Señales de que su automóvil necesita un cambio de aceite

Mantener su motor bien lubricado es esencial para el rendimiento, la economía de combustible y la salud general del motor.

Si su automóvil no tiene suficiente aceite de motor, debe llenarlo por las razones mencionadas anteriormente.

Estos son los signos más comunes de que necesita un cambio de aceite y lo que debe hacer a continuación.

¡Comencemos de inmediato!

¿Por qué es importante el aceite de motor en un automóvil?

Si no está familiarizado con el funcionamiento de los motores de combustión interna, el concepto de aceite de motor puede no parecer tan importante. Después de todo, no es el combustible, la dirección o los frenos, ¿realmente importa tanto?

Sí.

Esa es la respuesta corta. Su función principal es la lubricación. Recubre las partes metálicas móviles dentro del motor, evitando la fricción y los daños resultantes.

El aceite tiene algunos trabajos secundarios, como la limpieza y la transferencia de calor (aunque la mayor parte la realiza el sistema de refrigeración).

Si no tiene suficiente aceite en su automóvil, tendrá problemas de inmediato ya que el motor no puede funcionar con la máxima eficiencia. Esto puede conducir a más complicaciones con el sistema de aceite y el motor. En el peor de los casos, el motor podría agarrotarse, un problema peligroso y muy costoso.

Para evitar estas situaciones, tenga cuidado con las señales de que necesita un cambio de aceite. Hacer que su automóvil sea reparado mucho antes de que se desarrollen problemas más profundos es crucial en términos de seguridad, rendimiento y finanzas.

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¿Cómo funciona el sistema de aceite de un automóvil?

Los principios básicos de un sistema de aceite/lubricación en un motor son los mismos en la mayoría de los automóviles modernos. Si bien cada vehículo es ligeramente diferente, los trabajos del aceite de motor siguen siendo los mismos.

Debajo del motor (generalmente) hay un compartimiento de almacenamiento de aceite sellado y atornillado conocido como sumidero. Si alguna vez has visto a un mecánico hacer un cambio de aceite, es este sumidero que abren debajo del automóvil para permitir que se drene el aceite.

Cuando el motor del automóvil arranca, la bomba de aceite envía aceite desde el fondo a través de tuberías y canales especialmente diseñados en el bloque del motor. Como un líquido espeso y pesado, se adhiere a las superficies metálicas mientras se mueve, cubriéndolas.

Esta acción evita la fricción, lo que ayuda a que el automóvil funcione con mayor suavidad. Al mismo tiempo, elimina las impurezas y, de forma limitada, ayuda a mantener todo a la temperatura de funcionamiento.

Eventualmente, después de fluir a través del motor, el aceite regresa al sumidero, donde el proceso fluye continuamente.

¿Qué causa la baja presión de aceite en el motor de un automóvil?

Cuando hay un problema con el aceite de su automóvil, generalmente se debe a una baja presión de aceite. Dicho esto, la presión del aceite podría ser demasiado alta si el motor se calienta demasiado o si las mangueras y los canales se obstruyen gravemente.

Cualquiera de los siguientes (y más) podría causar baja presión de aceite:

  • Fugas (internas o externas).
  • Niveles estándar de quema de aceite a lo largo del tiempo: los automóviles están diseñados con un cierto nivel de tolerancia para la quema de aceite, y todos lo hacen hasta cierto punto.
  • Una bomba averiada.
  • Acumulación de lodos.
  • No llenar completamente el cárter durante el último cambio de aceite.

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Si se enciende la luz de advertencia de aceite, use la varilla medidora para verificar el nivel de aceite. Si está bajo, rellénelo con aceite completamente sintético de una ferretería para automóviles. A continuación, reinicie el motor. Si la luz está apagada (y permanece apagada), probablemente no tengas nada más de qué preocuparte.

Sin embargo, si la luz vuelve a encenderse (incluso unos días después de haber llenado el aceite), probablemente haya un problema más profundo. Vuelve a revisar el nivel de aceite y lleva tu auto al mecánico más cercano.

Lea su manual de servicio y establezca recordatorios

La mayoría de los automóviles necesitan mantenimiento (incluido un cambio de aceite y filtro) a intervalos regulares establecidos por el fabricante. Estos intervalos tienden a ser cada año o cada 10,000 millas.

Cuando un taller de automóviles complete su cambio de aceite, le recordarán cuándo debe volver. Si conduce una distancia significativa mientras tanto, deberá regresar antes.

Es una buena idea configurar recordatorios en su teléfono o calendario, aunque el automóvil debe notificarle cuándo es el momento de un cambio de aceite o servicio. La luz de servicio se activará en su tablero.

Esta es la señal de cambio de aceite mejor, más directa y más confiable que cualquiera podría pedir.

Verifique la varilla medidora de aceite

Revisar manualmente el aceite del motor con una varilla medidora es el mantenimiento básico del automóvil, pero a menudo se pasa por alto y se olvida por completo.

Estacione su automóvil en terreno llano y apague el motor. Tome un trapo limpio y tire de la varilla medidora hacia arriba y hacia afuera del motor, limpiando su extremo.

Empuje la varilla medidora hacia abajo hasta su posición de reposo y luego tire de ella hacia arriba, observando el nivel de aceite que se muestra. Debe estar entre las marcas «min» y «max». Si está bajo, rellénelo con el aceite correcto para su automóvil.

El aceite nuevo es transparente y de color marrón claro. Con el tiempo, se oscurece rápidamente (especialmente en automóviles diésel). En general, cuanto más oscuro y espeso es el aceite, más antiguo es y es más probable que necesite un cambio de aceite.

Se enciende la luz de advertencia de aceite

Casi todos los automóviles, y todos los automóviles modernos, deben tener una luz de advertencia de aceite en el tablero. Parece una pequeña lata de aceite con una gota cayendo por el extremo.

Esta luz de advertencia se enciende cuando la ECU del automóvil registra baja presión de aceite. Si se enciende, debe detenerse tan pronto como sea seguro hacerlo y solicitar asistencia en caso de avería.

Como se mencionó anteriormente, la baja presión de aceite puede deberse a varias cosas. Para empezar, debe rellenar su aceite y ver si la luz de advertencia se apaga (y permanece) apagada.

El indicador de presión de aceite indica bajo (o alto)

No todos los automóviles vienen con un indicador de presión de aceite preinstalado. Tienden a ser más frecuentes en los modelos de lujo de gama alta (por cualquier motivo).

Si su automóvil tiene un indicador de presión de aceite, debe vigilarlo de la misma manera que cualquier otro instrumento del tablero.

Cuando enciende el motor por primera vez, la aguja debe girar al rango «bien» casi de inmediato, ya que la bomba se enciende de inmediato, empujando el aceite.

Si el manómetro de aceite muestra una lectura demasiado baja (o demasiado alta), tiene un problema y necesita un cambio de aceite.

Pobre rendimiento del motor/economía de combustible

Cuando se trata de automóviles, los problemas con el rendimiento del motor y el ahorro de combustible pueden reducirse a casi cualquier problema mecánico o eléctrico. Sin embargo, es un síntoma común de un cambio de aceite atrasado.

Es posible que note niveles bajos de potencia del motor. Por ejemplo, al poner el pie en el suelo, es posible que el automóvil no acelere tan rápido como debería. También puede sentir que las revoluciones luchan al ralentí, lo que hace que se detenga cuando está estacionado o esperando en el tráfico.

La economía de combustible también se verá afectada. Si su automóvil tiene una medida activa de la cantidad de gasolina o diésel que está utilizando, la lectura disminuirá. De lo contrario, probablemente notará que necesita pasar por la estación de servicio con más frecuencia.

La baja potencia y el bajo consumo de combustible son signos de que se necesita un cambio de aceite porque el motor no está lubricado adecuadamente. Por tanto, genera más calor, y el roce entre diferentes superficies metálicas ralentiza todo.

En esencia, tiene que trabajar mucho más para lograr una producción más baja.

motor de sobrecalentamiento

Esté atento a su indicador de temperatura. En realidad, esta es la temperatura del refrigerante, ya que elimina el calor del propio motor.

¿No hacer un cambio de aceite puede causar sobrecalentamiento?

Definitivamente.

El sobrecalentamiento es uno de los pocos síntomas de cambio de aceite atrasados ​​ya que, con el tiempo, el aceite se vuelve más espeso, más sucio, se llena de lodo y el motor lo quema lentamente.

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El aceite espeso y sucio no lubrica las piezas móviles del motor de manera tan eficiente. El aceite se quema naturalmente en los motores hasta cierto punto (encontrará los detalles exactos en el manual del propietario). Al mismo tiempo, se forman lodos que obstruyen los canales y, en general, dificultan el rendimiento.

Con aceite de peor calidad y menos cantidad, hay mucha más fricción, lo que crea calor. Si no se atiende, esto se convierte en un círculo vicioso, en el que el refrigerante no puede hacer frente a la aparición constante de más y más energía térmica.

Quemando aceite

Si bien esta es una de las señales más significativas de que su automóvil necesita un cambio de aceite, hay algo más que debe investigarse.

Cuando el motor quema aceite, normalmente se puede oler fuera y dentro de la cabina: el olor del aceite de motor es inconfundible. También verá humo azul o gris emitido por el tubo de escape (no lo confunda con el vapor blanco o transparente, que es solo vapor de agua).

Como estás perdiendo aceite, es importante rellenarlo o reemplazarlo lo antes posible.

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Sin embargo, la preocupación más apremiante debería ser averiguar por qué se quema el aceite. De alguna manera, está encontrando su camino hacia la cámara de combustión. Esto a menudo significa un problema más profundo dentro del bloque del motor, como canales agrietados, anillos de pistón rotos o una junta de cabeza quemada.

Desafortunadamente, estos pueden ser bastante costosos de reparar. Por lo tanto, es vital llevar su automóvil a un taller tan pronto como note algún síntoma de quema de aceite. Atraparlo temprano podría ahorrarle miles.

Ruidos de golpeteo

Los ruidos de golpeteo pueden ser causados ​​por las partes metálicas dentro del motor que golpean entre sí. El aceite no está allí para lubricarlos, por lo que se golpean entre sí.

Si nota ruidos de golpes inesperados provenientes del motor de su automóvil, siempre debe cambiar el aceite lo antes posible.

Sin embargo, también debe tener en cuenta que los motores más antiguos generalmente desarrollan sonidos de tictac y golpeteo con la edad. Este es particularmente el caso en los autos diésel más antiguos, pero también en algunos modelos de gasolina.

Probablemente no haya nada de qué preocuparse en esta situación, especialmente si este es el único síntoma de cambio de aceite que notas. Aún así, es mejor prevenir que lamentar.

Motor incautado

Cuando se sobrecalientan, los motores pueden agarrotarse (atascarse, bloquearse y dejar de funcionar). A medida que los objetos de metal se calientan, se expanden. Si se calientan demasiado, comenzarán a golpearse entre sí.

El aceite crea un colchón o barrera entre dos superficies metálicas, manteniéndolas separadas y frescas. Sin embargo, cuando los niveles de aceite son demasiado bajos, la fricción crea un círculo vicioso de más y más calor (como se mencionó anteriormente). En casos extremos, esto podría provocar que el motor se atasque.

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Por supuesto, si tiene un motor agarrotado, un cambio de aceite es la menor de sus preocupaciones, pero puede haber sido la causa.

Si nota que su indicador de temperatura se dispara, deténgase antes de que ingrese a la peligrosa zona roja.

¿Cómo cuido el sistema de aceite de mi auto?

Cumplir estrictamente con los intervalos recomendados por el fabricante para los cambios de aceite y filtro es la mejor manera de cuidar su motor y su aceite.

Cada vez que haga un cambio de aceite, cambie el filtro por uno nuevo. El filtro de aceite filtra toda la suciedad y los desechos de su aceite, protegiendo su motor y sus sellos. Cada cambio de aceite debe incluir un cambio de filtro como estándar, pero siempre verifique esto antes de comprar cualquier cosa.

Si no se cambia el aceite a tiempo, eventualmente se producirán los síntomas anteriores. Si se permite que se conviertan en problemas graves, los costos pueden ser astronómicos y el automóvil se volverá inseguro para conducir.

El mantenimiento del filtro y el aceite es la forma más sencilla de mantener su automóvil funcionando sin problemas, de manera segura y eficiente. ¡Cuídalo, y te cuidará a ti!