Datos interesantes sobre los autobuses que quizás no conozcas

¿Sabías que Pascal, el famoso matemático y filósofo, fue el inventor del primer autobús? ¿O alguna vez te has preguntado por qué los autobuses escolares siempre son amarillos? Viajamos y vemos autobuses todo el tiempo, pero no sabemos mucho sobre sus peculiaridades. En este artículo, descubramos las historias de los autobuses, las respuestas a preguntas comunes como por qué los autobuses escolares no tienen cinturones de seguridad, así como muchos datos divertidos.

La historia de los autobuses

1662: los autobuses han recorrido un largo camino desde su introducción en 1662 y el primer autobús que se fabricó fue bastante diferente al que tenemos ahora. El primer autobús del mundo fue inventado por Blaise Pascal, el famoso matemático, y presentado en París.

Esto fue antes de la invención del motor de combustión interna, por lo que estas primeras líneas de autobuses eran esencialmente carruajes tirados por caballos (llamados «autocares de cinco centavos» en la época) que podían acomodar solo un máximo de ocho pasajeros a la vez. Sirvió solo a un número limitado de ciudadanos de clase alta debido a los altos precios de los boletos, y solo funcionó durante 15 años a medida que desaparecía su novedad. El concepto de autobuses se olvidó y solo se revisó después de otros 150 años.

1812: el autobús tirado por caballos finalmente se reintrodujo una vez más después de una gran brecha en el tiempo. Esta vez, los carruajes tirados por caballos se mejoraron con techos (los pasajeros incluso viajaban en los techos), convirtiéndose así en un híbrido entre un carruaje y una diligencia. En esta etapa, el autobús de segunda generación recibió el nombre de «autobús», que proviene de la palabra latina «Omnibus» que significa «para todos».

Década de 1830: este período dio la bienvenida a la operación de los autobuses con motor de vapor y la invención del trolebús eléctrico. Ambos dependen de cables aéreos para funcionar.

1895: la era del motor de combustión interna permitió autobuses mucho más potentes. Desde entonces, los autobuses han seguido experimentando importantes mejoras en todos los aspectos y se han convertido en un medio de transporte público barato, cómodo y seguro en todo el mundo.

Datos interesantes del autobús

¿Cómo obtuvieron su nombre los autobuses?

En 1828, cuando se reintrodujo la segunda generación de autobuses, la primera línea de autobús operaba entre La Madeleine y La Bastille en París y terminó en una sombrerería en Nantes en una prueba temprana. La palabra fue acuñada después del nombre de la tienda, Omnes Omnibus. “Ómnibus” en latín significa “para todos”, lo cual es bastante apropiado, por lo que el nombre “autobús” se quedó.

¿Qué tamaño tiene el autobús más grande del mundo?

El autobús más grande del mundo. Crédito de la foto: Wikimedia Commons

Diseñado por Volvo específicamente para Río de Janeiro, Brasil, el autobús más grande del mundo es el Gran Artic 300. Tiene 98 pies de largo y puede acomodar a 300 pasajeros, de ahí la parte «300» en su nombre.

Antes de la introducción del Gran Artic 300, Volvo ya fabricaba varios modelos de autobuses con diferentes capacidades para Brasil, con capacidad para 150,180 y 210 pasajeros. Todos son autobuses articulados, del tipo que tiene dos cabinas para pasajeros conectadas por un solo conector flexible.

Con la esperanza de reducir la congestión del tráfico, la contaminación y el costo por pasajero, Brasil quería un autobús más grande. Se introdujo el Gran Artic 300 y cada uno reemplazó a tres de los modelos más pequeños anteriores. El Gran Artic 300 es biarticulado, con no dos, sino tres cabinas para pasajeros conectadas por dos conectores flexibles.

¿Cuál es la ruta de autobús más larga?

La ruta de autobús más larga de la historia es la que recorre 20 256 kilómetros o 32 600 km entre Londres, Reino Unido y Calcuta, India. Durante su operación en 1968-1976, hizo el viaje solo 15 veces. Mientras tanto, la ruta de autobús más larga del mundo que sigue en funcionamiento hoy en día es la Carretera Transoceánica o Interoceánica que se extiende entre Lima, Perú y Río de Janeiro, Brasil. Tiene 1.615 kilómetros o 2.600 km de largo y tarda más de 100 horas en completarse.

¿Existen los autobuses de tres pisos?

A mediados del siglo XX, había algunos autobuses en los EE. UU. que tenían un tercer piso pequeño en la parte trasera. Hoy en día, el único autobús de tres pisos con tres pisos completos que sigue en funcionamiento es el Knight Bus. Curiosamente, este autobús morado apareció en la película Harry Potter y el Prisionero de Azkaban. (Un boleto cuesta once hoces sin importar la distancia. Por trece hoces, el pasajero recibe chocolate caliente).

Aunque en la tercera película de la serie de películas de Harry Potter, el autobús fue de hecho una creación CGI, es un autobús de la vida real. Entonces, si alguna vez deseaste quedarte en este autobús icónico, ahora es una posibilidad. Totalmente equipada con camas, ducha y otras comodidades básicas, lo único que le falta es magia.

¿Por qué los autobuses siempre paran en las vías del tren?

Es posible que haya visto un autobús que se detiene en una vía férrea incluso si no se aproxima un tren. Y la ventana y la puerta siempre estaban abiertas. De hecho, hay una ley en los EE. UU. que exige que los conductores de autobuses lo hagan, y hay una buena razón para ello.

El 1 de diciembre de 1938, en Sandy, Utah, hubo una tormenta de nieve, por lo que la visibilidad en la carretera era escasa. Un conductor de autobús se acercó a un cruce de ferrocarril. Cuando comenzó a cruzar, no pudo ver venir un tren. Hubo una colisión grave que resultó en la muerte de 25 estudiantes y el conductor a bordo. Desde entonces, los conductores de autobuses están obligados por ley a detenerse en las vías del tren y abrir las ventanas y la puerta para poder escuchar si se acerca un tren.

¿Hay autobuses alimentados con energía renovable?

En 2014, la capital de Suecia, Estocolmo, desarrolló una hoja de ruta para convertirse en una ciudad 100 % libre de combustibles fósiles para 2050. Parte de este proyecto verde era garantizar que todos los autobuses funcionaran con biodiésel, biogás y etanol para 2025. Este objetivo se logró mucho antes, y en 2024, Estocolmo se convirtió en la primera ciudad del mundo en tener un servicio de autobús verde que funciona solo con combustibles renovables.

¿Por qué los autobuses escolares son amarillos?

¿Alguna vez te has preguntado por qué el autobús escolar es amarillo? Mucha gente podría pensar que el rojo es un color más adecuado, como con un camión de bomberos, ya que un vehículo rojo solo grita «¡Cuidado!».

Ese tren de lógica es correcto. El color de los autobuses escolares se elige como una medida de seguridad y, de hecho, el amarillo, no el rojo, es el color que más llama la atención y también tiene la mayor visibilidad en condiciones de poca luz o mal tiempo. Los estudios muestran que el ojo humano puede detectar el color amarillo con mayor rapidez, incluso desde el rabillo del ojo. En comparación con el color rojo, los estudios muestran que el amarillo es 1,24 veces más fácil de notar. Es por eso que la ley estadounidense insiste en que todos los autobuses escolares deben ser amarillos.

¿Por qué los autobuses escolares no tienen cinturones de seguridad?

Es posible que se sorprenda al saber que los autobuses escolares no tienen cinturones de seguridad. ¿Cómo es esto posible?, gritas internamente. De hecho, ¿cómo podrían los padres dejar que sus hijos viajen en autobús dos veces al día sin una medida de seguridad tan esencial? De hecho, el gobierno consideró mucho la decisión de omitir los cinturones de seguridad en los autobuses escolares.

A partir de la década de 1970, el diseño de los autobuses escolares se reconsideró durante mucho tiempo. Al final, la decisión fue tomar la ruta de la “protección pasiva” sin cinturones de seguridad, pero con una serie de otros mecanismos de seguridad para proteger a todos los niños a bordo. Y hay varias buenas razones por las que la falta de cinturones de seguridad tiene más sentido y, de hecho, sería más segura:

  • Difícil de hacer cumplir: si ha tratado con niños pequeños, comprenderá lo difícil que es asegurarse de que todos los niños se abrochen el cinturón de seguridad y se queden quietos durante todo el viaje.
  • Evacuación más fácil: lo que es más importante, cuando los pasajeros son niños, ningún cinturón de seguridad permite una evacuación más fácil en caso de accidente u otros peligros potenciales.
  • Costos adicionales: dado que es difícil de hacer cumplir y es un obstáculo para una evacuación rápida, agregar cinturones de seguridad en los autobuses escolares será innecesario y aumentará significativamente el costo de fabricación y mantenimiento. Desde el punto de vista de los fabricantes de autobuses, las leyes no les obligan a instalar cinturones de seguridad, por lo que no tiene sentido hacerlo.

Pero no se preocupe, los autobuses escolares son más seguros que un automóvil de pasajeros promedio debido a varias razones. La Asociación Nacional para el Transporte de Alumnos de EE. UU. informó que un promedio de solo seis niños mueren en accidentes de autobuses escolares cada año, mucho menos horrible que la cantidad de niños que mueren en accidentes en los autos de sus padres. El Consejo Nacional de Seguridad de EE. UU. también ha realizado estudios para demostrar que los autobuses escolares son 40 veces más seguros que un automóvil normal.

Los autobuses escolares son relativamente más seguros que los automóviles regulares debido a su tamaño y peso, lo que significa más estabilidad y menos lesiones graves por impactos físicos en accidentes. Además, los autobuses escolares en realidad emplean una serie de otros métodos para garantizar la seguridad durante los viajes, además de una fácil evacuación.

  • Compartimentación: el interior compartimentado de los autobuses escolares mantiene intencionalmente a los niños en los asientos como un cartón de huevos que contiene huevos y, por lo tanto, minimiza el movimiento de cada huevo en caso de impacto físico.
  • Diseño: El diseño técnico general garantiza aún más la seguridad de los pasajeros. Todo está en los asientos. Están diseñados con respaldos altos y acolchados, rieles acolchados y puntales fuertes y verticales, y están colocados a una distancia específica, lo que permite una seguridad óptima y una cierta tasa de colapso en caso de choque que minimizará la fatalidad. Incluso se ha optimizado el tamaño de las ventanas.
  • Las rutas de los autobuses escolares son seguras: los autobuses escolares generalmente no viajan en la carretera, sino solo en las carreteras locales con límites de velocidad mucho más bajos. Por ejemplo, en los Estados Unidos, LATAM y Europa, LATAM y Europa, LATAM y Europa, LATAM y Europa, la velocidad máxima promedio es de solo 45 kilómetros o 72 kilómetros por hora.
  • Los autobuses escolares siempre tienen el derecho de paso: todos los vehículos deben reducir la velocidad y conducir con extrema precaución al acercarse a las áreas alrededor de una escuela, ya que los niños pueden cruzar las calles o salir corriendo detrás de los obstáculos. Hay muchas señales para alertar a los conductores, incluidas las advertencias de «escuela por delante» pintadas en la superficie de la carretera y los baches de la carretera, señales de «cruce de niños», señales de «escuela por delante» y señales de límite de velocidad.

En la carretera, los autobuses escolares tienen el derecho de paso sobre todos los demás vehículos. Cuando hay un autobús escolar que se detiene con una luz intermitente delante de usted, lo que significa que está bajando a los niños, la ley exige que los vehículos en ambos lados de la carretera reduzcan la velocidad hasta detenerse por completo para permitir que el autobús escolar pase primero. No hacerlo es la forma más rápida de perder su licencia de conducir. Esto se debe a que cuando un autobús escolar está bajando a los niños, existe la posibilidad de que los niños lleguen corriendo inesperadamente a las carreteras, y es posible que los conductores de SUV o camionetas con una gran distancia al suelo no los vean.