¿Se requiere que los remolques tengan guardabarros?

Cada vez que conduzco en autopistas interestatales, siempre noto los guardabarros únicos que tienen los diferentes semirremolques con remolques. Creo que es genial que tantos de ellos tengan diseños únicos para un producto que de otro modo sería aburrido y relacionado con la seguridad. Mientras conducía de costa a costa, comencé a preguntarme si los remolques deben tener guardabarros o si a los camioneros les gusta cómo se ven.

Todos los semirremolques deben tener guardabarros si se conducen en los 50 estados. La altura, la ubicación y el tamaño de las aletas de barro varían de un estado a otro, y en realidad hay mucha variabilidad en las leyes. Es una ley a nivel estatal que regula los guardabarros, no federal. Sin embargo, la parte del remolque de la plataforma no necesita guardabarros siempre que se adjunte un remolque. Tampoco existen leyes explícitas sobre el material o el diseño de estos guardabarros.

En esta guía, me adentraré en las leyes relacionadas con los remolques y los guardabarros. Al final de esta guía rápida, tendrá una respuesta exacta con muchos ejemplos.

¿Qué es un remolque?

Si se está preguntando acerca de las aletas de barro en un remolque, se está imaginando una de dos cosas, ya sea un camión con remolque o un remolque tirado por detrás.

Un camión con remolque es otro término para un camión de 18 ruedas o un semirremolque con un remolque, uno de esos vehículos masivos que transportan carga comercial por todo el país. Voy a suponer que la mayoría de la gente pregunta por este vehículo en lugar de los remolques de arrastre (esta suposición tendrá más sentido más adelante en la guía).

Si está pensando en un remolque tirado por detrás o un remolque utilitario, está imaginando algo parecido a un carro abierto que se engancha a su camión y se conduce. Las personas generalmente cargan un remolque utilitario con madera, equipo de contratista o vehículos todo terreno.

Los remolques utilitarios generalmente tienen una puerta trasera que se voltea hacia abajo, lo que le permite conducir vehículos directamente hacia el remolque o caminar hacia él para cargar el remolque.

Definición de guardabarros

Los guardabarros son esos cuadrados de goma que verás detrás de los neumáticos. Los verás mucho en camionetas grandes y Jeeps, especialmente en los que les gusta ensuciarse y andar fuera de la carretera.

Estos se instalan directamente en la rueda del vehículo y aparecerán detrás de los neumáticos. La ubicación es muy importante porque un guardabarros no sirve de nada si no está correctamente instalado.

Tampoco es necesario que estén hechos de caucho. También he visto algunos que usan plásticos duros o placa de diamante texturizada. El hecho más importante es que la aleta de barro aparece detrás de la llanta y es al menos tan ancha como la llanta.

El propósito de las aletas de barro

Las distinciones que acabo de hacer en la sección anterior comenzarán a tener sentido ahora. Las aletas de barro están ahí para evitar que los desechos salgan volando del neumático.

Si una llanta levanta una piedra, puede salir arrojada detrás del vehículo. Esa roca puede dañar el tren de rodaje del vehículo, la carrocería o el automóvil detrás del vehículo. Eso significa que una aleta de barro protege su propio vehículo, así como todos los vehículos detrás de usted.

Otro propósito de las aletas de barro es evitar demasiadas salpicaduras. Si un camión pasa sobre un charco o a través de una sección de lodo, sus grandes llantas salpicarán líquido sobre los autos detrás de ellos. Esto afectará la visión del conductor detrás de ellos y puede conducir a una situación peligrosa.

Estuve detrás de un camión doble levantado antes que no tenía guardabarros, y mi parabrisas se agrietó por una piedra que salió disparada de su neumático. Con guardabarros, esto no sucede.

Se trata de física

Esto podría dejarte rascándote la cabeza. ¿Por qué nunca ves guardabarros en motocicletas o pequeños sedanes? Se trata de la física de cómo funciona el neumático.

Los neumáticos más grandes tienen más fuerza detrás de ellos. También tienen bandas de rodadura más grandes que tienen más probabilidades de agarrarse a un guijarro o escombros de la carretera. La física hará que los escombros viajen con el neumático hasta que lleguen a la parte superior de la rueda.

A partir de ahí, toda la fuerza quiere lanzar los escombros hacia atrás a toda velocidad, exactamente como funciona un trabuquete (o piense en una catapulta).

Entonces, esto significa que los neumáticos más grandes tienen más uso para guardabarros que los más pequeños. Dado que los vehículos más grandes tienen llantas más grandes, las matemáticas funcionan. Tiene sentido por qué se puede requerir que un remolque tenga guardabarros.

¿Se requiere que los semirremolques tengan guardabarros?

La respuesta a esta pregunta es “depende”. De hecho, la ley me sorprendió: no existe una regulación federal que se ocupe del tamaño, la ubicación o la inclusión de guardabarros en los semirremolques. Fue impactante para mí porque estos son uno de los pocos vehículos que están diseñados para viajar por todo el país.

En cambio, las reglas cambian de un estado a otro. La mejor manera de encontrar una respuesta para su estado específico es consultar las regulaciones de la Asociación Nacional de Equipos para Camiones (NETA), la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes (FMCSA) o el Departamento de Transporte (DoT) para su estado. Sí, hay muchos grupos diferentes que se ocupan de los requisitos de guardabarros en los remolques.

La buena noticia que simplifica las cosas es que cada estado requiere que los semirremolques tengan guardabarros. Las diferencias radican en el tamaño y la altura de estos guardabarros.

Si quiere estar seguro, puede instalar guardabarros que cumplan con los requisitos del estado más estricto. De esa manera, pasará la inspección en los 50 estados, ya que algunos son más indulgentes.

En cuatro estados (TX, AZ, DE, MO), los guardabarros no pueden estar a más de 8 pulgadas del suelo. Está bien que los flaps sean menos que eso, lo que significa que están aún más cerca del suelo. Va en contra de las leyes de esos estados que una aleta de barro esté a 9 pulgadas o más del suelo.

Comparativamente, otros estados como Maryland solo se preocupan por la longitud total de la aleta de barro. Allí, esperan que los camiones con remolque tengan guardabarros que sean tan largos como los neumáticos anchos (es decir, guardabarros de 12 pulgadas de largo en un neumático de 12 pulgadas de ancho).

Este grado variable de clemencia es la razón por la que creo que es mejor atenerse a las leyes estatales del estado más estricto cuando se trata de guardabarros.

¿Qué pasa con las aletas de barro en los neumáticos del tractor?

El tractor (semi-camión) es la pieza delantera de un tractor-remolque. Es donde se sienta el conductor y donde está el motor.

Notarás que los tractores tienen 10 neumáticos, pero ¿se supone que todos tienen guardabarros? Según el Departamento de Transporte, estos neumáticos solo necesitan guardabarros si el vehículo no tiene un remolque adjunto.

Si solo ve el tractor conduciendo por la carretera sin guardabarros y sin un contenedor de carga detrás, eso es una infracción. Si tiene un contenedor de carga, la sección del tractor no necesita guardabarros.

Creo que el razonamiento proviene de la distancia entre el tractor y cualquier vehículo detrás del camión con remolque. Un remolque típico mide unos 50 pies de largo. Si la llanta delantera de un tractor levanta una roca, el movimiento será absorbido y mitigado dentro de los primeros 50 pies antes de que golpee su automóvil.

¿Los remolques utilitarios tirados por detrás necesitan guardabarros?

Si llegó a esta guía preguntándose acerca de los remolques utilitarios de arrastre, esta sección es para usted. Es una buena pregunta ya que estos remolques se pueden cargar con cientos de libras de producto y las llantas están en gran parte sin protección. Con todo ese peso adicional en el remolque, conducir a través de un charco puede causar una salpicadura mucho mayor que si pasara un vehículo normal.

Como alguien que ha tenido un remolque utilitario durante mucho tiempo, no necesita guardabarros. Algunas opciones en el mercado ni siquiera tienen protectores de rueda alrededor del neumático, están completamente expuestos.

La lógica detrás de esto tiene que ver con el tamaño de los neumáticos. Como mencioné anteriormente, los vehículos con llantas grandes patean más rocas, hacen salpicaduras más grandes y son más peligrosos para los conductores detrás de ellos. En los camiones con remolque, las llantas pueden tener varios pies de altura.

Con los remolques de tracción trasera, las llantas están dentro de un pie o dos. Son significativamente más pequeños que los neumáticos de camiones y remolques y, por lo general, más pequeños que los neumáticos de automóvil estándar.

Dicho esto, no hay un gran riesgo asociado con los neumáticos de remolque utilitarios descubiertos. No es necesario que incluya guardabarros en ellos. Según mi investigación, no hay ningún estado que requiera guardabarros en los remolques utilitarios en sus carreteras (pero debe verificar dos veces en su estado para estar seguro).

Conclusión

Ahora sabe más acerca de los tractocamiones (camiones con remolque) y por qué los guardabarros son tan importantes para ellos. Sin ellos, los vehículos detrás de los remolques pueden arrojar escombros y agua, creando un peligro para alguien detrás de un camión.

Si quieres saber más sobre las reglas de tránsito, consulta el resto de mi blog. También tengo muchas guías prácticas y contenido de bricolaje si está interesado. Como siempre, mira qué productos para automóviles recomiendo encarecidamente si quieres hacerte la vida un poco más fácil.

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