¿Puedo cambiar la bomba de agua de un coche yo mismo?

La bomba de agua de su automóvil no hace que su automóvil funcione. De hecho, ni siquiera hace que funcionen las piezas que hacen funcionar el coche, al menos no directamente. Pero si su bomba de agua falla, su sistema de enfriamiento deja de funcionar y luego su motor se atasca. Por tanto, la bomba de agua es vital para el funcionamiento de su vehículo.

El motor de combustión interna, que hace que los pistones bombeen hacia arriba y hacia abajo y haga girar el cigüeñal, que hace girar las ruedas que hacen avanzar el automóvil, se basa en una serie de explosiones bien contenidas. El gas que enciende un fuego produce mucho calor, calor que derretiría en cuestión de horas la máquina de la que dependes para ir al trabajo y al supermercado.

¿Qué hace una bomba de agua?

En cambio, los motores de los automóviles duran muchos cientos de miles de kilómetros y muchos miles de horas durante una década o más. Esto se debe a que el motor se enfría continuamente mediante un flujo de refrigerante que circula alrededor y a través del bloque del motor y las culatas, absorbiendo el calor, llevándolo a través de mangueras y disipándolo por el radiador en el aire. El refrigerante fluye a través del motor y el radiador en un sistema circulatorio interminable, al igual que la sangre corre por el cuerpo para nutrir las células.

Al igual que el sistema circulatorio humano, debe haber una bomba que impulse el líquido y mantenga el flujo continuo. En tu cuerpo esa bomba se llama corazón. En un coche, es la bomba de agua. A diferencia del corazón, la bomba de agua gira mediante una correa unida al eje delantero, utilizando aspas del ventilador y fuerza centrífuga para aspirar el refrigerante a través de las mangueras, alrededor del bloque del motor y de regreso al radiador. Aunque no funcionan exactamente de la misma manera, la bomba de agua de su automóvil es el corazón del sistema de enfriamiento. Y al igual que el corazón, es esencial para toda la operación.

¿Cuáles son los síntomas de una bomba de agua defectuosa?

Mientras la bomba de agua esté funcionando, es fácil no darse cuenta, al igual que no prestas mucha atención a la sangre que bombea por tu cuerpo hasta que surge un problema. Debido a que son mecánicas, las bombas de agua se rompen, lo que a menudo se indica mediante un chirrido debajo del capó y una fuga de refrigerante al suelo. La multitud de posibles signos de una bomba de agua rota hace que sea difícil diagnosticarla sin abrir el capó.

Fuga de refrigerante: muchas de las señales de una bomba de agua rota se aplican a todo el sistema de enfriamiento y, por lo tanto, deben examinarse más a fondo antes de identificar la fuente. Por ejemplo, una fuga de refrigerante podría deberse a una fuga en la bomba de agua, pero también a un problema con cualquier otra parte del sistema de refrigeración. Las mangueras, los sellos, las juntas y el radiador también pueden tener fugas de refrigerante. Digamos que la junta de la bomba de agua de su Toyota tiene una fuga, los síntomas serían los mismos que los de un radiador o un sello de manguera con fugas. Se debe identificar y reparar la fuente de cualquier fuga. Una forma de hacerlo es con Coolant Stop Leak, el mejor sellador de bombas de agua del mercado. Está garantizado que ayudará a sellar cualquier fuga dentro y alrededor de su sistema de enfriamiento, incluida una fuga en la bomba de agua.

Sobrecalentamiento: Otra señal de advertencia de una bomba de agua rota que también podría indicar otros problemas es la luz de advertencia de temperatura en el tablero del automóvil. Incluso podrías notar que el motor se sobrecalienta antes de que se encienda la luz. El sobrecalentamiento significa que algo anda mal con el sistema de enfriamiento, ya sea la bomba de agua, el radiador, una fuga de refrigerante de las mangueras o sellos, o cualquier otra cosa. Sin embargo, si lo descubre, solucionelo de inmediato porque significa que su motor se está cocinando.

Temperatura fluctuante del motor: si el sobrecalentamiento desaparece misteriosamente, tenga cuidado. Conducir a altas velocidades empuja aire a través del motor, lo que ayuda a enfriarlo incluso cuando el refrigerante no está circulando. Si la audición vuelve, ocúpese de ello de inmediato. Probablemente signifique que la cuestión simplemente se pospuso.

Los chirridos, retumbos o chirridos provenientes de la parte delantera del motor son otra señal de falla de la bomba de agua. Si está familiarizado con el sonido y la ubicación, es posible que pueda identificar la bomba de agua como la fuente incluso antes de mirar debajo del capó. El ruido más común se genera cuando la correa se desliza sobre la bomba, chirriando cada vez que lo hace. El problema suele deberse a un cojinete desgastado en la bomba que resiste la rotación de la correa. Este es un problema que debe solucionarse lo antes posible.

Vapor o humo del motor: este es el sobrecalentamiento de la etapa final y el último paso antes de fallar el motor, así que deténgase inmediatamente si ve vapor o humo blanco saliendo del motor. Pero nuevamente, el sobrecalentamiento podría ser causado por una multitud de problemas en el sistema de enfriamiento, por lo que se debe identificar antes de poder solucionarlo. Y no abra el capó hasta que el motor se enfríe.

¿Puedo cambiar una bomba de agua yo mismo?

Si eres Click and Clack, los chicos de Car Talk, seguro que puedes cambiar tu bomba de agua tú mismo. La mayoría de la gente probablemente no debería molestarse, en parte porque requiere las herramientas adecuadas, incluida una llave dinamométrica, calzos para ruedas y un compresor de aire. Pero si eres un entusiasta de los automóviles, un ingeniero, un aficionado al bricolaje o tienes un poco de habilidad y eres realmente aventurero, puedes ahorrar cientos de euros haciéndolo tú mismo.

Según Mia Bevaqua, técnica de automóviles certificada por ASE y experta en CarParts.com, estos son los pasos para quitar una bomba de agua vieja e instalar una nueva. Tenga en cuenta que esto llevará entre 3 y 6 horas.

Primero, asegúrese de que el motor se haya enfriado. Abrir un radiador o manipular el motor mientras aún está caliente puede provocar quemaduras de tercer grado.

  • Con las gafas de seguridad puestas, desconecta el cable negativo de la batería para no recibir una descarga eléctrica.
  • Levante la parte delantera del automóvil, ponga el freno de emergencia y bloquee las ruedas traseras.
  • Coloque una bandeja debajo del radiador y retire la tapa del radiador, usando guantes y un trapo para recoger el líquido caliente que pueda derramarse.
  • Desconecte la manguera del radiador o abra la válvula de liberación del radiador y permita que el refrigerante se drene en el recipiente de líquido.
  • Sosteniendo el tensor de la correa, afloje los pernos de retención que sujetan la polea de la bomba de agua sin quitarlos. No es raro que la polea gire mientras haces esto, así que mantén apretado el tensor. Una llave de tubo funciona mejor para esto.
  • Con una herramienta para correas serpentinas, un trinquete o una llave de mango largo, gire el tensor hasta que la correa de transmisión se afloje y retire tanto la correa como la polea. Tome nota de cómo está encaminada la correa para poder reinstalarla correctamente.
  • Retire los pernos de montaje de la bomba de agua y retire la bomba. Es posible que sea necesario un poco de fuerza para soltarlo, que se puede aplicar con un martillo de golpe seco, un martillo con una cabeza de golpe ancha.

Ahora es el momento de instalar una bomba de agua de repuesto. Asegúrese de haber comprado el reemplazo correcto. Consulta tu manual de propietario.

  • Utilice un cuchillo para raspar los residuos que dejó la bomba vieja. El limpiador de frenos y el codo pueden ayudar en este esfuerzo. Es importante que la zona esté limpia y aun así la nueva bomba de agua encaje bien.
  • Consulte el manual del propietario para conocer la tensión correcta que se debe aplicar a los pernos de montaje. Monte la nueva junta o sello en la nueva bomba de agua e instálela con una llave dinamométrica de acuerdo con las especificaciones del fabricante.
  • Luego instale la polea de la bomba de agua y sus pernos de retención, que deben apretarse manualmente.
  • Vuelva a instalar la correa de transmisión y use una llave dinamométrica para apretar los pernos de retención de la polea como se especifica en el manual del propietario.
  • Baje el automóvil al suelo y siga las instrucciones que vienen con la herramienta de llenado al vacío del sistema de enfriamiento para conectarlo a su compresor de aire. La herramienta purga el aire del sistema de refrigeración y al mismo tiempo rellena el refrigerante.
  • Rellene el sistema de refrigeración.
  • Complete el nivel de refrigerante si corresponde, vuelva a colocar la tapa del radiador y vuelva a conectar el cable de la batería.
  • Arranque el motor y déjelo funcionar durante uno o dos minutos, asegurándose de que no se sobrecaliente.

¿Cuánto cuesta una bomba de agua?

El reemplazo de la bomba de agua cuesta entre $724 y $862, según Repairpal.com. De eso, las piezas cuestan alrededor de $500 y la mano de obra agrega otros $300 aproximadamente. Sin embargo, muchas empresas venden kits de bombas de agua en línea por entre 50 y 100 euros, por lo que es posible ahorrar dinero tanto en las piezas de repuesto como en la mano de obra. Por supuesto, su experiencia puede variar según el tipo de vehículo, la ubicación y la inflación. Con las herramientas y los conocimientos adecuados, reemplazar su propia bomba de agua puede ahorrar cientos de euros.