¿Puedes bombear gasolina con el auto encendido? Esto es lo que sucede

Esta guía aborda la pregunta: «¿Se puede cargar gasolina con el auto encendido?» Este tema se debate acaloradamente en todo el mundo, con fuertes opiniones expresadas en ambos lados del argumento. Entonces, ¿quién tiene razón?

Aquí está la línea de fondo al frente.

Nunca se debe echar gasolina con el coche encendido, aunque la probabilidad estadística de que provoque un incendio es insignificante.

En todo el país y el mundo, las estaciones de servicio advierten agresivamente a los clientes que apaguen los motores y eviten usar sus teléfonos (también se analiza brevemente en este artículo).

Aunque provocar un incendio es increíblemente improbable, es mejor hacer lo que le indique la compañía de combustible.

¿Cómo funciona el sistema de combustible en un automóvil?

La gasolina (o diesel) se almacena en un tanque, generalmente cerca de la parte trasera de su automóvil. El tamaño típico de un tanque de gasolina sería entre 45 y 65 litros. Literalmente, llena este tanque insertando una manguera y una boquilla directamente en él y vertiendo gasolina, listo para ser utilizado por el motor.

En pocas palabras, una bomba de combustible envía la gasolina por las líneas de combustible hacia el motor. Pasa a través de un filtro de combustible, eliminando las partículas finas que podrían dañar los cilindros o contribuir a emisiones contaminantes más importantes.

Aquí, se presuriza en los inyectores de combustible antes de inyectarse directamente en el cilindro o en una cámara de preignición (puerto de admisión), dependiendo de si se trata de una inyección directa o indirecta. Los motores más antiguos usan carburadores en su lugar.

La bomba de combustible se acciona eléctricamente en todos los automóviles modernos. Cuando enciende o apaga la ignición de un automóvil, es posible que escuche el zumbido cuando arranca o se detiene. Los vehículos más antiguos utilizan bombas de combustible mecánicas. Estos funcionan creando un vacío para aspirar combustible a través del puerto de admisión.

¿Qué es el punto de inflamación de un combustible?

Es importante saber cuál es el punto de inflamación de un combustible para comprender por qué es peligroso conducir un automóvil en una estación de servicio.

Tanto la gasolina (petróleo) como el diésel son líquidos inflamables. Bueno, por supuesto que lo son; de lo contrario, su motor no funcionaría. Como líquido, el gas se enciende a unos 247 °C (477 °F).

Sin embargo, como vapor, la gasolina tiene un “punto de inflamación” (la temperatura a la que se enciende) de -43 °C (-45 °F). Aunque eso lo hace ideal para motores de combustión interna, cualquier cosa, desde una pequeña chispa hasta una llama desnuda o simplemente una superficie demasiado caliente, podría encender las gotas de combustible en el aire.

Afortunadamente, esta es una ocurrencia sumamente rara. Se necesita entre el 2% y el 8% de la atmósfera para contener gasolina para las condiciones adecuadas para la combustión. En la mayoría de los casos, es mucho más bajo que esto.

El diesel tiene un punto de inflamación mucho más alto, pero aún podría encenderse con llamas desnudas o superficies intensamente calientes.

¿Es peligroso repostar gasolina con el coche encendido?

Nunca debes echar gasolina con el auto encendido, aunque sea solo el encendido. Si bien la posibilidad de que algo salga mal es espectacularmente pequeña, ciertamente es posible. Puede que el gobierno no lo declare ilegal, pero siempre lo refuerzan fuertemente las propias gasolineras.

El riesgo de seguridad de bombear gasolina mientras el automóvil está en marcha proviene de la electricidad estática. Esto es cuando los electrones son despojados de una superficie a otra, dejando una carga desequilibrada. Las cargas se rectifican a sí mismas a través de chispas para volver a la neutralidad.

El principal peligro mecánico de dejar el automóvil en marcha mientras se bombea gasolina proviene de bujías potencialmente defectuosas que encienden los vapores de combustible en el aire. Se puede oler en una gasolinera, aunque la concentración suele ser demasiado baja para permitir la combustión.

Las bujías tienen una cubierta aislante de cerámica sólida para proteger contra chispas deshonestas que se forman en cualquier lugar que no sea entre el espacio para encender el aire y el combustible en el cilindro. Sin embargo, si esta cerámica se ha roto (lo que puede ocurrir en ocasiones), podría encender los vapores de combustible en el aire alrededor de su motor.

El truco es qué tan rápido el fuego podría salirse de control. Si el automóvil se incendia, la gasolina en el tanque podría entrar en combustión y encender el combustible en la boquilla y la manguera de gasolina. Luego podría extenderse a las vastas reservas de combustible de la estación de servicio (pueden almacenar fácilmente 10,000 galones por surtidor).

Eso sería un incendio gigantesco, potencialmente poniendo vidas en riesgo, cerrando caminos y causando costos masivos a las autoridades locales en términos del departamento de bomberos.

Dado que ignoró las advertencias y los consejos enfáticos de la compañía de gas, es probable que lo culpen y se le presente una demanda monumental.

¿Se puede bombear gasolina con el coche en marcha?

Nunca debe cargar gasolina mientras el auto está en marcha.

Sin embargo, es técnicamente posible y conlleva un riesgo mínimo de que algo salga mal. A pesar de esto, a nadie le ha costado nunca apagar el motor (aunque si lo hace, ¡ciertamente no debería llenar el tanque de gasolina!), y casi no requiere ningún esfuerzo.

El acto de verter combustible en el tanque de gasolina mientras el motor está encendido no afectará el rendimiento ni la salud del motor del automóvil. No se trata de eso. Se trata del incendio potencialmente catastrófico que podría incendiar la gasolinera y todo lo que se encuentre en sus inmediaciones.

Es un tanto irónico que deba tener el motor encendido para entrar y salir de una estación de servicio. No hay ninguna ley que prohíba esto, y nadie espera que te detengas cien metros antes de una bomba, apagues el motor y empujes manualmente el auto hacia ella.

Hay cierta falta de lógica en esta regla, pero sigue siendo una regla. Se trata de minimizar el riesgo, no de eliminarlo.

¿Quién sabe?

Una vez, las condiciones pueden ser las adecuadas para un incendio, pero es posible que se haya salvado simplemente apagando el automóvil.

En ciertos países cálidos, como Abu Dhabi, por ejemplo, los propietarios de automóviles son bien conocidos por dejar sus vehículos en marcha mientras repostan gasolina (a pesar de que esto es ilegal).

Quieren mantener el aire acondicionado a todo volumen en la cabina para preservar la comodidad de sus pasajeros. Sin embargo, ¡siempre puede salir mal!

¿Qué más podría causar un incendio en una gasolinera?

En realidad, es mucho más probable que varias cosas provoquen incendios en las gasolineras.

En resumen, tenga cuidado y, haga lo que haga, ¡no fume!

Llamas desnudas o cigarrillos

Es asombroso cuánta gente fuma o usa mecheros en las gasolineras. Los cigarrillos son, con mucho, la principal causa de incendios.

Alguien no tiene que estar parado justo al lado del combustible. Podrían estar a unos pocos metros de distancia, pero el viento aún podría llevar ceniza caliente para encenderlo.

No seas esa persona. Si necesitas fumar, solo espera un par de minutos.

Componentes calientes del coche

La mayoría de los componentes del automóvil están hechos de metal. Este es un material sólido, pero puede tener el potencial de calentarse ridículamente.

Uno de los mayores culpables es el convertidor catalítico. Todos los gases de escape calientes pasan a través de este para la eliminación de la mayoría de los contaminantes. En el proceso, se pone muy caliente.

Si ha conducido rápido durante mucho tiempo, este calor tiene la capacidad de encender cualquier vapor de gas cercano en la concentración adecuada.

chispas

Al igual que las bujías, la electricidad estática puede acumularse en cualquier lugar, incluso en usted. Este es particularmente el caso en climas fríos y secos con ciertas prendas de vestir.

No abras ni cierres las puertas mientras llenas de gasolina y evita tocar cualquier objeto metálico hasta que la boquilla haga clic y hayas vuelto a colocar la tapa de la gasolina. Si lo hace, podría provocar una chispa.

Esta es la razón por la que también se desaconseja el uso de dispositivos que funcionan con baterías, como teléfonos celulares, en las estaciones de servicio. Si las chispas de una batería defectuosa encienden el combustible en el aire, podría provocar un incendio.

Aunque el uso de su teléfono celular está prohibido en las estaciones de servicio en todo el mundo, actualmente no hay casos registrados de uno que haya iniciado un incendio en estas condiciones. Aún así, las reglas son las reglas.

Coche incendiándose aleatoriamente

No te preocupes demasiado por la combustión espontánea, aunque algunos autos son bien conocidos por incendiarse al azar debido a un cableado deficiente u otros problemas de sobrecalentamiento.

Si apaga su automóvil, es menos probable que esto suceda, incluso si es muy improbable en el primer caso.

¿Por qué más es malo dejar el auto en marcha mientras se carga gasolina?

Si bien es muy poco probable que provoque un incendio, según lo establecido, existen muchas otras razones por las que no debe dejar un automóvil encendido mientras está estacionado en una estación de servicio.

Los niños o las mascotas podrían, a sabiendas o sin darse cuenta, poner el auto en marcha. Esto puede lesionarlos a ellos o a otras personas, dañar la propiedad y podría sacar la manguera de la bomba, lo que provocaría una fuga de combustible en la explanada.

Contaminantes. Sí, en el gran esquema de las cosas, la cantidad de contaminación que alguien podría inhalar de un automóvil al ralentí en una estación de servicio es relativamente baja. Aún así, es ilegal dejar el auto en ralentí sin motivo.

Los ladrones de autos tienen muchas oportunidades para robar su auto. Tal vez no mientras está parado con la boquilla, pero cuando se dirige hacia adentro para pagar (o se enfoca en la máquina de pago en la bomba), alguien podría simplemente caminar, saltar y irse.

Es posible que el seguro no te cubra a ti también, ya que dejaste las llaves en él.

Ups.

En conclusión, ¿es malo echar gasolina con el coche encendido?

Dado que las estaciones de servicio siempre le dicen que apague su automóvil, siempre debe apagarlo. Si bien es posible que técnicamente no provoque un incendio, siempre existe una pequeña posibilidad de que algo salga mal. Es tan simple como eso.

Piénsalo de esta manera. Sí bien hecho. Tiene toda la razón al decir que la probabilidad de que su automóvil encienda los vapores de gasolina es prácticamente cero.

Date una palmadita en la espalda y una pegatina brillante. Sin embargo, ¿qué pasa si eres ese caso uno en un millón en el que sale mal? Esa es una carta de profundo arrepentimiento a la gasolinera y un posible tiempo costoso en la corte.

Además, girar la llave a la posición OFF no supone un esfuerzo considerable. Además, hay varias otras razones por las que dejar tu auto encendido en una estación de servicio es una idea terrible.

¿En conclusión? ¡Apague su automóvil mientras carga gasolina! ¿Por qué no?