Cómo deshacerse de la gasolina vieja (de forma segura y legal)

(Actualizado el 20 de abril de 2024)

Mantener una bombona extra de gasolina es útil para emergencias de automóviles o para herramientas de jardín que funcionan con gasolina, pero seguramente se convertirá en una molestia si se olvida y se deja demasiado tiempo; El gas viejo no quema bien.

La gasolina se compone de varios compuestos, algunos de los cuales son cancerígenos conocidos y altamente tóxicos para los animales, las personas y el medio ambiente. Es explosivo y altamente inflamable tanto en forma líquida como vapor. Así que, como era de esperar, la eliminación de gasolina está cuidadosamente regulada y controlada.

La mejor práctica es la prevención; lo mejor es usar la gasolina almacenada con regularidad para que no se eche a perder. Evite almacenarlo durante el invierno si sus herramientas eléctricas también están en hibernación en ese momento.

Si encuentra un contenedor cuestionable o algunos de sus motores no funcionan bien, puede inspeccionar la gasolina en casa antes de buscar un servicio de eliminación.

Almacenamiento seguro de gasolina

Es muy importante mantener la gasolina en un contenedor de almacenamiento de combustible especializado. Nunca lo llene hasta el borde. Desea dejar un poco de aire en la parte superior para dejar espacio para cierta expansión (aunque los contenedores de combustible deben tener un respiradero para evitar la sobrepresión, esto pretende ser una característica de seguridad de respaldo).

Nunca mezcle gasolina con otros compuestos, incluso si tiene la intención de desecharla más tarde. Los líquidos incompatibles pueden causar una reacción química peligrosa. La mezcla de productos químicos podría impedir que las agencias de eliminación acepten de forma segura los residuos de combustible.

Mantenga la gasolina en el suelo para evitar la presión adicional que puede acumularse cuando los contenedores se colocan en un estante en lugares cerrados que pueden calentarse mucho (como garajes y cobertizos). El aire caliente asciende.

Nunca almacene gasolina en la cajuela de un vehículo, en un sótano o cerca de un horno u otra llama. Los calentadores de agua a menudo tienen una luz piloto que puede encender los vapores de combustible.

Siga cualquier otra instrucción en la lata de gasolina para evitar daños, incendios y lesiones graves o la muerte.

¿Cuánto durará la gasolina?

Los recipientes de almacenamiento de gasolina debidamente aprobados tienen ventilaciones especiales para mantener el agua afuera y permitir que los vapores salgan para que los recipientes no se presuricen peligrosamente. En uno de estos, la gasolina debería durar unos seis meses.

Si se ha agregado un producto estabilizador de gasolina antes del almacenamiento, el combustible puede durar hasta 12 meses.

Inspección de gasolina vieja para su posible reutilización

Antes de desechar o usar cualquier combustible viejo, realice una inspección visual agitando con cuidado la bombona de gas para mezclarlo y luego decante un poco en un frasco de vidrio transparente. Lo mejor es compararlo con un poco de combustible nuevo en otro frasco para que sepa cómo debe verse.

Verifique el color: el gas nuevo es de color claro, el gas viejo es más oscuro. Cuanto más oscuro sea el combustible, más se oxida y menos se quemará.

Compruebe si hay sedimentos en el fondo y si hay agua. El gas nuevo debe tener poco o ningún sedimento.

Huela un poco: la gasolina vieja puede tener un olor inusual, nada en absoluto, o un olor muy fuerte a barniz.

Si no hay anomalías, el gas viejo se puede usar en un motor pequeño, como una cortadora de césped, una trituradora de malezas o un quitanieves, siempre que se mezcle con al menos un 50 % de gas nuevo. Para obtener la mayor pureza, cuele primero con un filtro de pintura.

¿Puedo usar gasolina vieja en mi auto?

Una vez que su gas comience a envejecer, no se quemará tan bien. Esto puede causar problemas con el motor de su automóvil, como golpes o fallos de encendido.

En casos severos, su automóvil puede tener problemas para arrancar o arrancar y luego morir de inmediato.

¿Se puede tirar el gas viejo al suelo?

Nunca tires la gasolina vieja al suelo, por más conveniente que sea. Eventualmente encontrará su camino hacia el suministro de agua de animales y personas, y dañará la vegetación y la vida silvestre en el camino. Esta práctica también es ilegal en la mayoría de los lugares.

¿Se puede verter el gas viejo por un desagüe?

Por las mismas razones, nunca vierta gasolina vieja en un desagüe. También puede dañar las tuberías.

Cómo deshacerse CORRECTAMENTE de la gasolina vieja

La mejor manera de deshacerse de la gasolina vieja e inutilizable es consultar con el gobierno local, el departamento de bomberos o los servicios de eliminación de desechos (es decir, el basurero).

Llame y pregunte si hay alguna recogida o entrega regular de gasolina, o si hay ciertos eventos de eliminación de desechos peligrosos. Los eventos de eliminación de desechos peligrosos generalmente ocurren en un intervalo regular, como una vez al mes o una vez al año.

También puede buscar en línea (Earth911.com es un buen sitio web) para la eliminación de «desechos domésticos peligrosos» en su código postal para encontrar eventos locales de recolección o reciclaje.

Antes de empacar para ir, primero llame a la instalación. Es importante saber el tipo de contenedor en el que debe estar la gasolina, el costo de disposición, el horario del servicio y si aceptan efectivo y/o tarjeta. Es posible que no le devuelvan el contenedor de combustible después de desechar el combustible.

¿AutoZone (u otra tienda) acepta gasolina vieja?

La mayoría de las principales tiendas de autopartes no aceptan gasolina vieja, aunque a menudo aceptan aceite de motor usado.

¿Puede simplemente dejar que la gasolina vieja se evapore?

En el pasado, algunas personas vertían gas viejo en un plato plano y lo dejaban afuera para que se evaporara como medio de eliminación. Si hace esto, dejará un residuo aceitoso que aún es peligroso.

Dejar que la gasolina se evapore todavía no es una buena idea ya que los gases tóxicos se liberan al medio ambiente. Consulte con las leyes locales para ver si esta práctica es legal en su área.

Si elige hacer esto, tenga cuidado donde coloca la bandeja de gasolina ya que los vapores son muy peligrosos en un espacio cerrado (riesgo de combustión y peligroso si se inhala).

¿Se pueden tirar las latas de gasolina?

Las latas de gasolina a menudo se pueden tirar a la basura si están completamente vacías, pero las regulaciones para esto dependen del estado y el condado. Consulte primero con los servicios locales de recolección de residuos.

Nota: «Completamente vacío» no significa enjuagado con agua. Enjuagar el recipiente pondría gasolina en el sistema de agua y no es necesario para este medio de eliminación.