5 síntomas de un filtro de aire de cabina sucio y costo de reemplazo

Actualizado el 23 de noviembre de 2024

Es seguro asumir que la mayoría de los conductores conocen los filtros de aceite, aire y combustible, pero a menudo se pasa por alto el filtro de cabina. Un filtro de cabina limpia el aire que sale por las rejillas de ventilación y mantiene alejadas las partículas de polvo y los alérgenos. Debe cambiar el filtro de cabina cada 15 000 a 30 000 millas dependiendo de dónde viva y, si no lo hace, esto es lo que puede esperar.

Los principales síntomas de un filtro de aire de cabina sucio incluyen malos olores, un motor del ventilador ruidoso, dificultad para desempañar las ventanas y un ventilador más débil de lo normal. La cabina también se llenará de polvo mucho más rápido, pero ese es un síntoma más sutil.

Síntomas del filtro de aire de cabina sucio

1. El ventilador hace más ruido de lo habitual

Todo el aire que entra a la cabina y pasa por el motor del ventilador pasa primero por el filtro de aire de la cabina. El filtro de cabina recoge todas las partículas de polvo duras y, con el paso del tiempo, acaba obstruyéndose. A medida que esto sucede, el flujo de aire a través del motor del ventilador se restringe. Esto ejerce más presión sobre el motor del ventilador, haciéndolo notablemente más ruidoso de lo habitual.

En casos extremos, el filtro de cabina puede incluso romperse debido al vacío creado por el motor del ventilador. Eso puede producir todo tipo de ruidos como silbidos, chillidos intermitentes, zumbidos y más. Tenga en cuenta que los ruidos en este caso provienen del interior del tablero y no del compartimento del motor.

Si nota alguno de estos ruidos, es una buena idea dejar de usar el soplador si puede y, en caso contrario, quitar el filtro por completo hasta comprar uno nuevo. Hacer funcionar el soplador de esta manera puede destruirlo y no será una reparación barata. Además, el filtro de cabina sólo cuesta unos diez euros.

2. Salen malos olores por las rejillas de ventilación

Los malos olores se encuentran entre los síntomas más comunes del filtro de aire de cabina sucio. El filtro de cabina recoge todas las partículas del aire y muchas de ellas huelen bastante mal. Y con el tiempo, el filtro de habitáculo puede incluso mojarse y enmohecerse, lo que añade otra dimensión al mal olor. Es importante mencionar que el olor causado por un filtro de cabina sucio no se notará cuando el motor del ventilador no esté funcionando ya que el olor no es tan intenso.

Pero si le llega un mal olor al encender el ventilador, definitivamente es un filtro de aire sucio o incluso algo atascado detrás de él. Los olores provenientes de un filtro de cabina sucio pueden describirse como mohosos, húmedos o sofocantes, como respirar en una habitación extremadamente polvorienta. Si el filtro de cabina está debajo del parabrisas, también es un buen lugar para que los ratones construyan nidos, así que no te alarmes demasiado si hueles el cadáver de un animal.

3. El soplador no puede desempañar las ventanas

Para que las ventanas se desempañen, el motor del ventilador generalmente debe estar a la velocidad más alta. Para desempañar las ventanillas también es necesario que entre aire fresco desde el exterior del coche. Pero cuando el filtro de aire de la cabina está obstruido, el flujo de aire se restringe, lo que significa que no hay suficiente aire para desempañar las ventanas. Por supuesto, las ventanas se seguirán desempañando, pero tardarán notablemente más.

También vale la pena mencionar que incluso un buen motor de ventilador que pase por un filtro de cabina limpio tendrá dificultades para desempañar las ventanas si hay humedad en la cabina. Esto puede deberse a desagües obstruidos que luego dejan entrar agua a la cabina y también a juntas de ventanas y puertas con fugas e incluso pisos oxidados.

4. El interior se llena de polvo más rápido

El polvo en el habitáculo de un coche es perfectamente normal y es mucho más que en una habitación. Pero cuando el filtro de cabina se obstruye, el polvo se acumulará mucho más rápido de lo habitual. Esto se debe a que el filtro de cabina está obstruido y ya no retiene las partículas de polvo. Además, no entra suficiente flujo de aire fresco a la cabina, por lo que el aire y el polvo viejos siguen subiendo cada vez que enciende el motor del ventilador.

Esto puede ser un problema grave para personas alérgicas e incluso molestará a personas sanas ya que este tipo de polvo puede resultar muy asfixiante. Por otro lado, si tienes alergias, puedes comprar filtros de cabina antialérgenos especiales para prácticamente cualquier coche. Pero estos filtros restringen bastante el flujo de aire con respecto a los filtros de cabina estándar, pero definitivamente vale la pena intentarlo.

5. El soplador es más débil de lo habitual

El filtro de cabina, como todos los filtros, eventualmente se obstruirá, lo que restringirá, en este caso, el flujo de aire. Lo mencionamos antes. El motor del ventilador extrae aire exclusivamente a través del filtro de cabina, lo que significa que tendrá un impacto directo en el funcionamiento del motor del ventilador. La reducción en el flujo de aire definitivamente será notable, especialmente si han pasado más de tres a cinco años desde que reemplazó el filtro.

Dado que el flujo de aire está restringido, significa que habrá mucho más vacío en el lado de entrada del motor del ventilador. Luego, el motor del ventilador necesita superar el vacío para seguir funcionando a la misma velocidad. Eso puede hacer que el motor del ventilador se sobrecaliente y se queme. Reemplazar el motor del ventilador será una reparación de cuatro dígitos para la mayoría de los automóviles modernos, ya que es necesario desmontar todo el tablero.

Costo de reemplazo del filtro de cabina

Dependiendo de dónde compre el filtro de cabina y qué tipo de automóvil conduzca, los filtros de cabina cuestan entre $8 y $25. La marca también juega un papel importante en el precio, pero una buena marca no es tan importante en este caso a menos que sufras de alergias o conduzcas a diario por carreteras sin asfaltar. Y el precio medio de un filtro de cabina está entre 10 y 15 euros.

En cuanto a la mano de obra, reemplazar un filtro de cabina puede llevar entre cinco y quince minutos. Este servicio generalmente se realiza junto con un cambio de aceite u otras reparaciones, por lo que es difícil estimar cuánto costaría solo el reemplazo del filtro de cabina. Pero digamos que sería entre $20 y $40, si no es gratis. Eso hace que el costo promedio total para reemplazar un filtro de cabina sea de alrededor de $30.

Cómo reemplazar un filtro de cabina

Reemplazar un filtro de aire de cabina es considerablemente diferente en cada automóvil, por lo que no tiene mucho sentido intentar elaborar una guía universal. Pero lo que debes saber es que reemplazar los filtros de cabina es extremadamente fácil y, en la mayoría de los casos, no requiere ninguna herramienta. Los filtros de cabina están ensamblados de tal manera que cualquiera puede reemplazarlos al igual que las bombillas de los faros.

Para encontrar la ubicación y el procedimiento de reemplazo para su automóvil específico, puede consultar el manual del propietario o buscar un video en línea. Los filtros de cabina son uno de los servicios más básicos y encontrar vídeos de bricolaje no será difícil, independientemente del tipo de vehículo que conduzcas. Lo que podemos decir es que los filtros de habitáculo suelen estar situados detrás o debajo de la guantera y en algunos casos debajo del parabrisas. Aparte de eso, esté atento a la dirección del flujo de aire del filtro, que está representada con una flecha en uno de sus lados.

Aquí hay un video sobre cómo reemplazar un filtro de cabina en un Toyota Corolla 2008-2018. En este caso, el filtro está detrás de la guantera y no necesitas herramientas para reemplazarlo. También obtendrá una idea de cuán diferentes pueden ser los procedimientos.

Y aquí se explica cómo reemplazar un filtro de aire de cabina en un BMW Serie 3, generación E46. En este caso, el filtro de cabina está debajo del parabrisas y, nuevamente, no necesitas herramientas.

Otras cosas que debe saber sobre los filtros de cabina

Lo primero que debe saber sobre los filtros de aire de cabina es que debe cambiarlos cada 15 000 a 30 000 millas, dependiendo de su automóvil y del lugar donde viva. Puede encontrar el intervalo correcto para su automóvil en el manual del propietario. Además, si vive en climas más cálidos, querrá reemplazar el filtro con más frecuencia porque hay más polvo y polen en esos ambientes.

No puedes lavar el filtro de habitáculo porque el agua lo destruirá, ya que está hecho de papel muy fino. No se recomienda hacer funcionar el soplador sin filtro de cabina, ya que puede causar algunos daños con el tiempo, pero es mejor hacerlo así durante uno o dos días en lugar de dejar el filtro obstruido adentro. Los filtros de cabina no afectan el motor ni su funcionamiento de ninguna manera.

A la hora de comprar un filtro de habitáculo tienes tres opciones. La primera es comprar un filtro estándar, independientemente de la marca. Entonces puedes conseguir un filtro HEPA que tiene una malla mucho más fina y atrapa partículas considerablemente más pequeñas que el filtro estándar. Y por último, tienes los filtros de habitáculo antialérgenos especialmente diseñados para neutralizar el polen y otras partículas alérgenas.

Conclusión

Los filtros de cabina son muy baratos (sin juego de palabras) y extremadamente fáciles de reemplazar en todos los autos. No es necesario esperar a que aparezcan los síntomas ni intentar diagnosticar los síntomas que mencionamos.

En cambio, si no recuerda cuándo reemplazó el filtro por primera vez, instale uno nuevo y vea si eso ayuda antes de continuar. Los síntomas más obvios de un filtro de cabina sucio son los malos olores y la mala eficiencia del motor del ventilador.

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