Cómo enderezar el volante de tu coche cuando no está recto

El volante es el control principal que utiliza un conductor para dirigir un vehículo hacia donde debe ir. Girar la rueda en una dirección debería hacer que las llantas giren en la misma dirección en una cantidad proporcional.

Esto debe ser una propiedad consistente y confiable del sistema de dirección de su vehículo. Un volante que no se comporta como debe puede provocar un desgaste acelerado del vehículo e incluso situaciones de peligro.

Un volante descentrado es relativamente fácil de diagnosticar y reparar. La mayoría de las veces, el problema es causado por ruedas desalineadas, y un mecánico puede enderezarlas según las especificaciones del fabricante y luego asegurarse de que el volante esté recto.

Cómo funciona un volante

La mayoría de los automóviles, SUV y camionetas livianas en la carretera ahora tienen un sistema de piñón y cremallera para la dirección. Este sistema utiliza conexiones físicas para convertir la fuerza de rotación del volante en una fuerza lateral que hace girar las llantas del vehículo de lado a lado. Entonces, el vehículo se moverá naturalmente en la dirección en la que apuntan los neumáticos delanteros.

El volante está conectado a la columna de dirección (a veces conocida como eje de dirección). Esta columna gira a medida que gira el volante, girando el piñón en la parte inferior.

La cremallera es una varilla con dientes en la que encaja el piñón, y se mueve hacia la derecha o hacia la izquierda dependiendo de cómo gire el engranaje. En los extremos de la cremallera hay tirantes, que se conectan al brazo de dirección (también conocido como brazo de control) en los cubos de las ruedas.

El sistema de piñón y cremallera facilita el giro de las ruedas. Los vehículos vienen con una relación de dirección específica, que es la relación entre un giro del volante y un giro de las ruedas.

Los vehículos que tienen dirección asistida hidráulica también tienen líquido de dirección asistida dentro de la cremallera. Este fluido brinda asistencia mediante pistones ubicados en el medio de la cremallera. Esto hace que sea mucho más fácil girar el volante.

Algunos vehículos también tienen dirección en las cuatro ruedas, lo que significa que las ruedas traseras también giran en respuesta a las acciones del volante o al ángulo de las ruedas delanteras (ya veces a ambos).

El volante afecta mucho el movimiento del vehículo, por lo que si está torcido, los efectos pueden ser bastante molestos.

¿Qué significa si mi volante está torcido?

Si el volante no está centrado mientras conduce en línea recta, es probable que las ruedas en el suelo simplemente estén desalineadas con el volante. Esto puede suceder incluso si el vehículo avanza en línea recta.

Los automóviles están diseñados para conducir en línea recta sin intervención del conductor, pero esto no siempre significa que sus ruedas estén apuntando exactamente en línea recta.

A veces, las ruedas delanteras pueden apuntar ligeramente hacia adentro (las partes delanteras de las ruedas apuntan hacia el centro del automóvil) o hacia afuera (las partes delanteras apuntan hacia afuera del automóvil). Este es un diseño intencional de la fábrica para mejorar el manejo de ese vehículo.

Si las ruedas del vehículo están desalineadas, puede experimentar algunos de los siguientes síntomas de desalineación.

1) El vehículo tira hacia un lado

Si coloca el volante recto mientras conduce y su automóvil se desvía hacia un lado, es probable que una o más de las cuatro ruedas no estén alineadas. El vehículo debería poder conducir en línea recta por un rato sin tener las manos en el volante después de que regrese el volante al centro. ¡No intentes esto en un área donde puedas golpear a alguien o algo!

2) Vibración del volante

Cuanto peor sea la alineación, más sentirá vibrar el volante. Esto puede hacer que el viaje sea muy incómodo. Esto también puede suceder si un neumático está desequilibrado o si una rueda no está redonda.

3) Desgaste desigual de los neumáticos

Al mirar los neumáticos, todos deben estar desgastados de la misma manera. Compruebe el desgaste del borde interior frente al exterior de cada neumático y compare los neumáticos derecho e izquierdo entre sí. Si algún neumático tiene una banda de rodadura significativamente menor en un lado o en el otro, hay una desalineación que debe corregirse.

El desgaste desigual de los neumáticos puede dañar otros sistemas del automóvil, incluido el manejo, lo que hace que el viaje sea inseguro. Los neumáticos también necesitarán un reemplazo más frecuente.

4) La rueda no regresa al centro

Después de un giro, el volante debería regresar a una posición centrada por sí mismo. Los vehículos están diseñados para conducir en línea recta por defecto. Si necesita forzar el volante para volver al centro, un mecánico debe verificar la alineación.

5) Dirección descuidada

Si el vehículo no responde muy bien a la dirección del conductor, la alineación podría ser el problema. No solo es incómodo sino que puede ser peligroso si el conductor necesita desviarse bruscamente.

Causas comunes de desalineación

Con el tiempo, los pequeños baches en el camino y el leve desgaste de los componentes de la suspensión pueden afectar el ángulo de las ruedas. Esta es la razón por la cual es una buena idea revisar y reparar la alineación cada año más o menos.

Pero, ¿y si la dirección de repente comenzara a comportarse de forma errática? Puede haber varias causas.

1) Colisiones y Baches

Golpear un bordillo, un árbol o incluso un bache grande puede afectar partes del sistema de dirección o la suspensión de tal manera que cambie el ángulo de dirección del volante.

2) Componentes de dirección o suspensión desgastados o doblados

Si los componentes del sistema de suspensión o dirección están dañados o muy desgastados en un lado, puede alterar el ángulo de la rueda en ese lado.

3) Altura de manejo modificada sin alineación adecuada

Los vehículos son cuidadosamente diseñados desde fábrica para comportarse de cierta manera con las piezas con las que se fabrican. Si se cambia un componente, las partes relacionadas a menudo también necesitan modificaciones para que todo el sistema siga funcionando correctamente.

Si el vehículo se baja o se levanta, la alineación de la suspensión debe modificarse para adaptarse a esa diferencia. Esto puede ser complicado de hacer correctamente, así que investigue mucho para su vehículo específico u obtenga ayuda de un profesional.

¿Una alineación arreglará un volante torcido?

Casi todo el tiempo, un volante torcido es causado por una desalineación. En ese caso, hacer que un mecánico realice una alineación completa debería solucionar el problema.

A veces, una alineación por sí sola no puede corregir el problema. Esto puede ser el resultado de una colisión que ha doblado uno o más componentes de la suspensión, como una barra de dirección o un brazo de control.

¿Por qué mi volante no está centrado después de una alineación?

Al final de una alineación profesional, el volante debe estar centrado. De lo contrario, lleve el vehículo de vuelta al taller porque la alineación no se hizo bien o el mecánico simplemente olvidó ajustar el volante después de hacer la alineación.

Cómo centrar un volante

Técnicamente, existen algunas formas de centrar un volante en casa si las llantas del vehículo están alineadas correctamente, pero no es una buena idea intentarlo. Es fácil estropearlo ya que hay muchas partes móviles. Pequeños ajustes en el sistema de dirección pueden tener resultados dramáticos.

Si intenta arreglar su volante y no lo hace del todo bien, las consecuencias pueden ser desastrosas.

¿Cuánto cuesta centrar un volante?

Si el vehículo acaba de tener una alineación y el volante todavía está descentrado, no debería costar nada llevar el vehículo de regreso al taller y hacer que lo arreglen. El taller está obligado a centrar el volante cuando hacen la alineación.

Si el vehículo necesita una alineación, la mayoría de las personas pueden esperar pagar entre € 100 y € 300. Algunos vehículos solo necesitarán alinear las dos ruedas delanteras, pero la mayoría de los vehículos necesitarán una alineación de las cuatro ruedas.

El mecánico verificará la convergencia, la inclinación y el caster (varios ángulos de las ruedas a lo largo de diferentes ejes) de cada rueda para asegurarse de que esté dentro de las especificaciones para un manejo óptimo. Algunos vehículos permiten más ajustes que otros.

Al final de una alineación completa, el volante debe estar recto cuando las ruedas delanteras estén rectas.

La desalineación y un volante torcido pueden ser molestos y francamente peligrosos, pero son fáciles de solucionar. Si tiene dudas, programe una cita con su mecánico o tienda de neumáticos local ahora mismo.