¿Cuántos rotores tiene un automóvil?

Actualizado el 28 de junio de 2024

A lo largo de los años, ha habido varios sistemas de frenos diferentes, pero los rotores y las mordazas se han mantenido desde que salieron al mercado en 1902. Y aunque podemos encontrar diferentes tipos de frenos incluso en los vehículos modernos, la única razón por la que los fabricantes toman otra ruta es para ahorrar dinero.

Casi todos los automóviles modernos tienen cuatro rotores, uno en cada rueda. Pero no es raro que los modelos más baratos o menos potentes tengan dos rotores de freno, uno en cada rueda delantera y frenos de tambor en el eje trasero. Eso también se aplica a algunos vehículos eléctricos modernos y SUV y camiones enfocados en todoterreno.

cuantos rotores tiene un carro

Como mencionamos, casi todos los automóviles modernos tienen cuatro rotores, dos en el eje delantero y dos en el eje trasero. Por ejemplo, todos los hatchbacks Bug vienen con rotores en las cuatro ruedas desde principios de la década de 2000. Eso incluye al VW Golf, Toyota Corolla y Ford Focus, así como a todos sus competidores. Y cuanto más caro, más grande o más potente sea un coche, más probable es que tenga cuatro rotores de freno.

Pero los hatchbacks más antiguos e incluso los SUV y sedán solo tienen dos rotores en el eje delantero, mientras que en la parte trasera tienen frenos de tambor en lugar de rotores. Pero hay muchas excepciones a esta regla. Por ejemplo, todos los mini hatchbacks modernos solo tienen dos rotores más frenos de tambor.

Eso incluye el Toyota Yaris, Ford Fiesta, Hyundai i10 y modelos similares. Pero también hay excepciones a esta regla, y encontrará algunos vehículos eléctricos modernos muy caros con frenos de tambor en el eje trasero, pero hablaremos de eso más adelante.

¿Qué son los rotores?

Todo el conjunto del rotor del freno consta principalmente de la pinza de freno, las pastillas de freno y el rotor del freno. Los rotores de freno están unidos a la rueda y giran junto con ella. Están hechos de hierro fundido, que es barato, bueno para disipar el calor y no se desgasta tan rápido, lo cual es importante una vez que llegamos al segundo punto, la pinza de freno.

A diferencia del rotor del freno, la pinza del freno está atornillada al conjunto del cubo de la rueda, lo que significa que permanece inmóvil incluso cuando las ruedas están girando. Y dentro de la pinza hay pastillas de freno, también estacionarias. Luego, cuando presiona el pedal del freno mientras conduce, la pinza del freno presiona las pastillas de freno contra el rotor y la fricción entre los dos reduce la velocidad del vehículo.

Naturalmente, eso genera mucho calor, por lo que las propiedades de disipación de calor son importantes. También genera mucha tensión y desgaste en las pastillas de freno y el rotor, lo que hace que las propiedades antidesgaste sean igual de importantes. Pero las pastillas de freno son mucho más blandas que los rotores, por lo que se desgastan mucho más rápido, lo cual es bueno ya que son significativamente más baratas que los rotores.

Y la razón por la que los rotores están unidos a la rueda en lugar del material de la pastilla de freno es que el hierro fundido puede soportar mucho mejor las fuerzas de rotación y disipa el calor mientras gira mejor que las pastillas de freno de cerámica. Este sistema de frenos es el mejor que tenemos en términos de rendimiento, funcionalidad y confiabilidad de los frenos. Pero también es más caro que los frenos de tambor alternativos, que es la principal razón por la que los fabricantes los utilizan.

Aquí hay una animación rápida del rotor y la pinza de freno para ayudarlo a comprender mejor cómo funciona este sistema.

¿Por qué los fabricantes ponen frenos de tambor en algunos modelos?

Los fabricantes ponen frenos de tambor en el eje trasero porque es más barato, pero no es tan malo en la mayoría de los casos, especialmente cuando se trata de autos modernos. El peso del vehículo se traslada al eje delantero mientras frena y aumenta la tracción en los neumáticos delanteros al mismo tiempo que la reduce en el eje trasero.

Eso significa que los frenos delanteros constituyen casi el 80% de la potencia de frenado del vehículo e incluso el 90% en algunos casos. Por eso también notarás que en los autos con cuatro rotores, los delanteros son considerablemente más grandes que los traseros. Pero los fabricantes a menudo van un paso más allá y colocan frenos de tambor en la parte trasera si deciden que el vehículo no necesita tanta potencia de frenado en el eje trasero.

Los frenos de tambor reducen el costo de mantenimiento y el precio de compra del vehículo cuando es nuevo. Pero ese es el caso de los coches modernos. Muchos autos más antiguos tienen frenos de tambor en la parte trasera, incluso si pudieran beneficiarse de los rotores porque hace un par de décadas, la diferencia de precio entre los dos sistemas era mucho más significativa.

Por eso encontrarás sedanes más grandes e incluso SUV de los años noventa y ochenta con frenos de tambor en la parte trasera. Y si nos remontamos aún más atrás en la historia, digamos los años sesenta o antes, podemos encontrar que casi todos los automóviles tenían frenos de tambor en todas las ruedas, todo porque los frenos de tambor son más baratos.

De hecho, algunos especulan que James Dean murió porque Porsche puso frenos de tambor en su automóvil deportivo para hacerlo más barato en los EE. UU., a pesar de que los modelos europeos tenían rotores.

¿Qué son los frenos de tambor y por qué los rotores son mejores?

En el caso del sistema de frenos de tambor, los tambores están unidos a la rueda y giran con ella. Luego, dentro del tambor, tenemos zapatas/forros de freno y un cilindro/expansor de freno. Luego, cuando presiona el pedal del freno, el cilindro del freno empuja las dos zapatas de freno hacia afuera y contra el interior del tambor. Eso crea fricción entre el tambor y las zapatas de freno y detiene el vehículo al igual que lo hacen los rotores y las pastillas de freno.

A primera vista, los frenos de tambor hacen el mismo trabajo que los rotores de freno, pero son mucho más propensos a fallar y sobrecalentarse. Debido a que toda la fricción y el calor están contenidos dentro del tambor, prácticamente no hay ventilación ni enfriamiento de los frenos. Eso conduce rápidamente a que los frenos se desvanezcan (poder de frenado significativamente reducido debido al calor excesivo), además de que puede hervir el líquido de frenos y vaporizarlo, dejándolo sin ningún tipo de frenos.

Los frenos de tambor también son propensos a agarrotarse, algo que nunca sucederá con los rotores. El agarrotamiento significa que los frenos de tambor bloquean las ruedas una vez que se sobrecalientan, lo que casi seguramente provocará un accidente grave. Y aunque los frenos de tambor requieren un mantenimiento menos frecuente, son significativamente más complicados y serán más caros.

Y aquí hay una animación del sistema de frenos de tambor con todos los componentes que acabamos de mencionar.

¿Qué autos modernos tienen dos rotores?

Ya mencionamos que los hatchbacks más pequeños todavía usan frenos de tambor en el eje trasero, pero los fabricantes colocarán rotores en las cuatro esquinas si se trata de una versión deportiva del hatchback. Por ejemplo, el Ford Fiesta estándar tiene frenos de tambor en la parte trasera, pero un Fiesta ST tiene rotores. Lo mismo ocurre con el VW Polo GTI y el Toyota Yaris GR.

Pero algunos modelos más grandes y caros también tienen frenos de tambor, especialmente los vehículos eléctricos. El nuevo VW ID4 tiene frenos de tambor en el eje trasero y, en comparación con un Fiesta, es enorme, además cuesta alrededor de 40 mil euros. El Audi Q4 E-Tron es un ejemplo aún mejor, ya que puede costar más de €50,000.

Pero eso se debe a que los vehículos eléctricos con motores duales necesitan incluso menos potencia de frenado en el eje trasero que los automóviles normales debido al frenado regenerativo. En tales EV, los frenos traseros hacen el 10% del frenado, a veces incluso menos.

La nueva Toyota Tacoma también tiene frenos de tambor en la parte trasera, pero en este caso se debe a la distribución del peso entre los ejes delantero y trasero. La Tacoma es bastante liviana para ser una camioneta, además la cama en la parte trasera no pesa mucho, por lo que los ejes delanteros soportan más del 60 % del peso total. Y teniendo en cuenta que se transfiere aún más peso al frente al frenar, los neumáticos traseros casi no pueden hacer nada y representan menos del 10% de la potencia de frenado.

¿Necesito reemplazar los 4 rotores?

Los rotores se reemplazan solo una vez que se desgastan, por lo que no tiene que reemplazar los cuatro rotores, pero sí debe reemplazar los rotores en pares. Los rotores del eje delantero se desgastan juntos, al igual que los rotores traseros, por lo que siempre se reemplazan por pares. Y si tuviera que reemplazar solo un rotor, el viejo se calentaría mucho más rápido y uno de los lados frenaría más fuerte que el otro, lo cual es extremadamente peligroso.

¿Cuánto cuestan los 4 rotores?

Los cuatro rotores cuestan entre € 120 y € 300, según el automóvil y si obtiene o no piezas originales. También es muy probable que tenga que reemplazar las pastillas de freno, lo que le costará otros € 60 a € 100. En cuanto a la mano de obra, está buscando entre € 100 y € 150 por eje, por lo que el total de pastillas de freno y rotores ronda los € 400.

¿Los rotores vienen en juegos de 2?

Los rotores de freno no vienen en pares, pero eso se debe a que el empaque es más sencillo. Siempre debe reemplazar los rotores en pares en cada eje. Las pastillas de freno, por otro lado, vienen en pares, y encontrarás cuatro de ellas en cada paquete, dos para cada lado.

¿Puedo reemplazar solo 1 rotor?

No, nunca debe reemplazar un solo rotor. Si reemplaza un rotor, el otro será significativamente más delgado y peor en la disipación de calor, lo que conduce a un desvanecimiento más rápido de los frenos. Y después de eso, un lado del automóvil frenará con más fuerza que el otro, lo que rápidamente lo llevará a salirse de la carretera o girar.

¿Cuánto duran los rotores?

Los rotores duran entre 50 000 y 60 000 millas, según sus hábitos de conducción, el tipo de transmisión de su automóvil y el tipo de carreteras por las que conduce la mayor parte del tiempo. Una transmisión automática desgastará los rotores más rápido, y también lo hará una conducción más rápida, además de conducir en carreteras secundarias en comparación con las autopistas.

¿Necesita los 4 frenos?

Necesitas absolutamente los cuatro frenos. Los frenos delanteros proporcionan al menos el 80 % de la fuerza de frenado total, por lo que sin ellos, su automóvil no se detendrá tan rápido como debería. Y si bien los frenos traseros no son tan importantes, mantienen el automóvil estable al frenar con fuerza y ​​ayudan al control de estabilidad, por lo que conducir sin ellos está lejos de ser seguro.

¿Necesito rotores nuevos o solo pastillas de freno?

Si necesita o no rotores nuevos junto con pastillas de freno depende de qué tan desgastados estén los rotores. Pero los rotores se desgastan con mucha más lentitud que las pastillas de freno, y es seguro reemplazar solo las pastillas de freno, por lo que existe la posibilidad de que no necesite nuevos rotores. Sin embargo, eso es algo que un profesional debería confirmar después de inspeccionar tu vehículo.

¿Qué rotores fallan primero?

Los rotores delanteros se desgastan mucho más rápido que los traseros, por lo que tendrás que reemplazarlos con más frecuencia. Aunque los rotores delanteros son notablemente más grandes que los traseros, también realizan mucho más trabajo al detener el vehículo, lo que conduce a un desgaste más rápido.

Conclusión

Debido a que hay tantas variaciones sobre el tema de cuántos rotores tiene un automóvil, lo mejor que puede hacer es verificar cómo se ve un rotor y luego cómo se ve un freno de tambor. Luego, mire detrás de las ruedas traseras de su automóvil, y si ve frenos de tambor, su automóvil tiene dos rotores, pero si ve rotores, entonces tiene cuatro.

Pero al final, casi todos los autos modernos tienen cuatro rotores a menos que conduzcas un hatchback realmente pequeño o uno de los vehículos eléctricos más nuevos y relativamente más baratos. Otras excepciones son los camiones y automóviles más pequeños fabricados antes de principios de la década de 2000.

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