9 razones por las que su automóvil se sobrecalienta (y 5 cosas que puede hacer)

(Actualizado el 8 de noviembre de 2024)

Los motores de combustión generan energía a través de muchas explosiones pequeñas y controladas. El proceso de combustión genera una inmensa cantidad de calor, lo que requiere un sistema de enfriamiento cuidadosamente diseñado para mantener el motor funcionando correctamente.

Sin el sistema de enfriamiento, el motor se sobrecalentaría rápidamente y causaría daños permanentes. En casos extremos, el sobrecalentamiento puede causar la falla total del motor. La reparación de una falla en el motor podría costar cerca de cinco cifras en el mercado actual.

Por eso es importante que detecte este problema a tiempo antes de que se agrave. Además, debe comprender las causas del sobrecalentamiento del automóvil, para saber cómo solucionar el problema y evitar que vuelva a ocurrir en el futuro.

¿Qué tan caliente es demasiado caliente?

La mayoría de los expertos en automóviles dicen que se pueden producir daños en los componentes mecánicos del vehículo si el motor se calienta por encima de los 250 °F. Sin embargo, cada mezcla de motor y refrigerante es diferente. El agua pura (sin anticongelante) hervirá alrededor de 248 °F. El uso de una mezcla anticongelante 50/50 debe elevar el punto de ebullición a más de 265 °F.

El indicador de temperatura indicará que el motor está demasiado caliente. También puede ver una luz de advertencia del motor en su tablero. En casos extremos, verá que sale vapor del motor. El vapor indica que su refrigerante está hirviendo y ya no es capaz de enfriar el motor de manera efectiva.

¿Por qué se sobrecalienta mi coche?

Hay muchas razones por las que su automóvil podría sobrecalentarse, por lo que deberá realizar un trabajo de diagnóstico o solución de problemas para encontrar la causa raíz. Aquí hay algunas causas comunes de sobrecalentamiento.

1) Fuga de refrigerante

Una de las principales causas del sobrecalentamiento del automóvil es cuando el refrigerante se escapa de las mangueras del sistema de enfriamiento. Estas mangueras son las encargadas de trasladar el líquido refrigerante desde el sistema de refrigeración hasta el motor.

Si estas mangueras se dañan o desgastan, cualquier pequeño orificio en ellas hará que se escape el refrigerante. Entonces no habría suficiente refrigerante circulando por el motor, lo que provocaría un sobrecalentamiento después de un breve período de tiempo.

Para llegar al taller de automóviles más cercano de inmediato, deberá volver a llenar su sistema de enfriamiento con suficiente refrigerante para que pueda llegar allí sin sobrecalentarse. Esto puede requerir detenerse para revisar el refrigerante varias veces. ¡Recuerde nunca abrir un sistema de enfriamiento presurizado mientras el motor está caliente!

2) Esclusa de aire

Después de una fuga de refrigerante, se acumulará más aire dentro del sistema de refrigeración que líquido refrigerante. Todo este aire acumulado forma una gran burbuja de aire conocida como esclusa de aire.

Esta esclusa de aire evita que el refrigerante restante siga circulando por el motor, lo que hace que el motor se sobrecaliente aún más. Esa es una gran razón por la que debe ocuparse de la fuga de refrigerante antes de que llegue al punto en que haya una esclusa de aire.

3) Baja concentración de anticongelante

Si vive en un lugar del norte donde hay temperaturas frías y el exterior está por debajo del punto de congelación, podría formarse gel dentro del refrigerante mientras se asienta en el motor. Esto puede suceder si la concentración de anticongelante es demasiado baja para la cantidad de agua en la mezcla de refrigerante. La regla general es una mezcla 50/50 entre anticongelante y agua.

El gel en el sistema de enfriamiento creará un bloqueo que evitará que el refrigerante circule dentro y fuera del motor. Como resultado, el motor podría comenzar a sobrecalentarse.

4) Bomba De Agua Defectuosa

Otra causa común del sobrecalentamiento del automóvil es cuando la bomba de agua se estropea. La bomba de agua es el componente principal que permite que el refrigerante circule por el motor y enfríe sus componentes.

Desafortunadamente, la bomba de agua puede desgastarse y eventualmente romperse una vez que su impulsor deja de funcionar. No pasará mucho tiempo después de eso hasta que el motor comience a sobrecalentarse y cause problemas mucho mayores para el vehículo.

5) Mal Termostato

El sistema de enfriamiento de cada vehículo tiene un termostato que regula la cantidad de refrigerante que se permite en el motor. Si el motor está frío, el termostato mantendrá la cámara cerrada para que no entre líquido refrigerante en el motor.

Cuando enciende el motor, el termostato comienza cerrado porque el motor está diseñado para funcionar a una temperatura de funcionamiento específica. La temperatura normal de funcionamiento está entre 190 y 220 °F (aproximadamente 100 °C). El motor funciona mejor cuando alcanza esta temperatura lo más rápido posible.

Una vez que la temperatura del motor alcanza un cierto umbral de temperatura, el termostato abre el sistema de enfriamiento para que el refrigerante más frío del radiador pueda fluir hacia el motor. El termostato generalmente se abrirá una vez que el motor esté a alrededor de 200 °F. Si el termostato está cerrado atascado, su motor puede sobrecalentarse porque no hay forma de que el radiador enfríe el motor.

6) Remojo De Calor

La absorción de calor es lo que sucede cuando un sistema de enfriamiento acumula calor más rápido de lo que puede disiparlo. Esto puede ocurrir en climas muy cálidos mientras el aire acondicionado está en funcionamiento o bajo cargas altas constantes. Su motor está bajo cargas altas constantes cuando sube un paso de montaña empinado o conduce su automóvil en una pista de carreras.

Si su sistema de enfriamiento no está diseñado para las cargas sostenidas en esas condiciones, verá que su temperatura comienza a aumentar. Si su sistema de enfriamiento funciona normalmente, verá que las temperaturas bajan casi de inmediato una vez que retire el gas por un tiempo.

7) Junta del múltiple de admisión o junta de culata defectuosa

El depósito de carbón en la pared del cilindro n.º 4 (derecha) es una señal de libro de texto de una fuga en la junta de la culata.

Las juntas de cabeza o las juntas del múltiple de admisión defectuosas pueden presentarse de muchas maneras. Por lo general, verá aire en el sistema de enfriamiento. A veces, las juntas de cabeza defectuosas también pueden manifestarse como fugas de aceite.

Si sospecha que puede tener una junta de culata defectuosa, puede comprobarlo haciendo una prueba de fugas. Una prueba de fugas inyecta aire comprimido en cada orificio de la bujía y el lugar por donde sale este aire puede ayudarlo a determinar rápidamente el estado general de su motor.

Una fuga de aire en el sistema de enfriamiento es un fuerte indicador de una junta de cabeza quemada.

8) Mal ventilador del radiador

Si se mueve lentamente por un tiempo y su automóvil comienza a sobrecalentarse, revise sus ventiladores de enfriamiento. Los ventiladores del radiador están diseñados para sacar aire a través del motor cuando el vehículo no se mueve lo suficientemente rápido para hacerlo.

Si los ventiladores de su radiador no funcionan, su automóvil debería enfriarse con bastante rapidez una vez que comience a moverse nuevamente.

9) Cabeza o bloque agrietado

Aunque es raro, es posible que el motor mismo desarrolle una grieta en el extremo superior (culata) o en el extremo inferior (bloque) del motor. Una culata o bloque agrietado es un problema grave del motor y requiere el reemplazo de la(s) pieza(s) agrietada(s).

Este tipo de problema es bastante raro y, por lo general, solo ocurre cuando un motor se ha sobrecalentado en exceso muchas veces.

Qué hacer si su motor se sobrecalienta

Si su motor comienza a sobrecalentarse, aquí hay algunos pasos sencillos que pueden ayudar a mantener su motor fresco.

1) Apague su aire acondicionado

Su sistema de aire acondicionado genera calor y el aire caliente del condensador a menudo pasa directamente a través del radiador. Esto significa que su radiador recibe principalmente aire caliente para enfriar el motor.

Si su vehículo está equipado con un intercooler de montaje frontal, ese es otro componente que calentará el aire antes de que llegue al radiador. Tenga esto en cuenta si está investigando actualizaciones del mercado de accesorios para un motor turboalimentado.

2) Encienda su calefacción

El núcleo de su calentador es básicamente un pequeño radiador secundario. Si su radiador principal no puede mantener el ritmo, considere soplar el calor del motor a través de la cabina a toda potencia.

3) Turno Corto

Los cambios cortos mantienen las RPM más bajas. Las altas velocidades del motor generan más calor que las bajas velocidades del motor.

4) Verifique el flujo de aire de su radiador

Si tiene un automóvil más antiguo, asegúrese de que no haya desechos que bloqueen el flujo de aire hacia el radiador. Compruebe también entre el condensador y el radiador.

Las aletas del radiador están hechas de aluminio delgado y se doblan fácilmente con el impacto. Con el tiempo, muchas aletas del radiador dobladas afectarán la capacidad de enfriamiento. Aunque el proceso es bastante tedioso, es posible desdoblar estas aletas del radiador una por una. Algunas personas optan por reemplazar el radiador en su lugar.

5) Mejora el Radiador

Como último recurso, puede intentar actualizar a un radiador más grande. A veces, solo necesita más capacidad de enfriamiento, y un radiador más grande del mercado de accesorios puede ser una excelente manera de manejar eso.

Considere esta opción si ha probado todas las demás y ve regularmente una absorción de calor debido a las altas temperaturas ambientales.

Qué no hacer

1) No lo ignores

Si su automóvil comienza a sobrecalentarse, debe abordar el problema lo antes posible. Si conduce rápido, intente soltar el acelerador. Si las temperaturas continúan aumentando, detenga el automóvil y déjelo en ralentí por un tiempo, dejando que los ventiladores del radiador enfríen el motor con una carga muy baja.

Si la temperatura continúa aumentando después de seguir estos pasos, apague el motor y espere a que el automóvil se enfríe por completo.

2) No sigas conduciendo

Si su automóvil se sobrecalienta, debe descubrir la causa raíz y abordar el problema. No permita que el automóvil continúe sobrecalentándose varias veces. El sobrecalentamiento continuo conduce a problemas mucho más costosos.

Por ejemplo, un termostato de € 10 podría convertirse en un reemplazo de motor de € 6,000 si rompe el bloque debido al aumento de presión.

3) No te asustes

Es normal alarmarse un poco cuando ve que el indicador de temperatura apunta hacia el lado caliente. Trate de no preocuparse y no haga maniobras bruscas que puedan causar un accidente.

En la mayoría de los casos, si detecta esto temprano, puede evitar daños reales en el motor. Deténgase solo cuando sepa que es seguro hacerlo; es mejor seguir conduciendo con el motor caliente que detenerse en medio de la autopista.

¿Cuánto tiempo tarda un motor en enfriarse?

Los motores tardan un poco en enfriarse. El tiempo varía según la temperatura ambiente y qué tan caliente se puso el motor cuando se sobrecalentó.

Si solo necesita que la temperatura vuelva a la temperatura normal de funcionamiento, es posible que pueda salirse con la suya esperando solo 30 minutos. Sin embargo, generalmente toma alrededor de 3 a 5 horas para que un motor se enfríe completamente a la temperatura ambiente.