Subir el acelerador (Control del acelerador 101)

El pedal del acelerador o del acelerador no es un interruptor de encendido y apagado. Aprovechará al máximo el manejo de su vehículo si pisa el acelerador gradualmente en determinadas situaciones.

Esta aplicación gradual se llama suavizar el acelerador, una forma importante de control del acelerador. La aplicación adecuada de esta técnica podría incluso salvarle la vida.

¿Cómo funciona este concepto y cuándo es necesario? A continuación se presentan algunas técnicas de conducción y situaciones que implican pisar el acelerador.

El concepto de transferencia de peso

Antes de que podamos hablar de pisar el acelerador, debemos comprender el concepto de transferencia de peso y cómo los vehículos mantienen la tracción mientras se mueven.

Su vehículo toca el suelo en cuatro puntos donde los neumáticos tocan el suelo. La zona de contacto de cada neumático es aproximadamente del tamaño de su mano y todo el peso del vehículo se distribuye entre estos cuatro puntos. Cuanto más peso tenga sobre un neumático determinado, mejor tracción tendrá y mayor será la zona de contacto.

Cuando acelera, desacelera o gira, el peso del vehículo se transfiere de un lado al otro. A medida que acelera, la zona de contacto de los neumáticos delanteros se hace más pequeña y la zona de contacto de los neumáticos traseros se hace más grande a medida que el peso se desplaza hacia la parte trasera del automóvil. Lo mismo ocurre de izquierda a derecha al girar.

Cuando pisa a fondo el acelerador, desplaza gradualmente el peso hacia la parte trasera del vehículo en lugar de desplazarlo repentinamente. Es mucho más probable que los cambios repentinos en la distribución del peso rompan la tracción, que es la razón fundamental por la que pisar el acelerador es importante en situaciones en las que fácilmente se pueden exceder los límites de tracción.

Cuándo pisar el acelerador

Cada una de las siguientes situaciones se reduce a no alterar el auto cuando estás cerca del límite de tracción. Aquí hay algunas situaciones específicas en las que debes pisar el acelerador para tener un mejor control.

1) Esquina media

No querrás perder tracción en una curva. Acelerar demasiado fuerte en una curva puede hacer que el auto subvire o sobrevire fácilmente. El subviraje es cuando los neumáticos delanteros pierden agarre y el sobreviraje es cuando los neumáticos traseros pierden agarre.

Tracción delantera o total

Si pisa el acelerador en mitad de una curva en un vehículo con tracción delantera (o en la mayoría de los vehículos con tracción total), es probable que subvire. El subviraje empujará el coche hacia el exterior de la carretera. Esto se debe a que uno o ambos neumáticos delanteros pierden tracción a medida que las ruedas motrices giran libremente.

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Cuando experimentas subviraje, sentirás como si el auto no pudiera girar lo suficiente sin importar cuánto gires el volante. Para contrarrestar el subviraje, intente enderezar ligeramente la rueda. Si eso no ayuda, puede soltar el acelerador o aplicar una cantidad muy pequeña de frenos para aumentar el peso sobre la parte delantera del vehículo.

Demasiado peso sobre el morro provocará un sobreviraje repentino, también llamado sobreviraje de despegue, donde la parte trasera del vehículo se balanceará violentamente en la dirección opuesta.

Tracción trasera

Si pisa el acelerador en un vehículo con tracción trasera, es probable que sobrevire. Uno o ambos neumáticos traseros pierden tracción y su automóvil seguirá girando en la dirección de la curva mucho más rápido de lo previsto.

Cuando experimente sobreviraje, sentirá como si el automóvil estuviera girando demasiado rápido. Mantenga las ruedas delanteras apuntando en la dirección que desea ir y suelte el acelerador (por cierto, así es como funciona el derrape). No descargues el acelerador por completo o podrías experimentar un sobreviraje brusco.

2) Conducir bajo la lluvia

Conducir bajo la lluvia hace que sea mucho más fácil perder tracción, especialmente si encuentra agua estancada. Si conduce sobre agua estancada, pise a fondo el acelerador para evitar que el neumático gire libremente.

Si comienza a hidroplanear, reduzca ligeramente el acelerador y apunte las ruedas delanteras en la dirección en la que desea ir. Es mejor conducir en línea recta si encuentra grandes cantidades de agua estancada a alta velocidad.

3) Vehículos con tracción trasera y alta potencia

¿Los vehículos con tracción trasera aparecieron en la lista dos veces? Sí, porque el concepto de control del acelerador es particularmente importante para las personas con tracción trasera, especialmente si conduces un auto deportivo que genera más de 300 caballos de fuerza.

Los vehículos con tracción trasera de alta potencia pueden patinar incluso si intentas conducir el automóvil en línea recta. No se puede simplemente pisar el acelerador para acelerar, especialmente en primera y segunda marcha. Hacerlo probablemente romperá la tracción en la parte trasera y hará que el auto haga girar como si el dueño de un Mustang se portara mal al salir de Cars and Coffee.

A medida que pise el acelerador, el peso se transferirá a la parte trasera. Esto crea un circuito de retroalimentación positiva en el que el aumento de peso le permite aplicar más aceleración y puede continuar haciéndolo hasta alcanzar la aceleración máxima.

El propósito del control de tracción es limitar cuánto puede acelerar a lo que los neumáticos puedan soportar, esencialmente ayudándole a pisar el acelerador de manera adecuada. No desactive esta función a menos que haya recibido algún tipo de educación en conducción de alto rendimiento y sepa lo que está haciendo.

Cada automóvil se comportará de manera diferente según el compuesto de los neumáticos, la configuración de la suspensión y la cantidad de caballos de fuerza que tenga. Conozca su vehículo antes de intentar acelerar con fuerza en un automóvil con tracción trasera y sin control de tracción.

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4) Conducir sobre hielo

Conducir sobre hielo es muy parecido a conducir bajo la lluvia, pero aumentado a 11. Conducir sobre hielo limita aún más la tracción disponible y hace que sea mucho más fácil deslizarse. Aumente su distancia de seguimiento, frene mucho antes y apriete el acelerador con mucho cuidado cuando se aleje de una parada para evitar perder la tracción.

5) Ralentí bajo o irregular

Si tiene un problema mecánico con el vehículo que hace que se detenga o ralentice bruscamente, a veces puede mantener el vehículo en funcionamiento agregando una pequeña cantidad de gasolina para aumentar las RPM. Es bueno saberlo si necesita llevar el vehículo a casa o al taller para reparar el problema.

Reducir el gas para mantener el motor en marcha debe considerarse una medida temporal. Si necesita hacer esto, hay algún problema con el automóvil y debe pedirle a un mecánico que diagnostique el problema.

Sean es un ávido entusiasta de los automóviles que mantiene su propia flota personal de vehículos y quiere ayudar a otros a hacer lo mismo. Ha recibido muchas horas de instrucción de conducción profesional, es miembro de la SCCA y se toma en serio el arte de conducir. Una conducción reflexiva y hábil tiene el potencial de salvar muchas vidas. A menudo se puede encontrar a Sean en la pista de carreras, en el circuito de autocross o en eventos de escalada.