Luces bajas, luces altas y luces antiniebla (cuándo usar cuáles)

Conducir de noche (o en condiciones de oscuridad) es más peligroso que conducir de día.

¿Por qué?

No puede ver muy bien, lo que hace que sea más difícil adaptarse a lo que sucede o está a punto de suceder a su alrededor.

Los faros y las luces antiniebla son, por supuesto, vitales para la conducción nocturna. Pero, ¿qué tipo debería usar? ¿Y cuando?

En esta guía, examinaré las luces bajas, las luces altas y las luces antiniebla y explicaré cuándo debe usar cada una y para qué sirven.

¿Qué son los faros y las luces antiniebla?

Los faros vienen en dos posiciones: luz de cruce y luz de carretera. Cuando encienda los faros, se configurarán automáticamente en luz de cruce. Puede activar la configuración de las luces altas empujando o tirando de las palancas de las luces direccionales (dependiendo de su automóvil).

La diferencia entre luces altas y luces bajas se explicará a continuación. En resumen, las luces altas le permiten ver mucho más adelante (en la mayoría de las situaciones), pero cegarán a otros usuarios de la carretera. Como tal, las luces bajas se usarán con mucha más frecuencia.

No confunda los faros con las luces de posición o de estacionamiento. Estos son los ajustes antes de las luces bajas en el dial/manecilla, y permanecen encendidos al mismo tiempo que los faros para ayudarlos.

Puede usar las luces laterales mientras conduce durante el día para aumentar su visibilidad para otros usuarios de la carretera. Sin embargo, su función original era, y sigue siendo, resaltar su ubicación cuando está estacionado al costado de una carretera transitada o con mucha niebla.

Las luces laterales solo consumen un bajo voltaje (por lo que no son muy brillantes), por lo que están cuidadosamente diseñadas para no descargar la batería cuando se dejan durante la noche. Sin embargo, debe apagarlos al día siguiente y llevar su automóvil a dar un buen paseo para recargar la batería.

Por último, faros antiniebla. Las luces antiniebla se encuentran en una unidad separada de los faros y las luces laterales. Solo se pueden usar legalmente en niebla espesa cuando la visibilidad es inferior a 100 metros (328 pies). Es importante recordar encenderlos y apagarlos cuando sea apropiado.

¿Cuándo debo usar las luces delanteras bajas?

Las luces bajas de los faros se activan girando el dial en el tablero o la palanca de las luces direccionales. Diferentes fabricantes colocan esto en otros lugares, pero casi siempre están en uno de estos lugares.

Debe usar las luces bajas de los faros cuando conduce en la oscuridad en las siguientes condiciones:

  • En una zona residencial
  • Cuando hay tráfico que se aproxima
  • Durante una tormenta de lluvia/tormenta de nieve/tormenta de granizo
  • en un tunel
  • Cuando las nubes espesas oscurecen significativamente el sol
  • Al anochecer y al amanecer (es más difícil ver en estos momentos a medida que sus ojos se adaptan)
  • en estacionamientos

Consejos para faros de luz baja

Se llaman faros delanteros de “luz baja” porque apuntan la luz hacia el camino, brindando una visibilidad de hasta unos 300 pies. Los automóviles más viejos o los automóviles con los faros sucios pueden tener un alcance de luz mucho menor.

Dado que apuntan hacia la carretera, las luces bajas de los faros delanteros nunca deberían cegar al tráfico que se aproxima ni a los vehículos que van delante de usted.

Los faros de luz baja iluminan la carretera y hacen que otros usuarios de la carretera noten su presencia.

Es posible que se apliquen excepciones cuando esté pasando por la cima de una colina o un bache. En este punto, su automóvil está temporalmente inclinado para que las luces puedan brillar directamente hacia otro conductor. Sin embargo, esto es momentáneo e inevitable, por lo que no se considera peligroso.

Es posible que se haya sorprendido al leer que las luces bajas de los faros deben usarse cuando llueve o nieva. En realidad es imperativo hacer esto.

La lluvia y la nieve reflejan y refractan la luz hacia ti. Si usa sus luces altas, obtendrá un resplandor mucho más reflectante en sus ojos. También corre el riesgo de cegar a otros usuarios de la carretera cuando conducen en condiciones potencialmente peligrosas.

Si usa luces bajas, por el contrario, encontrará que sus ojos están mucho más enfocados en el camino por delante y sus alrededores en lugar de la lluvia o la nieve que cae.

¿Cuándo debo usar las luces altas de los faros?

Sus faros de luz alta se activan al empujar o tirar de la palanca de la señal de giro, lo que hace que el indicador de luz alta aparezca en su grupo de instrumentos. Las luces bajas de los faros ya deben estar encendidas para que se activen las luces altas, a menos que solo estés encendiendo las luces.

Al tirar de la palanca para hacer parpadear las luces, se activan temporalmente las luces altas, lo que garantiza que la persona con la que te comunicas vea tu mensaje.

Nota: el parpadeo de las luces solo debe hacerse como una advertencia para otros conductores. Una falta de comunicación provocada por el parpadeo de las luces podría provocar un accidente del que usted sería responsable.

Use sus faros de luz alta cuando conduzca en la oscuridad y:

  • en camino abierto
  • Cuando no hay tráfico que se aproxima o automóviles delante de usted
  • No estás en una zona residencial (no quieres despertar a la gente)
  • Al conducir por caminos peligrosos (estrechos, ventosos, grava, acantilados, etc.)

Consejos para faros de luz alta

Luz alta frente a luz baja en el tráfico que se aproxima.

Los faros de luz alta le permiten ver mucho más lejos en el camino. Por lo general, puede ver claramente al menos 500 pies.

El peligro con las luces altas de los faros proviene de cegar a otros conductores. Las luces son increíblemente brillantes, y si otro automóvil frente a usted (en cualquier lado de la carretera) no está preparado para ello, podría provocar un choque.

¡Apague siempre las luces altas si hay alguien frente a usted! Esto incluye el tráfico que se aproxima, los autos delante de usted en su carril, los vehículos estacionados y los autos que entran o salen de su camino en un cruce.

Algunos autos modernos vienen con sensores. Estos encienden y apagan automáticamente la luz de carretera cada vez que detectan la presencia de otros vehículos. Si bien estos sistemas son excelentes para los conductores que olvidan regularmente, no son perfectos. En realidad, debería centrarse más en encender y apagar manualmente las luces altas.

Si alguien se le acerca con sus luces altas, encienda sus luces. Esto debería advertirles, y los apagarán.

Si no lo hacen y siente que sus ojos comienzan a parpadear, retire el pie del pedal del acelerador y mire hacia el borde de su lado de la carretera. Eso es hacia abajo ya la derecha si estás en los Estados Unidos. Esto significa que aún puede ver la dirección de la carretera sin cegarse. En casos severos, es posible que deba detener el automóvil.

¿Cuándo debo usar luces antiniebla?

Debe usar luces antiniebla cuando conduce con niebla espesa. Están diseñados para aumentar drásticamente la visibilidad justo en frente de su vehículo al iluminar un área rectangular inmediatamente frente a usted.

En particular, debe usar luces antiniebla para obtener una vista clara del costado de la carretera, lo que le permitirá conducir de manera más segura.

Las luces antiniebla son extraordinariamente brillantes y deslumbran a otros conductores incluso más que las luces altas. Es fácil olvidarlos y dejarlos puestos por accidente, por lo que siempre debes estar atento.

Use luces antiniebla cuando:

  • Está conduciendo en medio de una niebla espesa (menos de 100 metros/328 pies de visibilidad) y le cuesta ver a otros usuarios de la vía a su alrededor.
  • Está conduciendo en otras situaciones peligrosas que inhiben su visión de la carretera, como humo, tormentas de polvo, tormentas de arena y lluvia extrema.

Debe apagar las luces antiniebla tan pronto como mejore la visibilidad. Esto se aplica por ley (dependiendo de dónde se encuentre) y, de no hacerlo, podría recibir una multa.

Consejos sobre faros antiniebla

Solo debe usar luces antiniebla en las circunstancias más severas. La mayoría de nosotros nunca necesitaremos encenderlos más de un par de veces al año, aunque eso depende del clima local.

Apagarlos tan pronto como pueda ver mejor es absolutamente vital.

Encenderlos es igualmente importante cuando la visibilidad se vuelve extremadamente pobre. Se trata tanto de ayudarlo a ver la carretera como de garantizar que otros automóviles, delante y detrás de usted, puedan verlo.

Luces antiniebla versus luces bajas

A pesar de lo que algunas personas puedan decirte, las luces antiniebla no son lo mismo que las luces bajas de los faros. Son mucho más deslumbrantes y peligrosos en las circunstancias equivocadas.

Las luces antiniebla no harán mucha diferencia en su visibilidad a larga distancia (de ahí la confusión): se trata de iluminar brillantemente el camino justo en frente de usted.

Luces antiniebla versus luces altas

Es esencial saber la diferencia entre cuándo usar las luces altas y cuándo usar las luces antiniebla.

Use luces antiniebla para visibilidad severamente reducida: algo está bloqueando la luz. Use luces altas (o luces bajas, lo que sea más apropiado) para visibilidad baja, es decir, cuando está oscuro.

¿Cómo puedo obtener más luz de mis faros?

Obtenga más luces de sus faros usando bombillas brillantes de alta calidad. Encontrarás diferentes bombillas con diferentes brillos, medidos en lúmenes. Obtener el más alto para obtener la mejor visibilidad suele ser una buena idea. Sin embargo, deberá asegurarse de que sea compatible con su automóvil y que no deslumbre a otros conductores.

También debe revisar regularmente sus bombillas. Para esto, deberá sentarse en el automóvil y pedirle a un amigo que mire todas las luces mientras las enciende. Luego pueden decirle cuáles (si corresponde) no están funcionando.

Controlar:

  • Luces laterales (delanteras, traseras y de matrícula)
  • Faros de luz baja/luces traseras
  • Faros de luz alta
  • Faros antiniebla (delanteros y traseros)
  • Señales de giro/luces de advertencia de peligro (delanteras, traseras y laterales)
  • Luces de freno
  • Luz de marcha atrás

Un mecánico también puede usar una herramienta de ajuste para asegurarse de que los faros estén en el ángulo correcto. Si son demasiado bajos, es posible que no reciba suficiente luz. Demasiado alto, y deslumbrarán a otros usuarios de la carretera.

Finalmente, las cubiertas de los faros pueden estar sucias. Podría reemplazarlos, pero tiene mucho más sentido considerar comprar un kit de limpieza de faros. El kit Turtle Wax es ampliamente promocionado como el mejor si sabes cómo usarlo.

Pase alrededor de media hora lijando cada faro para cada uno de los cuatro grados antes de pulir al final. Tus faros estarán como nuevos.

Conclusión

¡Y eso es luz de cruce frente a luz de carretera frente a luces antiniebla! En resumen, siga los siguientes consejos:

Faros delanteros de luz baja: son para velocidades bajas en áreas residenciales o concurridas cuando comienza a oscurecer, y también en túneles. Básicamente, estos deberían ser sus faros «normales» por la noche.

Faros delanteros de luz alta: son para altas velocidades en áreas rurales cuando necesita ver más adelante. ¡Recuerde apagarlos cuando haya otros autos delante de usted!

Luces antiniebla: son para cuando su visión está severamente bloqueada por la niebla u otros peligros similares.