Según IIHS, en las pruebas iniciales, solo 1 de cada 20 SUV pequeños logró una calificación de «bueno» en la nueva prueba. Ese es el Mazda CX-5.

Aunque bastante sorprendente, el Mazda CX-5 realmente se desempeñó «bien» en la colisión lateral posterior. El marco en el costado del automóvil permanece resistente después de la colisión y la cabeza y el cuello del conductor y el pasajero sentados en el costado de la colisión aún están bien protegidos. Los modelos que calificaron como “aceptables” en la nueva prueba fueron Audi Q3, Buick Encore, Chevrolet Trax, Honda CR-V, Nissan Rogue, Subaru Forester, Toyota RAV4, Toyota Venza y Volvo XC40.

Los autos que obtuvieron una calificación «marginal» en la nueva prueba fueron Chevrolet Equinox, Ford Escape, GMC Terrain, Hyundai Tucson, Jeep Compass, Jeep Renegade, Kia Sportage y Lincoln Corsair. Mientras tanto, solo dos modelos tienen las peores calificaciones de prueba de choque en la nueva prueba: Honda HR-V y Mitsubishi Eclipse Cross.

Pruebas EuroNCAP

Euro NCAP se someterá a pruebas que incluyen la misma prueba de choque frontal que NHTSA e IIHS (Foto: pinterest.com)

Euro NCAP es una organización sin ánimo de lucro cuya financiación la mantienen los gobiernos de los estados miembros de la UE y sus fundadores. Según las últimas estadísticas, muchos autos en el mercado son evaluados por esta organización. Euro NCAP ha examinado más de 1.800 accidentes con un coste total de 160 millones de euros, salvando 78.000 vidas.

Los vehículos probados en Euro NCAP se someterán a pruebas que incluyen la misma prueba de choque frontal que NHTSA e IIHS, que evalúa principalmente la gravedad de las lesiones de los dos maniquíes en los asientos delanteros.

La segunda prueba es un impacto lateral. Euro NCAP utiliza un obstáculo que tiene el tamaño: L x A: 500 mm x 1500 m moviéndose a una velocidad de 50 km/h chocando contra el costado del vehículo. Los resultados evaluarán la fuerza ejercida sobre el maniquí colocado en los asientos del conductor y del pasajero.

La siguiente es la prueba de impacto de peatones: se trata de una prueba bastante nueva incluida en la evaluación de Euro NCAP, que se centra no solo en la seguridad de los ocupantes sino también en la de otros usuarios de la vía. El vehículo conducirá a 40 km/h y chocará con un maniquí. Los resultados serán lesiones en la cabeza y en la parte superior de las piernas… que ha causado el coche.

Por último, la prueba Euro NCAP de tecnología y sistemas de seguridad en el coche. El estándar es la eficacia del equipo de seguridad, como los seguros de los asientos y los pestillos de seguridad en caso de colisión trasera. Además, también evalúa el aviso de cinturón de seguridad, el freno automático de emergencia y el sistema de seguridad… funciona cuando el vehículo choca.

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Pasos para realizar pruebas de seguridad en vehículos

Paso 1: El vehículo de prueba necesita descargar todo tipo de soluciones como aceite y refrigerante… fuera del vehículo. Esto es para evitar durante la prueba, estas soluciones fluirán hacia el exterior del dispositivo en caso de impacto.

Paso 2: Instale medidores y sensores alrededor del vehículo. Estos indicadores y sensores aseguran una fijación firme en la carrocería del vehículo.

Paso 3: instale cámaras y luces dentro y fuera del vehículo en diferentes ángulos para capturar imágenes durante la colisión.

Paso 4: Evalúe los puntos de prueba en el vehículo con calcomanías y reglas para determinar la posición y los puntos del vehículo.

Paso 5: Tome el vehículo para realizar el experimento de pesaje después de quitar las soluciones e instalar las máquinas en el vehículo.

Paso 6: Coloque el maniquí en el automóvil. Este maniquí está equipado con sensores para evaluar la extensión del daño en el cuerpo. Cuando ocurre un accidente y refleja el impacto de las colisiones reales en las personas.

Conclusiones

Hoy en día, encontrar el coche más seguro no es tan difícil como crees. Todo lo que necesita hacer es verificar las calificaciones de los autos que desea en NHTSA. Si ve buenas calificaciones allí, dele a ese automóvil una ventaja. Además, también debe verificar si el vehículo está en la lista de seguridad superior del IIHS.

Si encuentra el automóvil en la selección de seguridad superior, puede comprarlo. Sin embargo, las buenas calificaciones de la NHTSA y las mejores selecciones de seguridad del IIHS no significan que su vehículo sea 100 % seguro. Como mencionamos, ambos concesionarios no cubren todos los aspectos al probar los vehículos. Con suerte, la información sobre la prueba de choque automovilístico le será útil.