¿Qué significa el indicador O/D Off en el tablero de un automóvil?

“O/D Off” es una luz de tablero estándar en los automóviles estadounidenses. Es posible que siempre esté encendido mientras conduce. Si lo nota, no es nada de qué preocuparse y se puede arreglar fácilmente.

La luz O/D Off significa que su marcha de sobremarcha (comúnmente denominada simplemente “sobremarcha”) no está activada actualmente. Lea esta guía para obtener más información sobre qué es la sobremarcha y por qué los autos la tienen.

Su economía de combustible podría ser peor de lo normal cuando vea el indicador O/D Off en el tablero de su automóvil. Sin embargo, hay momentos en los que es beneficioso apagar el O/D de un automóvil.

Con la introducción fuera del camino, tenga en cuenta que el indicador O/D Off no significa que su automóvil haya desarrollado una falla.

No debería haber ningún problema con la transmisión del vehículo. La luz es un indicador, no una advertencia.

¿Qué es O/D (sobremarcha)?

La sobremarcha (a la que nos referiremos como O/D en la mayor parte de este artículo) se deriva de las piezas del mercado de repuestos atornilladas ampliamente utilizadas disponibles en los automóviles a lo largo de la década de 1900.

Eran una especie de media marcha extra, lo que significaba que el motor no necesitaría trabajar tanto para conducir el vehículo a la misma velocidad.

Por ejemplo, puede que hayas oído hablar de ese ahora clásico que solían conducir con cuatro marchas y media.

En realidad, eso significa que el automóvil tenía cuatro marchas con sobremarcha (O/D). Cuando se engranaba el O/D (lo que se podía hacer con solo presionar un botón), generalmente disminuía las relaciones de transmisión de las marchas tercera y cuarta, de ahí el término marcha «cuatro y media».

Cuando se desconectaba la sobremarcha, aparecía una luz indicadora en el tablero del automóvil: la luz O/D Off.

Con una relación de transmisión reducida, el motor no necesita proporcionar tanta potencia para que el automóvil mantenga la misma velocidad. Esto aumenta la eficiencia del combustible y ayuda con el desgaste general dentro del motor.

Hoy en día, el concepto de sobremarcha es un poco diferente: por lo general, es solo la marcha o marchas más altas en lugar de un extra adicional. Encontrará muy pocos autos manuales modernos con un O/D adicional ya que las transmisiones se han vuelto mucho más avanzadas en las últimas décadas.

Si su vehículo tiene un indicador O/D Off, lo más probable es que sea automático, y su sobremarcha probablemente sea solo su marcha más alta. Hoy eso podría ser séptimo, octavo, noveno o décimo.

¿Qué es un engranaje sobrecargado?

Si no está familiarizado con las relaciones de transmisión, vea el video de arriba. Es una gran introducción simple y hará que sea mucho más fácil entender por qué la sobremarcha es esencial.

El motor de su automóvil convierte el movimiento recíproco (hacia arriba y hacia abajo) en una fuerza de giro. Los pistones están unidos al cigüeñal a través de bielas (también conocidas como bielas), obligándolo a girar. El cigüeñal tiene un gran volante en el extremo, que se conecta (en términos simples) a la transmisión.

Los engranajes inferiores (primero, segundo, tercero y cuarto, como mínimo) se denominan engranajes impulsores. Estos tienen una relación de transmisión superior a 1, lo que significa que no giran tan rápido como el motor. Sin embargo, son más poderosos.

También tendrás un engranaje de aproximadamente 1:1. Gira a la misma velocidad que el motor y, por lo tanto, sus ruedas giran al mismo ritmo. El engranaje 1: 1 suele ser alrededor del 80% a través de sus proporciones. Dependiendo de su transmisión, podría estar entre el cuarto (automóviles más antiguos) y el octavo (vehículos más nuevos).

Sin embargo, las marchas de sobremarcha giran más rápido que el motor porque su relación de transmisión es inferior a 1. Esto permite que el automóvil alcance velocidades más altas pero transmite mucho menos par, por lo que acelerar desde bajas velocidades en estas marchas será prácticamente imposible.

Aquí hay algunas relaciones de transmisión típicas muy vagas para un automóvil manual de cinco velocidades con motor pequeño:

  • Primero – 1:3.5
  • Segundo – 1:2
  • Tercero – 1:1.3
  • Cuarto – 1:1
  • Quinto – 1:0.8*

*marcha de sobremarcha – menos de 1:1

La marcha atrás será similar a la primera: a menudo no es necesario viajar rápidamente en reversa, pero sí se necesita una buena cantidad de torque para moverse con facilidad.

¿Qué es O/D Off en un automóvil?

O/D Off significa que la transmisión de su automóvil está bloqueada en la marcha más alta (o posiblemente en las marchas, según el diseño). Para autos más antiguos, significa explícitamente que la parte del mercado de accesorios de sobremarcha está desconectada actualmente.

Encontrarás un botón O/D en algún lugar de la palanca de cambios. Esto activará o desactivará la marcha superior (la sobremarcha). Cuando presione este botón, notará que el indicador O/D Off parpadea y se apaga.

Al conducir a altas velocidades en áreas razonablemente planas (como una autopista), la sobremarcha siempre debe estar activada. No debería poder ver la luz indicadora O/D Off. Pulse el botón para apagarlo si está encendido. Debería poder presionar este botón en cualquier momento. No hay necesidad de parar o pisar el pedal del freno.

De hecho, apagar el O/D de un automóvil solo tiene sentido lógico en algunas circunstancias específicas (discutidas a continuación).

La sobremarcha debe estar encendida (y la luz O/D Off, por lo tanto, apagada) para que su automóvil no necesite trabajar tan duro. ¿Por qué someter a su motor a un estrés innecesario cuando no es necesario?

Escuchará el ruido del motor y el tono caerá cuando presione el botón para encender la sobremarcha. Esto sucede a medida que bajan las revoluciones. El motor no gira tan rápido, pero la marcha de sobremarcha significa que el auto sigue viajando a la misma velocidad.

Al apagar la sobremarcha, haciendo que se encienda la luz indicadora O/D Off, hará que el motor suene más fuerte y con un tono más alto a medida que aumentan las revoluciones. Probablemente también sentirá que el automóvil se tambalea ligeramente hacia adelante. No hay de qué preocuparse. Es solo el frenado del motor, una parte completamente normal de la conducción.

¿Cuándo debe encenderse la luz O/D Off?

Es una buena idea bloquear su automóvil en su marcha más alta presionando el botón de sobremarcha en ciertas ocasiones. El indicador O/D Off se iluminará en el tablero de su automóvil.

Algunas de estas situaciones se señalan aquí.

Subiendo una pendiente pronunciada

Como se mencionó, los engranajes de sobremarcha permiten altas velocidades, pero no son muy potentes. Como resultado, se quedará sin energía muy rápidamente a menos que tenga suficiente impulso antes de que comience la pendiente.

Usted o el automóvil deberán reducir una marcha. Si bien hoy en día es solo una cosa menor, esto ejerce una tensión adicional potencialmente innecesaria en la marcha más alta.

Conducir por una pendiente pronunciada

Desactivar la sobremarcha puede ser importante al conducir cuesta abajo. Puede llegar a la cima de las colinas y sonreír: impulso libre, ¿verdad?

Bueno, sí, pero permitir que tu auto acelere con la gravedad es peligroso. Prácticamente no tendrá control ni poder de frenado si algo sale mal.

Cuando estás en la marcha más alta, apenas hay frenado del motor, así que evítalo. Es mejor mantener el coche en una marcha más baja. Si las revoluciones van más allá de las 3000 o 4000 rpm, la fuerza que proviene del freno del motor debería reducir la velocidad de su automóvil para que no vaya demasiado rápido con la gravedad.

Remolcar o transportar cargas pesadas

Hay más trabajo para la transmisión del automóvil cuando se remolcan cargas pesadas. Sin embargo, una transmisión automática no necesariamente sabe que de repente está tirando o cargando un peso adicional significativo, lo que puede forzar el sistema de engranajes.

Si su automóvil o camión tiene el modo Remolcar o transportar, actívelo. Esto es similar a la sobremarcha, pero también cambia el patrón de cambios para proteger la transmisión. Si no tiene el modo de remolque o transporte, apagar el O/D ayudará.

Lea el manual del propietario para obtener información específica sobre cómo remolcar, incluido el límite máximo.

Carreteras estrechas junto al acantilado o todoterreno

Desactivar el O/D significa que ejerce menos presión sobre la transmisión y tiene más control al subir y bajar colinas.

Particularmente al conducir en carreteras potencialmente peligrosas, es esencial tener un control total sobre su vehículo. Cuanto más alta sea la marcha, menos sensible será.

Por lo tanto, apague la sobremarcha. Si es posible, bloquéelo en velocidades aún más bajas, especialmente cuando viaje cuesta arriba o cuesta abajo.

¿Debo conducir con la luz O/D Off encendida?

No es necesario tener la sobremarcha apagada en la mayoría de las circunstancias. Desconectar la marcha más alta debería ser la excepción, no la regla. Es por eso que hay una luz para O/D Off pero no para O/D On.

Mantenga la sobremarcha encendida para permitir que su automóvil acceda a su marcha más alta y reduzca el uso de combustible, lo que es aún más crítico con las facturas en aumento de hoy.

A veces, la situación puede requerir apagar el O/D. Estos son cuando se viaja hacia arriba y hacia abajo en pendientes, a lo largo de caminos peligrosos junto a los acantilados y, potencialmente, cuando se remolca. Una vez que haya terminado de remolcar o conducir en ese tramo de carretera en particular, la luz O/D Off debería recordarle que debe volver a encender la sobremarcha.

No hay necesidad de detenerse o poner el pie en el freno para activar o desactivar la sobremarcha.

Las transmisiones modernas son bastante avanzadas. Deben cambiar de marcha por usted y comprender sus patrones de manejo y, potencialmente, incluso el terreno. Sin embargo, aún puede ser necesario desconectar el O/D de vez en cuando.

Con suerte, sabrá un poco más sobre lo que significa O/D Off en el tablero de un automóvil, cuándo usar su sobremarcha y cuándo desactivarlo. Usado correctamente, es un sistema brillante que le permite ahorrar combustible (y, por lo tanto, dinero) cuando sea apropiado. La opción de apagarlo significa que la seguridad y el estrés mecánico no se ven comprometidos.

Para obtener más información sobre el sistema de sobremarcha de su automóvil, lea el manual del propietario. El fabricante le dirá todo lo que necesita saber.