¿Por qué la gente deja los camiones diesel funcionando?

¿Alguna vez ha estado sentado en su automóvil apagado en el estacionamiento de una gasolinera y escucha los ruidos de un camión diesel cercano? Estacionarán el automóvil y aparentemente se olvidarán de apagarlo cuando se vayan. ¿Es esto solo un caso de olvido, o está pasando algo más?

Los motores diésel prefieren seguir funcionando en lugar de apagarse y encenderse constantemente. Además, el combustible tiene un punto de inflamación más alto y es más difícil de quemar. Esto significa que es un combustible más seguro alrededor de las chispas que, de lo contrario, harían explotar la gasolina. En los camiones grandes, los motores diésel se construyeron para funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana, por lo que nunca es un problema cuando están en ralentí.

Quiere saber por qué la gente deja sus camiones diesel encendidos, y no lo culpo. Tengo algo de experiencia con este tema, así que quiero darle algunas razones comunes. Alerta de spoiler: no tiene nada que ver con el olvido.

¿Cuándo se dejan encendidos los camiones diésel?

He vivido y visitado muchas áreas que tenían más propietarios de camionetas que de automóviles, así que sé mucho sobre este tema. El sonido del diésel en marcha se convirtió casi en una banda sonora de fondo durante gran parte de mi vida.

Si no está familiarizado, hay muchas ocasiones en que las personas dejan sus camiones diesel al ralentí. Esto va más allá de simplemente quedarse en ralentí por un minuto antes de irse a trabajar por la mañana: los propietarios de diésel pueden dejar sus camiones en marcha mientras cargan gasolina, corren a una tienda o tienen una conversación cerca.

Si no supiera nada mejor, probablemente supondría que el conductor se olvidó y simplemente dejó su camión sin darse cuenta de que todavía estaba en marcha. Ese no es el caso.

De hecho, muchos propietarios de camiones diésel de toda la vida con frecuencia dejarán sus camiones funcionando como un hábito.

El caso más popular en mi experiencia es el de un camionero que deja su camión en marcha mientras está en el estacionamiento de una gasolinera. Se estacionarán, dejarán su camioneta en marcha, entrarán corriendo, conseguirán algo de comida y café, luego volverán a salir y se irán.

Esta es una idea confusa para mucha gente. Déjame explicarte lo que está pasando aquí.

¿Por qué la gente deja los camiones diesel funcionando?

Vayamos directamente a la respuesta. Las siguientes son algunas de las razones por las que las personas dejan sus camiones diesel encendidos en ciertos momentos.

Los vehículos diésel pueden ser tercos cuando hace frío

Un motor diésel frío es mucho más difícil de arrancar que un motor de gasolina frío. Si espera en un estacionamiento de Home Depot en el noreste durante el invierno, escuchará el sonido constante de los camiones dando vueltas por un rato antes de finalmente arrancar.

Esto es algo que se puede esperar cuando tienes un diésel, y no es gran cosa.

Para evitar la pérdida de tiempo tratando de poner en marcha un motor diésel, el propietario del camión simplemente lo dejará en marcha. Por supuesto, el motor mantiene la temperatura regulada mientras el camión esté funcionando, a menos que el termostato esté atascado, por supuesto.

Los motores de arranque diésel consumen más electricidad

Otra diferencia al arrancar un camión diesel es el requerimiento eléctrico adicional. Encender un motor diesel requiere más potencia que un motor de gasolina. Como tal, el arrancador necesita poner un peaje mayor en la batería.

Si la vida útil de la batería se está agotando, entonces un diésel simplemente no arranca. Sin embargo, se necesita mucha menos batería para mantener un camión al ralentí.

La solución simple aquí es cambiar la batería, pero el ralentí es una buena solución hasta que el propietario del camión se dedique a hacer el cambio.

Mantener la cabina cómoda

Cuando se enciende un camión, mantiene el HVAC funcionando dentro de la cabina. ¿A quién no le gusta sentarse en una cómoda cabina con una temperatura ideal siempre que tenga la opción? Algunos propietarios de diésel mantendrán su camión en marcha por esa sencilla razón.

El sistema HVAC de un vehículo funciona mucho mejor cuando el vehículo está en marcha. Hay opciones para hacer funcionar su aire acondicionado incluso cuando el motor está apagado al poner el automóvil en algún tipo de modo de accesorios. En este caso, la energía se desvía de la batería sin que pueda recargarse.

Un ciclo de encendido/apagado no es bueno para los motores

La teoría es que a los motores de los automóviles no les gusta que los enciendan y apaguen repetidamente. Dado que el proceso de puesta en marcha de los vehículos diésel es un poco más complicado, supuestamente daña aún más el motor con el tiempo.

La gente está bastante dividida sobre esta idea; otras personas dirán que los motores están diseñados para encenderse y apagarse fácilmente.

En cualquier caso, algunos propietarios de camiones diésel simplemente mantendrán el camión en funcionamiento como una forma de minimizar el ciclo de encendido/apagado de su motor.

Mantiene el motor a temperatura máxima

Cada motor de automóvil tiene un rango de temperatura en el que puede alcanzar el máximo rendimiento. De hecho, los fabricantes de automóviles diseñan un sistema de refrigeración completo solo para mantener un motor en funcionamiento dentro de este rango de temperatura.

Siempre que apague su automóvil, el motor se enfriará y, por lo general, descenderá por debajo del rango de temperatura de «rendimiento máximo». Esto significa que habrá otro aumento de rendimiento una vez que arranque el camión. Hasta entonces, desperdiciará combustible y experimentará un peor rendimiento.

Al mantener el motor en marcha, mantiene la temperatura dentro de este rango perfecto.

Los camiones grandes están destinados a funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana

Si no se está preguntando acerca de las camionetas, pero su pregunta es específicamente por qué las personas dejan sus camiones con remolque funcionando, entonces la respuesta es mucho más fácil: estos grandes camiones están diseñados para funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Algunos semirremolques tienen productos refrigerados en su remolque. La refrigeración solo funciona cuando el camión está encendido, por lo que necesitan mantener su vehículo en funcionamiento constantemente.

Dado que los camioneros a menudo duermen en su vehículo, deben mantenerlo en funcionamiento para mantener encendido el HVAC de la cabina.

Con estos vehículos, el ralentí es lo que menos impacto tiene en el motor. El mayor estrés es ponerlos en marcha después de apagarlos.

Sin vapores de gas que exploten durante el reabastecimiento de combustible

Recuerdo la primera vez que vi un camión al ralentí cuando estaba repostando. Cuando era niño, sabía muy poco sobre vehículos diésel, así que corrí hacia el conductor presa del pánico.

Después de que terminó de reírse de mí, me explicó que los vehículos diésel no corren el riesgo de explotar si están inactivos mientras repostan. Incluso pisó el acelerador y aceleró el motor para probar su punto.

Ese recuerdo se me quedó grabado en la cabeza. El combustible regular tiene vapores de gas que son altamente explosivos. Incluso una pequeña chispa puede activarlos, lo que luego enciende el combustible y explota; es por eso que hay tantos letreros de «Prohibido fumar» cerca de las bombas de gasolina.

Si quieres ver un gran ejemplo de esto, echa un vistazo a este vídeo. El creador acerca una cerilla encendida a un charco de gasolina y diésel y muestra las diferencias.

Mantiene la carga de la batería

Su batería funciona en unión con un alternador. El alternador es un pequeño motor que se alimenta de la potencia del motor principal. Mientras su vehículo esté funcionando, el alternador está encendido.

El único trabajo del alternador es recargar constantemente la batería. Sin este equipo, la batería de su automóvil se agotará mucho antes y tendrá que reemplazarla con mucha frecuencia. Dado que las baterías son tan pesadas y el proceso de reinstalación tan incómodo, es mejor evitarlo.

Cuando un camión está al ralentí, la batería se está cargando un poco. Siempre que los grandes componentes eléctricos como estéreos y sistemas HVAC estén apagados, la batería se recargará.

Algunos problemas para mantener un diésel en funcionamiento

Aunque un camión diésel puede seguir funcionando, no significa que tenga que hacerlo. De hecho, hay algunas cuestiones a tener en cuenta con respecto a los camiones diésel en ralentí.

Desperdicia combustible

Como los precios de la gasolina suben cada año, probablemente desee evitar la estación de servicio tanto como sea posible. Cuando deja su camión en ralentí, está desperdiciando combustible y, por lo tanto, desperdiciando dinero.

A pesar de que su camión no se mueve, el diésel todavía se está agotando. Utiliza mucho menos combustible en comparación con la conducción, pero aún suma.

Esto también significa que sus kilómetros por galón serán mucho peores si permanece inactivo entre viajes.

Daña el Medio Ambiente

No para ser «ese tipo», pero el ralentí también tiene un impacto negativo en el medio ambiente. Cuando cualquier automóvil no eléctrico funciona, se emiten emisiones de carbono. Esto se suma a la colección de gases de efecto invernadero que arruinan el ozono de la Tierra y contribuyen al calentamiento global.

En un esfuerzo por minimizar nuestro impacto en el medio ambiente, es una buena idea apagar el automóvil entre viajes. Incluso si solo está estacionando por unos minutos, son unos minutos que puede mantener su automóvil apagado.

Molesto para las personas cercanas

Una gran queja que escuchará acerca de los automóviles diésel y las camionetas pickup que están al ralentí es de los vecinos y las personas cercanas. Muchas camionetas diesel son bastante ruidosas mientras funcionan.

Si un conductor deja su camión en marcha durante más de unos minutos, las personas en el área pueden comenzar a enfadarse y decir algo.

De hecho, crecí cerca de alguien que dejaba su diésel inactivo durante unos 30 minutos todas las mañanas antes de irse al trabajo. Lo hizo todos los días hasta que un día alguien aparentemente dejó una nota bastante amenazante en su camioneta.

No estoy sugiriendo que cambies tu forma de vida solo para apaciguar a tus vecinos, pero apagar tu camión puede ser una buena manera de evitar un problema potencial en el vecindario.

Conclusión

Aunque no es la mejor idea mantener un motor diésel en funcionamiento, no tiene nada de malo. Como acaba de ver, hay una serie de razones por las que un conductor puede dejar su camión diésel en marcha en diferentes momentos. Para obtener más respuestas a sus preguntas sobre automóviles, asegúrese de explorar el resto de mi sitio. También tengo una lista útil de productos para automóviles de los que podría beneficiarse.

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