¿Puedes morir sentado en un auto en marcha afuera?

Actualizado el 30 de mayo de 2024

Hoy en día, todos sabemos cuáles son las consecuencias a largo plazo de los gases de escape nocivos. Los gases de escape son cancerosos, irritan los pulmones y los ojos y destruyen la naturaleza, pero la exposición prolongada a los gases de escape puede tener consecuencias inmediatas.

Puede morir sentado en un automóvil en marcha afuera como consecuencia del envenenamiento por monóxido de carbono. Tales muertes, sin embargo, son extremadamente raras, pero sentarse en un automóvil en marcha dentro de un garaje o en un espacio mal ventilado provocará la muerte en cuestión de un par de horas, si no menos.

¿Cómo causa la muerte sentarse en un automóvil en marcha?

Un motor en marcha produce docenas de diferentes productos químicos y gases nocivos, de los cuales el monóxido de carbono representa la mayor amenaza inmediata. El monóxido de carbono es un gas incoloro e inodoro que es difícil de detectar sin un equipo profesional, y un motor produce nada menos que 30 000 partes de monóxido de carbono por millón.

El gas para cocinar que se encuentra en muchos hogares de todo el mundo contiene solo 800 partes de monóxido de carbono por millón, y mata a miles de personas cada año y a más de 500 estadounidenses debido a mangueras o accesorios con fugas. Otra cosa que hace que el monóxido de carbono sea peligroso es que no presenta casi ningún síntoma.

En cambio, la persona afectada comenzará a sentirse cansada y con sueño, lo cual no es una preocupación para nadie. Y desafortunadamente, esa siesta resulta ser la última para la mayoría de las personas porque el monóxido de carbono no tarda mucho en causar la muerte.

Pero hay algunos síntomas adicionales a los que hay que prestar atención aunque no sean tan graves. Incluyen mareos, confusión mental, vómitos, malestar estomacal, dolores de cabeza, debilidad y, nuevamente, sensación de cansancio y sueño.

Si nota alguno de estos síntomas mientras está sentado en un automóvil o en una casa, incluso si no tiene una estufa de gas, es una buena idea salir de la casa y tomar aire fresco. Y si nota que sigue sucediendo, obtenga un detector de monóxido de carbono.

Sentarse en un automóvil en marcha afuera puede causar la muerte

Aunque es algo difícil de creer que sentarse en un automóvil en marcha afuera o en un espacio bien ventilado pueda matarlo, hay suficientes muertes para que sea concluyente. Los dos casos que destacan son los ocurridos en Malasia y Tailandia, en los que cinco personas perdieron la vida.

En ese momento, no estaba muy claro cómo terminó el monóxido de carbono en la cabina, pero algunas teorías decían que las personas que fueron envenenadas tenían fugas en los sistemas de escape o que el viento era tal que desviaba el monóxido de carbono hacia el sistema de ventilación.

Ambas teorías son plausibles, especialmente cuando recordamos cuánto monóxido de carbono produce un motor. Después de todo, los convertidores catalíticos se inventaron debido al monóxido de carbono. Pero mirando los dos ejemplos que tenemos, en el caso de Malasia, había tres personas durmiendo en el auto, y en Tailandia, también había dos durmiendo.

El problema es que los humanos también producimos monóxido de carbono cada vez que exhalamos, y una sola persona produce en promedio 500 litros de monóxido de carbono al día, según sciencefocus.com. Esa no es una cantidad despreciable, y tres personas durmiendo durante horas en un espacio extremadamente pequeño y sin ventilación plantea la pregunta, ¿podrían haberse asfixiado con el monóxido de carbono de su propio cuerpo?

En este momento, no puedo proporcionar la respuesta, pero para estar seguro, sugiero que todos eviten dormir o sentarse en un automóvil en marcha durante horas sin moverse; al menos, eso es lo que haré.

Sentado en un auto en marcha dentro de un garaje

Sentarse en un automóvil en marcha dentro de un garaje o cualquier otro espacio cerrado sin un flujo de aire significativo es una forma segura de suicidarse. De hecho, es uno de los métodos de suicidio más populares ya que es indoloro, no ensucia y estarás durmiendo cuando suceda.

Según una investigación realizada por Harvard sobre los métodos de suicidio más letales, el envenenamiento por monóxido de carbono tiene una efectividad superior al 45%. Por supuesto, no estoy tratando de darle ninguna idea, y el punto es que el envenenamiento por monóxido de carbono es extremadamente letal.

Solo se tarda unas dos horas en fallecer con este método y, en algunos casos, menos de una hora. En otra nota, y posiblemente aún peor, es que incluso si el monóxido de carbono no lo mata, puede privar al cerebro de oxígeno y prácticamente dejarlo muerto o en un estado vegetativo, por así decirlo.

Es por eso que siempre verá extractores de gases de escape en los autos que hacen dinamómetros en los garajes y dentro de las cabinas de prueba de motores. La mayoría de los talleres de alto perfil también invierten mucho dinero en sus sistemas de ventilación para reducir el riesgo de intoxicación por monóxido de carbono.

También debe tener cuidado si tiene un dormitorio encima de su garaje, incluso si tiene la puerta del garaje abierta. El monóxido de carbono es más liviano que el oxígeno y, a medida que sube, puede ingresar al dormitorio y envenenar a la persona que duerme adentro.

Sentado en un automóvil con el aire acondicionado encendido

Ahora que hemos cubierto cómo el motor puede matarlo, hay otras cosas a considerar, el aire acondicionado, por ejemplo. El refrigerante de CA no lo matará incluso si tiene una fuga excesiva, pero puede enfermarlo y marearlo si lo sigue inhalando durante mucho tiempo.

Pero lo que puede matarte es usar el aire acondicionado de manera irresponsable. Lo que eso significa es bajar la temperatura en un día extremadamente caluroso sin apagarlo al menos un par de minutos antes de salir del vehículo. Ese choque de diferencia de temperatura extrema puede enfermarlo instantáneamente e incluso desmayarlo.

Y para las personas que corren el riesgo de sufrir un derrame cerebral o un ataque al corazón, puede ser fatal, y es algo de lo que yo mismo he sido testigo. Entiendo que apagar el aire acondicionado no es algo que quieras hacer, y si eres joven y saludable, lo más probable es que estés a salvo, pero si conduces a una persona mayor, al menos deberías considerarlo.

La diferencia de temperatura ideal entre el aire y la cabina del automóvil no es más de 20 grados Fahrenheit o 10 Celsius. Al tener el aire acondicionado demasiado frío, también corre el riesgo de deshidratarse, así que recuerde beber mucha agua en viajes largos, incluso si no tiene tanta sed.

Sentado en un coche en un día caluroso

En los últimos años ha habido decenas de titulares de padres que dejan a sus hijos en el coche en un caluroso día de verano, y muchos de esos casos acabaron en muerte. Lo mismo ocurre con los dueños de mascotas y, desde entonces, las personas han comenzado a romper las ventanas de los estacionamientos cuando ven niños o mascotas adentro.

Tesla también comenzó a introducir configuraciones para mascotas en sus pantallas gigantes como una forma de notificar a los transeúntes que el aire acondicionado está encendido y que la mascota está a salvo. El punto es que sentarse en un auto caliente es extremadamente peligroso, y se han reportado más de 1,000 muertes de niños desde 1990, según kidsandcars.org, y estoy seguro de que la cantidad de muertes de mascotas es mucho mayor.

En un día extremadamente caluroso, se tarda menos de dos horas en morir de un golpe de calor sentado en un automóvil expuesto a la luz solar directa. También debe tener en cuenta que el 25% de todas las muertes de niños en estas circunstancias ocurren porque ingresan a vehículos desatendidos y desbloqueados.

Y alrededor del 50% de esas muertes suceden porque los padres olvidan a sus hijos, lo que, aunque suene horrible, aún puede sucederle a prácticamente cualquier persona en las circunstancias adecuadas. Al final, tenga en cuenta este tipo de negligencia, y si ve a un niño o una mascota encerrados en un vehículo sin ningún letrero que le indique que el aire acondicionado está encendido, lo mejor que puede hacer es llamar al 911.

¿Cuánto tiempo lleva envenenarse con monóxido de carbono de un automóvil?

En la mayoría de los casos, toma menos de una hora envenenarse con monóxido de carbono de un automóvil, y si tiene un garaje más pequeño, puede tomar entre 15 y 20 minutos. E incluso un motor pequeño como los que se encuentran en los generadores puede envenenarte fácilmente en menos de diez minutos si los dejas funcionando adentro.

¿Cuánto tiempo puede permanecer sentado en un automóvil con el motor encendido?

Técnicamente, puede sentarse en un automóvil con el motor encendido hasta que se agote el combustible, pero corre el riesgo de envenenarse con monóxido de carbono después de media hora. Además, corre el riesgo de recibir una multa si deja el motor encendido cerca de un hospital, una escuela y otras áreas densamente pobladas.

¿Cuánto dura el envenenamiento por monóxido de carbono?

El envenenamiento por monóxido de carbono puede durar tan solo un par de horas si lo nota a tiempo y abandona la habitación contaminada. Pero si el envenenamiento es más severo y pierde el conocimiento, puede tener dolores de cabeza intermitentes, náuseas, pérdida de memoria y fatiga durante un par de semanas.

¿Puede recuperarse del envenenamiento por monóxido de carbono por su cuenta?

Recuperarse de una intoxicación leve por monóxido de carbono es tan simple como salir a tomar aire fresco. Pero si nota algunos síntomas más graves, como un fuerte dolor de cabeza, náuseas y mareos, incluso después de cinco a diez minutos de haber salido de la habitación contaminada, debe buscar ayuda profesional.

¿Qué puede conducir rápidamente al envenenamiento por monóxido de carbono?

Algunas de las formas más rápidas de envenenarse con monóxido de carbono incluyen dejar un generador funcionando en una habitación cerrada, quemar madera, gas o carbón sin eliminar adecuadamente el humo y dejar un calentador de parafina funcionando durante más de unas pocas horas sin ventilar la habitación.

¿Cuáles son dos señales de advertencia de envenenamiento por monóxido de carbono?

Los dos signos más comunes de envenenamiento por monóxido de carbono son tener sueño, cansancio, aturdimiento, mareos o debilidad repentina e inesperada. Otros síntomas más graves incluyen náuseas, dolor de pecho y dolores de cabeza.

¿Cómo se elimina el monóxido de carbono de los pulmones?

Si ha estado expuesto a pequeñas cantidades de monóxido de carbono, bastará con tomar un poco de aire fresco. Pero si los síntomas son más severos, debe buscar ayuda médica; Una vez que los profesionales evalúen su condición, le colocarán una máscara de oxígeno o lo colocarán en una cámara de oxígeno.

¿El monóxido de carbono causa daños permanentes?

El envenenamiento por monóxido de carbono pesado puede fácilmente causar daño permanente a su cerebro y corazón. Algunas de las consecuencias incluyen pérdida crónica de la memoria, problemas cognitivos y problemas de comportamiento y lenguaje. En cuanto al corazón, podría tener arritmias, un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca congestiva y aterosclerosis.

Para ir concluyendo

Al final, sentarse en un vehículo durante horas con el motor en marcha y, por no hablar de dormir de cinco a ocho horas, definitivamente puede causar envenenamiento por monóxido de carbono y la muerte. Y si bien es cierto que no hay tantas muertes registradas en tales circunstancias, es importante tener en cuenta que no muchas personas dejan el motor encendido cuando duermen en un automóvil.

Dicho esto, evite dejar el motor encendido incluso en espacios abiertos y en espacios mal ventilados, más aún porque el envenenamiento por monóxido de carbono puede causar la muerte en cuestión de veinte minutos en algunos casos. Y antes de ir, eche un vistazo a los riesgos de usar el aire acondicionado y qué tan rápido una mascota o un niño pequeño pueden sufrir un golpe de calor durante el verano.

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