5 síntomas de un ECM defectuoso (y costo de reemplazo)

El módulo de control del motor (ECM), también conocido como unidad de control del motor (ECU), es un componente crítico que conecta su motor con la computadora central de su vehículo. El ECM gestiona la mayoría de las funciones del motor, basándose en la información que recibe de otros sistemas y componentes electrónicos dentro del vehículo.

Si el ECM se dañara o fallara, podría significar problemas para todo el motor porque no se administraría adecuadamente. Si el motor no se gestiona correctamente, no funcionará correctamente y su automóvil no funcionará correctamente. ¿Ves cómo todo se vincula?

Los 5 síntomas principales de un módulo de control del motor defectuoso

Si tiene un ECM defectuoso en su vehículo, los síntomas serán más que obvios. Pero es importante que reconozca estos síntomas a medida que surgen, para que pueda hacer algo al respecto de inmediato.

Aquí hay 5 síntomas comunes de una unidad de control del motor defectuosa en un vehículo.

1) Mal rendimiento del motor

Un gran síntoma que notará en un módulo de control del motor defectuoso es el bajo rendimiento del motor. Su motor comenzará a tener una mala sincronización y no obtendrá potencia tan eficientemente como solía hacerlo del proceso de combustión interna.

En última instancia, esto afectará su capacidad para acelerar el vehículo al pisar el pedal del acelerador. Si nota algún tipo de problema de aceleración, podría deberse a un módulo de control del motor defectuoso.

2) Motor calado

Junto con un rendimiento débil del motor, es posible que el motor falle o al menos se cale con frecuencia. Esto no significa necesariamente que haya algún problema con el motor en sí, pero sí significa que podría haber un mal funcionamiento en la unidad de control del motor.

El calado del motor probablemente será inconsistente, por lo que puede detenerse a veces y luego desaparecer en otras ocasiones. Pero incluso si lo experimentas una vez, debes hacer algo al respecto de inmediato.

3) Mala economía de combustible

Cuando el módulo de control del motor tiene fallas, es posible que el motor no siempre sepa la cantidad correcta de combustible para entregar al proceso de combustión interna. Muchas veces, comenzará a quemar más combustible de lo habitual sólo para satisfacer sus necesidades normales de conducción.

Esto reducirá la economía de combustible del vehículo, lo que significa que pagará más dinero en el surtidor de gasolina.

4) Compruebe la luz del motor

Uno de los indicadores más obvios de un posible problema con el ECM es cuando la luz de verificación del motor se enciende en el tablero. Esta luz de advertencia podría significar cualquier número de posibles problemas con el motor.

Si tiene suerte, sólo significará que la unidad de control del motor está en problemas y no todo el motor. Deberá utilizar un escáner de diagnóstico para confirmar cuál es el problema real.

5) El auto no arranca

Si su automóvil simplemente no arranca y no puede entender por qué, entonces puede deberse a que el módulo de control del motor se estropeó o dejó de funcionar por completo.

Es posible que aún haga que el motor arranque, pero eso es todo lo que hará. Si la unidad de control del motor no funciona, no podrá enviar información electrónica al motor.

Costo promedio de reemplazo del ECM

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Si está seguro de que el módulo de control del motor no funciona correctamente, deberá reemplazarlo si desea mantener su automóvil en condiciones de conducirse.

El costo de reemplazo del módulo de control del motor definitivamente no es barato y comienza en alrededor de $600, pero podría llegar hasta $2000. El coste exacto dependerá principalmente de la marca y modelo de su vehículo. Las ECU usadas o reacondicionadas a menudo se pueden conseguir con grandes ahorros.

El gasto en piezas será el que más costará. La computadora por sí sola suele tener un precio que oscila entre $ 400 y $ 1,600. Los costos laborales probablemente estarán entre $150 y $200.

Por lo tanto, incluso si encuentra un mecánico económico (calificado) para realizar el trabajo de reemplazo, aún necesitará gastar una gran cantidad de dinero en el módulo de control del motor.

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Preguntas frecuentes

¿Puede reemplazar un ECM por su cuenta?

Reemplazar un módulo de control del motor generalmente no es un proyecto que pueda realizar el propietario promedio de un vehículo. Los ECM requieren programación con equipos especializados a los que solo tienen acceso los mecánicos profesionales. Sin una programación adecuada, el nuevo ECM no funcionará correctamente y es posible que el vehículo no arranque o no funcione correctamente.

El reemplazo del ECM implica diagnósticos avanzados para identificar problemas, obtener la pieza de reemplazo adecuada y realizar el procedimiento de programación. Esto requiere un software específico del fabricante y una herramienta de escaneo de diagnóstico que los mecánicos domésticos normalmente no tienen.

Hay algunas empresas que venden ECM que supuestamente cuentan con el software y las actualizaciones más recientes del fabricante del automóvil y se venden como productos «plug-and-play». Rara vez es tan fácil ya que el ECM debe estar codificado con el número VIN de su vehículo.

Si bien no es imposible para un aficionado con mucho conocimiento, es mejor dejar el reemplazo del ECM en manos de profesionales.

Dicho esto, es posible que pueda conseguir un ECM de reemplazo por su cuenta y luego pedirle a un distribuidor o técnico en electrónica automotriz que realice la instalación y cualquier reprogramación necesaria si está de acuerdo con eso. En este caso, es posible que pueda ahorrar unos cientos de euros, pero asegúrese de ver cómo afectaría eso a la garantía.

¿Se puede reparar un ECM?

Sí, en algunos casos, un técnico experimentado puede diagnosticar y reparar un componente defectuoso en la placa de circuito del ECM. Esto implica probar la placa para encontrar fallas y luego soldar o reemplazar piezas individuales.

La reparación de una placa de circuito del ECM puede costar entre 100 y 300 euros en mano de obra, en comparación con los 600 y 2000 euros que cuesta reemplazar todo el ECM. Sin embargo, no hay garantía de que la reparación funcione a largo plazo.

Algunos talleres ofrecen servicios de reparación y remanufactura de ECM en los que reemplazan los componentes defectuosos y actualizan el software. Un ECM remanufacturado puede costar entre 200 y 500 euros. Para vehículos muy antiguos con ECM obsoletos, la reparación puede ser la única opción ya que no hay piezas de repuesto nuevas disponibles. Pero nuevamente, las reparaciones pueden ser sólo temporales.

Antes de reparar, considere la edad y el kilometraje del vehículo. Es posible que no valga la pena reparar un ECM en un automóvil de 15 años con 150 mil millas en lugar de reemplazar el ECM o el automóvil. La reparación del ECM debe tener al menos 1 año de garantía. Pero un ECM completamente nuevo debería venir con una garantía de 3 a 5 años.

¿Qué causa que falle un ECM?

Un ECM puede fallar por varias razones. Una causa común es una sobrecarga eléctrica, que puede ocurrir si arrancas tu auto incorrectamente o si hay un cortocircuito en algún lugar del sistema eléctrico. Tenga cuidado en estas situaciones, ya que un pico de voltaje puede dañar su ECM.

La humedad o los daños causados ​​por el agua son otro culpable. Al igual que su teléfono, el ECM de su automóvil es vulnerable al agua. Conducir a través de charcos profundos o inundaciones presenta el riesgo de que el agua se filtre en el ECM y provoque un mal funcionamiento si está ubicado en un área determinada. Cuidado con las grandes salpicaduras que podrían mojar el tren de aterrizaje.

Sorprendentemente, la baja calidad del combustible o los aditivos también pueden provocar fallos del ECM con el tiempo. Los grados de gasolina inconsistentes pueden afectar negativamente el rendimiento de su motor y, por extensión, el ECM. Utilice combustibles de alta calidad y aditivos adecuados para mejorar, no obstaculizar, el funcionamiento de su ECM.

Finalmente, el desgaste general con el tiempo puede provocar que un ECM falle. Como ocurre con cualquier dispositivo electrónico, los ECM tienen una vida útil finita. Los rigores diarios de la conducción degradarán lentamente los componentes hasta que el ECM finalmente falle.

¿Es posible conducir con un ECM defectuoso?

Sí, es posible seguir conduciendo con un ECM defectuoso en muchos casos, no es recomendable. Este es el por qué…

Si bien es posible que su automóvil aún funcione con un ECM que no funciona correctamente, es probable que experimente problemas de rendimiento que pueden hacer que la conducción sea difícil y potencialmente insegura. Por ejemplo, un ECM defectuoso puede causar:

  • La luz de verificación del motor se enciende, lo que indica problemas con el motor, la transmisión o las emisiones. Incluso si no hay otros efectos secundarios, no se dará cuenta de otros problemas más graves que también podrían desencadenar el CEL.
  • Reducción de la potencia del motor y aceleración más lenta. Dado que el ECM gestiona funciones del motor como la inyección de combustible, el tiempo de encendido, etc., no puede controlar adecuadamente estos sistemas si no funcionan correctamente.
  • Pobre eficiencia de combustible debido a un suministro de combustible y sincronización de chispa inadecuados. Esto aumenta los costos del gas.
  • Calado, vacilación o ralentí desigual ya que el ECM regula la velocidad de ralentí del motor.
  • Es posible que se produzcan fallas adicionales en el motor o en los componentes de emisiones si se opera con un ECM defectuoso durante demasiado tiempo.

Si bien técnicamente puedes conducir por un corto tiempo con un ECM defectuoso, se recomienda probarlo y reemplazarlo para evitar más (y posiblemente peligrosos) problemas en el futuro.

Kevin ha estado fascinado por cualquier cosa automotriz desde su primer kart cuando era niño hasta cuando trabajó como técnico automotriz para Dodge después de obtener su título en tecnología automotriz. Cuando no está trabajando en coches o escribiendo sobre ellos, puedes encontrarlo con su E36 M3 en un evento de la sección local de BMW CCA.