Bujías de iridio vs. bujías de platino y sus diferencias

Actualizado el 28 de junio de 2024

Las bujías son posiblemente la parte más debatida del motor, aparte del aceite de motor. Existen numerosas opciones diferentes, incluidos los espacios de las bujías, la cantidad de electrodos, las marcas, los índices de calor, etc. Y los diferentes materiales de los electrodos no facilitan la elección, ¿o sí?

El iridio es un material mucho más duradero, lo que significa que el electrodo central se desgastará más lentamente y las bujías durarán más. Eso hace que la elección entre bujías de encendido de iridio y bujías de encendido de platino sea obvia a primera vista, pero no es tan simple.

Platino e iridio en bujías

Platino e iridio se refieren a la punta del electrodo central de la bujía. La punta es parte del electrodo central que sobresale de la carcasa de porcelana y es lo que lanza la chispa al electrodo de tierra. Naturalmente, la punta del electrodo se asienta en un entorno extremadamente duro, incluso para metal.

Las temperaturas y presiones extremadamente altas dentro de una cámara de combustión pondrán a prueba cualquier metal, pero el material de la punta del electrodo también debe ser altamente conductivo, además de ser capaz de sobrevivir a condiciones tan extremas.

Por ejemplo, todos sabemos que el cobre es altamente conductivo, pero no resiste bien las altas temperaturas, específicamente debido a la oxidación acelerada que ocurre en tales condiciones.

Es por eso que las bujías convencionales usan puntas de electrodos niqueladas. Y aunque esas bujías son buenas, los vehículos modernos necesitan enviar un voltaje más alto a través de las bujías, que es donde nació la necesidad de materiales más duraderos.

El platino y el iridio son mucho más duros y tienen un punto de fusión mucho más alto que el cobre, lo que los hace naturalmente mejores para las bujías. Ambos también son altamente conductores, pero ambos también son muy caros. Es por eso que al elegir entre los tres tipos de chispas, siempre debe considerar el precio del precio, pero hablaremos de eso más adelante.

Construcción de bujías

Aislador de porcelana

El aislador de porcelana está ahí para sellar el interior de la bujía de contaminantes externos y también para el aislamiento térmico y eléctrico.

Terminal de bujía

El terminal de la bujía es la punta de metal en la parte superior de la bujía donde se montan los cables o las bobinas de encendido. El terminal transfiere voltaje a través del aislador a la punta del electrodo.

Caja de bujía

La caja de la bujía es la estructura metálica interna y externa que es prácticamente todo de una sola pieza de metal. Es lo que le da integridad estructural a la bujía para que no se rompa al apretarla. La parte de la caja de metal es la rosca y la cabeza del perno hexagonal.

Electrodo central

El electrodo central es una sola pieza de metal que atraviesa el aislador y sobresale por ambos extremos (terminal de la bujía y punta del electrodo).

Punta de electrodo (platino e iridio)

La punta del electrodo es parte del electrodo central que sobresale en la cámara de combustión y se encuentra debajo del electrodo de tierra arqueado. Puede estar hecho de cobre niquelado, platino e iridio.

Electrodo de tierra

El electrodo de tierra está conectado a la rosca de la bujía y conecta a tierra el arco de chispa que viene de la punta del electrodo al motor. El electrodo de tierra no se desgasta, por lo que puede ser de acero estándar.

Acerca de las bujías de platino

Las bujías de platino surgieron a fines de la década de 1980, justo cuando las bobinas de encendido de bobina en bujía comenzaron a ser populares. Esos sistemas ponen mucho más voltaje a través de las bujías para ayudar a la combustión y así mejorar la eficiencia del motor y reducir las emisiones de escape dañinas. También era mucho más fácil controlar las bujías con un sistema de este tipo, dando más libertad a la ECU para optimizar el encendido sobre la marcha.

Pero el voltaje más alto, las relaciones de compresión más altas y los motores en funcionamiento más calientes significaron que los enchufes estándar ya no eran lo suficientemente buenos. Se desgastarían mucho más rápido, fallarían prematuramente y provocarían fallos de encendido aleatorios. Pero el platino como material tiene un punto de fusión mucho más alto que el cobre, 1786 °C en comparación con 1080 °C.

Eso significa que el platino mantiene su forma mucho mejor a temperaturas más altas y es mucho más resistente a la corrosión. Además de eso, el platino es altamente conductivo, por lo que no es necesario recubrirlo con otro material para ayudar al arco de chispa. Además, en la escala de dureza MOHS, el platino obtiene una puntuación de 4,5, mientras que el cobre obtiene un 3, lo que significa que el platino es un 50 % más fuerte.

Entonces, según todos los informes, las bujías de encendido de platino son mucho mejores que las de cobre estándar. Además, todas esas características de resistencia al calor le dan al platino propiedades de autolimpieza mucho mejores, que son extremadamente importantes para las bujías, ya que se ensucian fácilmente con depósitos de carbón y comienzan a fallar.

Acerca de las bujías de iridio

La primera bujía de iridio apareció a finales de los 90 como una mejora o una alternativa de larga duración a las bujías de platino. Pero no obtuvieron mucha tracción hasta mediados de la década de 2000, cuando la turboalimentación se hizo cada vez más frecuente. Los turbocompresores aumentan significativamente las presiones de la cámara de combustión, lo que ejerce más presión sobre el electrodo.

La presión más alta también exige un voltaje más alto de las bobinas de encendido y eso también acelera el desgaste de las bujías. Y encima de todo, la inducción forzada aumenta las temperaturas de combustión. Y aunque las bujías de encendido de platino pueden manejar esas condiciones más duras, tendrán una vida útil notablemente más corta que antes.

Pero las bujías con punta de iridio no tienen problemas para durar más de 100 000 millas gracias al punto de fusión de 2440 °C del iridio y una puntuación de dureza de 6,25 en la escala MOHS. Eso lo hace significativamente mejor que el platino e incomparablemente mejor que el cobre. Y, por supuesto, el iridio también es altamente conductor, por lo que tampoco es necesario ningún tipo de recubrimiento.

Pero mientras que la diferencia de precio entre las bujías de platino y las de cobre es insignificante, las bujías de iridio a menudo cuestan el doble que las alternativas de platino. Y tenga en cuenta que no todos los vehículos se beneficiarán de una bujía de mejor material, por lo que podría estar desperdiciando su dinero con ellos.

Diferencias entre bujías de platino e iridio

Material de punta de electrodo diferente

Por ahora, este es bastante obvio. Las bujías de encendido de platino tienen una punta de electrodo hecha de platino y las bujías de encendido de iridio tienen una punta de electrodo hecha de iridio.

Las bujías de iridio duran más

Ya mencionamos que el iridio es un material mucho más fuerte y duradero que el platino, por lo que, naturalmente, las puntas de los electrodos, que son el principal componente de desgaste de las bujías, duran más. Específicamente, las bujías de encendido de iridio duran entre 100,000 y 120,000 millas, mientras que las de platino duran entre 60,000 y 80,000 millas.

Las bujías de iridio son más caras

Las bujías de platino cuestan un 20 % más que las bujías de cobre convencionales, lo que las convierte en una buena mejora. Pero las bujías de iridio pueden costar hasta el doble de lo que cuestan las bujías de platino, por lo que no tiene mucho sentido usarlas a menos que el fabricante las requiera.

¿Cuáles deberías comprar?

Lo principal a lo que debe prestar atención al comprar bujías es el tamaño, la clasificación térmica y la separación de las bujías. Para asegurarse de hacerlo bien, siempre busque bujías con el nombre del modelo, el año de producción y el motor de su vehículo. Una vez que obtenga el nombre de la pieza, busque alternativas de platino o iridio para esa bujía específica.

Pero, ¿debería obtener platino o iridio? Primero, siempre es la mejor idea usar lo que recomienda el fabricante del vehículo, ya sea cobre, platino o iridio. Pero si desea una actualización sobre las bujías de encendido de cobre, obtenga las de platino porque las bujías de iridio son demasiado caras para justificar sus beneficios sobre las bujías de platino.

Y si su vehículo usa bujías de platino de fábrica, las bujías de iridio serán una mejora, pero rara vez marcan la diferencia. Y nuevamente, considerando que las bujías de encendido de iridio son tan caras, simplemente no vale la pena.

Y al final, recuerda nunca usar bujías de menor calidad que las recomendadas por el fabricante. Por ejemplo, si su vehículo viene con bujías de iridio de fábrica, no cambie a platino o cobre. Y si viene con bujías de platino, no cambie a bujías de cobre.

¿Las bujías de iridio marcan la diferencia?

Las bujías de encendido de iridio solo marcan la diferencia si el fabricante de su vehículo las exige, pero no marcarán ninguna diferencia en un vehículo estándar. Y aunque las bujías de iridio duran técnicamente un 25 % más que las bujías de platino, son entre un 50 y un 100 por ciento más caras, por lo que no es una buena compra.

¿Se pueden mezclar bujías?

Nunca se recomienda mezclar bujías y diferentes materiales de bujías porque eso casi seguramente causará fallos de encendido. Los diferentes tipos de bujías también requieren diferentes voltajes, por lo que al menos uno de ellos obtendrá un voltaje excesivo y fallará prematuramente.

¿Las bujías de iridio dan más potencia?

Las bujías de iridio a veces pueden mejorar la combustión, pero casi nunca dan más potencia. Incluso si obtiene algo de energía de las bujías de iridio, será tan pequeña que ni siquiera un banco de pruebas podrá detectarla, por lo que si su objetivo es la potencia, las bujías de iridio no lo ayudarán.

¿Se calientan más las bujías de iridio?

Las bujías de iridio son significativamente más resistentes al calor que las bujías de platino, pero no se calientan más. El calor de una bujía depende de su clasificación térmica, y puede encontrar bujías de iridio, platino y cobre con la misma clasificación térmica, lo que significa que el material del electrodo no tiene nada que ver con eso.

¿Las bujías NGK son de iridio?

NGK es uno de los mayores y mejores fabricantes de bujías y, según muchos, el mejor. Eso significa que puede encontrar bujías de cobre, platino, iridio y láser de NGK, por lo que si son o no de iridio depende del modelo.

¿Cuál es mejor, Denso Iridium o NGK Iridium?

Tanto Denso como NGK fabrican algunas de las mejores bujías que existen, y las bujías Denso se instalan de fábrica en muchos vehículos populares. Pero cuando se trata de sus líneas de iridio, NGK es mejor porque tiene un electrodo central más grueso y dura más por eso.

¿Cuáles son las mejores bujías para ahorrar combustible?

Las bujías casi nunca afectan la economía de combustible, siempre y cuando sean las correctas para el vehículo y no estén desgastadas. Pero técnicamente hablando, una bujía que mantiene mejor su forma también es la mejor para ahorrar combustible, por lo que las bujías de iridio serían las mejores. Pero aun así, la diferencia en la economía de combustible será tan pequeña que no vale la pena gastar tanto dinero en bujías de encendido de iridio.

¿Cuál es la principal desventaja de las bujías de platino?

La única desventaja de las bujías de encendido de platino en comparación con las bujías de cobre convencionales es que el platino no es tan conductor de la electricidad como el cobre. Eso no es un problema para los vehículos diseñados para bujías de platino porque usan un sistema de encendido de mayor voltaje, pero es posible que tengas algunos fallos de encendido aleatorios si los instalas en un vehículo clásico.

Para ir concluyendo

Al final, podemos concluir que las bujías de encendido de iridio son las mejores si el dinero no es un problema. Las bujías de encendido de iridio tienen una mayor resistencia al calor, lo que las hace más duraderas; tienen mejores propiedades de autolimpieza, y si no fueran mejores que el platino, los vehículos modernos no los utilizarían.

Pero las bujías de encendido de platino duran solo un 25 % menos que las de iridio y cuestan la mitad que sus alternativas de iridio. Y dado que no notará ninguna diferencia en el funcionamiento del motor, las bujías de encendido de platino son una opción mucho mejor. Sin embargo, tenga en cuenta que no puede degradar los materiales de las bujías de lo que recomienda el fabricante.

Aquí hay algunos artículos que te pueden gustar:

Las 7 mejores bujías de repuesto para 5.4 Triton [2024 Reviews]

Hollín negro en las bujías (¿Por qué las bujías se vuelven negras?)

El coche suena como una cortadora de césped (causas y soluciones)

Orden de encendido de Ford para: 5.4, 302, 4.6, 390, 5.0, 351