¿Se congela el aceite de motor?

En esa fría mañana de enero cuando se va al trabajo, es posible que se pregunte: ‘¿Se congela el aceite de motor? Y, si es así, ¿qué debo hacer?

No se preocupe: es muy poco probable que el aceite de motor se congele a menos que viva en los climas más duros.

El aceite de motor es una parte esencial de un motor. Sin él, las piezas metálicas no se lubricarán, lo que generará fricción y provocará un preencendido, golpes, sobrecalentamiento y, finalmente, el bloqueo del motor.

Es crucial cuidar su automóvil, especialmente en los meses más fríos, para mantener su motor saludable y eficiente. Su cartera se lo agradecerá.

Realice un cambio de aceite y filtro en el intervalo recomendado. Además, asegúrese de que su batería esté en buen estado para que esté listo para el invierno.

Este artículo examinará por qué el aceite de motor no se congela y qué debe hacer para proteger su automóvil en invierno.

¿Se puede congelar el aceite de motor?

Antes de responder directamente a esta pregunta, es esencial comprender cómo funciona el aceite de motor y los diferentes tipos.

En los automóviles de carretera, el aceite de motor se almacena en un sumidero, que generalmente se encuentra en la parte inferior del motor. Se drena hasta este punto cuando llena el aceite a través de la tapa de llenado.

La bomba de aceite se activa eléctricamente cuando la llave de encendido arranca el motor. Inmediatamente comienza a hacer circular el aceite, conduciéndolo a través del filtro y una serie de canales en todo el motor.

En su camino, lubrica las partes metálicas, creando un colchón entre ellas y evitando daños. El aceite de motor también juega un papel en el control y la dispersión del calor.

Finalmente, el aceite termina de nuevo en el sumidero. El proceso ocurre continuamente, todo el tiempo que el motor está funcionando. Cuando apaga el automóvil, la bomba se apaga y todo el aceite se drena al sumidero.

¿Cuáles son los diferentes tipos de aceite de motor?

En los Estados Unidos, puede obtener uno de los cuatro tipos diferentes de aceite de motor:

  • Convencional
  • Semi sintetico
  • Sintético
  • Alto kilometraje

El aceite de motor convencional es simplemente petróleo crudo refinado. El aceite convencional es barato y, por lo general, bueno para los autos más viejos y de bajo kilometraje. Los aceites sintéticos todavía se basan en petróleo crudo, pero se desarrollan con muchos componentes, aditivos y procesos de síntesis adicionales. Proporcionarán un rendimiento más superior, pero costarán bastante.

Semisintético es una mezcla de sintético y convencional: una opción de «lo mejor de ambos» que equilibra el presupuesto y el rendimiento. Finalmente, el aceite de alto kilometraje contiene aditivos que atacan y “reparan” los sellos, lo que ayuda a reducir las fugas.

¿Se congela el aceite del motor?

Para la gran mayoría de la población, el aceite de motor nunca se congelará. Simplemente no se enfría lo suficiente. Bueno, si alguna vez lo hace, ¡tendremos problemas más importantes que los autos que no arrancan!

Sin embargo, las velocidades de flujo de los líquidos cambian con la temperatura. Cuanto más frío está, mayor es la viscosidad y más lento el caudal del aceite.

Puedes visualizar esto con un tarro de miel. Cuando lo vierte en circunstancias normales, el líquido «resiste su propio flujo» (la definición de viscosidad). Sin embargo, póngalo en el microondas por un minuto y fluirá mucho más rápido cuando esté caliente. (¡No te quemes si intentas eso!)

Los aditivos en los aceites de motor sintéticos se denominan modificadores de la viscosidad. Estos ayudan a que el aceite se mueva mejor en temperaturas más frías, pero cuando hace mucho frío, la tasa de flujo disminuirá significativamente.

¡Use siempre el aceite recomendado en el manual del propietario! Si vive en un clima helado, use el aceite mínimo con clasificación «W», por ejemplo, 0W-30 en lugar de 5W-30.

La temperatura a la que el aceite del motor se congela/deja de fluir depende del tipo de aceite.

¿A qué temperatura se congela el aceite sintético?

Crédito de la imagen: Pennzoil

Casi todos los automóviles que circulan hoy en día deberían usar aceite sintético. Es mejor para su vehículo en todos los sentidos. Aunque es más caro, lo más probable es que ahorre dinero a largo plazo debido a un mejor rendimiento, estado del motor y economía de combustible.

El aceite sintético contiene muchos aditivos; por lo tanto, la temperatura a la que se congela depende de la composición química del producto individual (altamente secreto) del fabricante. Sin embargo, todavía contiene petróleo crudo como componente base.

El petróleo crudo puede comenzar (esencialmente) a dejar de fluir alrededor de -40 grados Fahrenheit (-40 grados Celsius), aunque podría estar bien hasta -60 grados Fahrenheit (-51 grados Celsius). Más allá de estas temperaturas, es posible que comience a notar problemas de arranque significativos.

Sin embargo, recuerda que el aceite sintético está hecho de muchos otros componentes. Colectivamente, tendría que hacer mucho más frío para congelarse, temperaturas que nunca esperaríamos ver en este planeta.

¿A qué temperatura se congela el aceite convencional?

Mire el video anterior, donde verá lo que sucede con el aceite en un motor frío en una tienda ubicada en el centro de Rusia.

El aceite convencional no contiene los mismos aditivos que el aceite sintético. Es mucho peor para su motor (en términos generales), dejando atrás todo tipo de depósitos y suciedad.

Dicho esto, los automóviles más antiguos tienen motores diseñados para este tipo de aceite, por lo que los tipos sintéticos más nuevos pueden disminuir el rendimiento. Por ejemplo, podría limpiar un depósito viejo que tapaba una fuga. Dependiendo de la antigüedad de su vehículo, una opción de alto kilometraje podría ser una mejor idea. Alternativamente, un nuevo motor/coche podría estar en orden.

Cuanto más se enfríe el aceite convencional, más se acercará a un estado sólido. A unos -30 grados centígrados, se puede ver cómo la bomba se esfuerza por hacer fluir el aceite.

¿Cómo se arranca en frío un coche?

Cuando gira la llave en una mañana fría, el trabajo de la batería es alimentar la bomba de aceite. Cuanta más energía eléctrica pueda enviar a la bomba, mayor será la fuerza que puede (intentar) forzar el aceite a través del motor.

La batería es lo que más debe preocuparte por mantener saludable. Su aceite de motor probablemente estará bien, siempre que esté usando un aceite sintético de alta calidad o de alto kilometraje.

Ahora, recuerda que cuanto más frío hace, más espeso (más viscoso) se vuelve el aceite. La batería en sí también se verá afectada en climas fríos, ya que los líquidos que contiene comenzarán a congelarse. Como resultado, no puede producir tanta corriente.

Notarás que personas de todo el mundo tienen autos. Ya sea que vivan en climas sofocantes como los estados árabes o en los extremos fríos de Siberia o Yukón, existen en todas partes.

Si está visitando climas helados, es posible que necesite algunos extras para la configuración «normal» del automóvil. Estos podrían incluir calentadores de bloque, aunque siempre debe tener en cuenta el riesgo de incendio que conllevan. Mantienen la batería y el aceite más calientes y, por lo tanto, más eficientes al arrancar.

Siga los consejos a continuación para hacer que arrancar su automóvil en temperaturas gélidas por la mañana sea mucho más simple.

  • Utilice el aceite de motor y la batería recomendados en el manual del propietario. ¡No busques alternativas baratas! Literalmente te darán más problemas de los que valen.
  • Estacione detrás o debajo de un refugio para protegerse de la nieve, la lluvia helada y los vientos fríos. Si es posible, considere estacionar adentro.
  • No utilice nunca ningún aparato eléctrico (radio, luces, calefacción, etc.) con el motor apagado. Esto agotará la batería más rápido de lo que piensas.
  • Después de arrancar el automóvil, deje que el motor se caliente. Cuanto más caliente se pone, más fácil fluirá el aceite. Sin embargo, no deje su vehículo encendido y desbloqueado en el camino, alguien lo robará. Además, ¡nunca encienda su automóvil en el garaje y déjelo! El monóxido de carbono es un asesino silencioso. En su lugar, siéntese en el automóvil o use una llave de repuesto para cerrar las puertas si va a volver a entrar. Alternativamente, conduzca muy suavemente durante los primeros diez minutos.
  • Realice un viaje de media hora al menos una vez por semana para mantener la batería recargada.
  • Conclusión: ¿se congela el aceite de motor?

    El aceite de motor realmente no tiene un punto de congelación.

    En lugar de congelarse, simplemente se vuelve más y más espeso. Fluirá tan lentamente cuando haga mucho frío que podría pensarse que casi se aproxima a un sólido.

    Dicho esto, la mayoría de nosotros rara vez experimentamos temperaturas lo suficientemente bajas como para causar algún malestar. Si vives en el norte, estarás acostumbrado a ponerte en marcha y tomar precauciones en invierno.

    Como visitante de estas áreas, debe llevar su automóvil a un servicio completo (¡de un mecánico experimentado en lugar de una cadena!) antes de emprender su viaje.