¿Cómo funciona un termostato de coche? (y cómo probarlo)

El termostato del automóvil es un componente pequeño, pero tiene un trabajo valioso. Es una pieza crucial para el sistema de refrigeración y es responsable de proteger el motor de un desgaste innecesario. El termostato se encuentra entre el radiador y el motor, conectado con la manguera inferior o superior del radiador. Pero, ¿cómo funciona el termostato de un coche?

En esta guía, analizamos más de cerca la función del termostato del automóvil. También examinamos las señales de que algo anda mal y le mostramos los pasos para probarlo. Estos simples consejos podrían evitar que arruines el motor de tu auto.

¿Cómo funciona un termostato de coche?

La mayoría de los motores de automóviles de los últimos años funcionan en el mismo rango de temperatura para garantizar el máximo rendimiento. En general, el motor del automóvil debe estar entre 195 y 220 grados Fahrenheit. Cuando no funciona dentro de estas pautas de temperatura, no está funcionando de manera eficiente.

El trabajo del termostato del automóvil es mantener la temperatura del motor dentro de sus límites de trabajo. Esta pequeña parte se encuentra entre el motor y el radiador, regulando el flujo de refrigerante entre las dos partes. Cuando el termostato se cierra, el refrigerante no puede fluir. Cuando está abierto, el refrigerante fluye para disipar el calor.

Cuando se evita que el refrigerante fluya al radiador, la temperatura del motor aumenta rápidamente. Por otro lado, a medida que el refrigerante fluye hacia el radiador, el calor se disipa rápidamente.

El termostato del coche funciona como un guardián. Está permitiendo o bloqueando que el refrigerante fluya desde el motor hacia el radiador del vehículo. El trabajo del termostato es leer la temperatura del motor y determinar si el refrigerante necesita fluir o no. Si el motor está caliente, el termostato se abre y permite que el refrigerante se mueva. De lo contrario, cuando el motor permanece frío, el termostato permanece cerrado.

Señales de un mal termostato

1. Sobrecalentamiento del motor

Cuando el termostato del automóvil permanece atascado cerrado, el refrigerante caliente no puede fluir hacia el radiador. Debido a que el fluido caliente no se puede enfriar, mantiene la temperatura del motor más alta de lo normal.

El refrigerante debe llegar al radiador para enfriarse. Una vez que esto ocurre, regresa al motor y disipa más calor. Sin embargo, con el termostato atascado, el refrigerante permanece estancado y continúa acumulando más calor.

Si el motor se sobrecalienta, puede causar daños graves. Por ejemplo, si termina con una junta de culata quemada, tendrá que pagar enormes facturas de reparación.

Sin embargo, un motor sobrecalentado no siempre es causado por un mal termostato. Desea verificar los niveles de refrigerante para asegurarse de tener suficiente líquido en el sistema. También podría deberse a una bomba de agua defectuosa o a una fuga en el sistema de refrigeración. Además, el radiador podría obstruirse. Aún así, el termostato debe ser una de las partes que examine.

2. Problemas para alcanzar la temperatura de funcionamiento

Si fuera cierto lo contrario de la queja anterior, el termostato se quedaría abierto. Cuando esto sucede, el refrigerante puede fluir libremente al radiador. Sin refrigerante sentado en el motor durante un período prolongado de tiempo, la temperatura de funcionamiento podría no alcanzar los límites normales. El motor no solo tendrá problemas para aumentar la temperatura, sino que también tendrá problemas para mantener su autonomía.

Cuando el motor no se calienta lo suficiente, será menos eficiente. Puede notar que el motor está usando más combustible de lo normal, lo que le cuesta dinero adicional en la bomba. Este problema también puede provocar un desgaste prematuro de los componentes del motor.

3. Cambios de temperatura del motor

Cuando el termostato comienza a fallar, puede crear una operación errática. A veces puede quedar atascado abierto cuando debería estar cerrado y viceversa. Este mal funcionamiento provoca fluctuaciones de temperatura en el motor que no son normales.

Cuando el termostato no falla de manera uniforme, puede crear señales mixtas. Notará lecturas de temperatura extrañas, lo que lo llevará a preguntarse qué está causando el problema. Sin embargo, una Análisis rápida del termostato podría revelar que este es el culpable.

4. Bajo rendimiento

El termostato es un componente crítico diseñado para garantizar que el motor siempre funcione a su temperatura óptima. Sin él, el motor no funcionará como debería.

Cuando el motor no funciona correctamente, notará problemas de rendimiento. En particular, la economía de combustible se verá afectada a medida que el motor trabaje más para compensar las discrepancias de temperatura.

Si el motor se sobrecalienta o no puede alcanzar la temperatura, también podría haber un aumento de las emisiones debido a la falla. El mal termostato no solo pone el motor en riesgo de fallar, sino que también contribuye a un ambiente contaminado.

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Cómo probar un termostato defectuoso

No se necesitan muchos conocimientos mecánicos para probar el termostato del automóvil. De hecho, un simple examen visual es todo lo que necesita realizar.

Comience por quitar la tapa del radiador. Está debajo del capó, cerca de la parte delantera del vehículo, montado en el radiador. Nunca abras la tapa del radiador cuando el motor esté caliente. Esta prueba sólo debe realizarse con el motor frío. Enciende el auto y deja que el motor funcione.

Al mirar dentro del cuello, no debería ver que el refrigerante fluya hacia el radiador. Como el motor está frío, el líquido no debe moverse en el interior. Si ya ve que el refrigerante está funcionando, el termostato está abierto cuando no debería estarlo.

Si el refrigerante no fluye mientras el motor está frío, todo funciona como debería hasta ahora. Ahora, desea permitir que el motor se caliente. Sin embargo, debe tener cuidado con el refrigerante caliente, ya que puede causar lesiones.

A medida que aumenta la temperatura en el motor, el refrigerante comenzará a fluir hacia el radiador. Si no ve ningún refrigerante moviéndose pero la temperatura está aumentando en el tablero, es posible que el termostato esté atascado y cerrado. En cualquier situación, debe reemplazar el termostato para reparar el problema.

También puede quitar el termostato y hervir un poco de agua para ver si se mueve como se muestra aquí en este video:

Costo de reemplazo del termostato

El costo de reemplazar un termostato defectuoso debería estar entre €125 y €250. Las piezas generalmente solo cuestan alrededor de € 40 a € 65, mientras que la mano de obra puede sumar € 85 a € 195.

La factura de la reparación varía según el tipo de vehículo que conduzca y la dificultad para alcanzar el termostato. Además, la región en la que vive puede tener un impacto dramático en los costos de reparación de su automóvil.

Si tiene algunas herramientas básicas y algunos conocimientos mecánicos, podría cambiar el termostato usted mismo y ahorrar algo de dinero. No debería tomar más de dos horas en la mayoría de las situaciones.