Cuando el cárter de aceite tiene fugas

Si alguna vez ha cambiado su propio aceite, ya se ha ocupado del cárter de aceite y del tapón de drenaje de aceite. Son piezas simples de su automóvil, pero cuando el cárter de aceite tiene una fuga, es potencialmente desastroso. La buena noticia es que es fácil de solucionar. Lo mismo ocurre si la junta del cárter de aceite o el drenaje del cárter de aceite tienen fugas.

El cárter de aceite es una de las partes de un automóvil con menor tecnología. Es simplemente el recipiente en el que reposa el aceite antes de ser succionado por una bomba y circular por el motor. Un cárter de aceite es para el aceite de motor lo que un frasco de mantequilla de maní es para la mantequilla de maní: el frasco en sí no es tan importante, pero la mantequilla de maní sí lo es, y sin el frasco no habría ningún lugar donde guardar la mantequilla de maní. Un cárter de aceite hace lo mismo con el aceite, excepto que nadie pasa el dedo por un cárter de aceite y lo lame hasta dejarlo limpio.

El cárter de aceite cuelga debajo del bloque del motor, conectado a través de una junta que se encuentra encima del cárter mediante una serie de pernos. Por lo general, contiene cuatro o seis cuartos de aceite, que se alimentan a través del motor para lubricar, limpiar y enfriar las partes metálicas del motor que se frotan entre sí cientos de veces por minuto. Sin aceite de motor, el motor literalmente se detendría y sus piezas se derretirían.

Entonces, esta humilde bandeja de metal o plástico, junto con su junta y tapón de drenaje, cumplen un propósito fundamental y su falla puede causar un problema crítico. Debido a que el cárter de aceite está expuesto a los elementos, colgando debajo del chasis del automóvil, los escombros de la carretera pueden dañarlo, causando agujeros o grietas que permiten que el aceite se escape. También pueden ocurrir fugas entre la bandeja y la junta si la junta se desgasta, o en el tapón de drenaje, si no está roscado correctamente. Apretar demasiado el tapón de drenaje puede permitir que se filtre aceite a través de él, y apretarlo demasiado puede provocar que se agriete con el tiempo.

Síntomas de fuga en la junta del cárter de aceite

La mayoría de las fugas de petróleo tienen el mismo aspecto. Ya sea que el aceite se escape del cárter de aceite, de la junta del cárter de aceite, de la bomba de aceite, del bloque del motor, del filtro de aceite o de casi cualquier otro lugar, los mismos signos y síntomas eventualmente se harán evidentes.

La luz de verificación del motor está encendida. Muchas cosas pueden hacer que se encienda esta luz, pero la más común es una fuga de aceite. Una vez que la luz es visible, comienza la búsqueda para determinar el problema exacto y su origen. Si la junta del cárter de aceite es la culpable, el aceite probablemente será visible en la parte superior del cárter de aceite y posiblemente goteando por el costado del cárter. Esto se debe a que la junta se encuentra en la parte superior de la bandeja y cualquier fuga de aceite será arrastrada por la gravedad hacia el suelo. Si el cárter de aceite está lleno de aceite, puede ser la junta del cárter de aceite.

El nivel de aceite es bajo: este es un indicio de que hay una fuga de petróleo en algún lugar, lo que le lleva a comenzar a buscar la fuente. A menos que el aceite se esté quemando debajo del capó o a través del escape, generalmente en forma de humo azul o blanco, la única manera de encontrar la fuente es metiéndose debajo del auto y buscando una gota. (Si sale humo del capó o del escape, el aceite se está fugando en el motor y se está quemando allí.

Fuga de aceite visible: si hay una fuga de aceite, a menudo será visible en el suelo debajo de la parte delantera del vehículo. El aceite de motor es espeso, negro o marrón y grasoso y, sobre todo, tiene un brillo de arcoíris. Esto contrasta con el refrigerante, que es acuoso y generalmente de color naranja o verde, y huele dulce, o con el líquido de transmisión, que también es más fino y rosado.

Aceite quemado: cuando el aceite se filtra al motor caliente en lugar de al suelo, el aceite se quema, provocando dos cosas: humo azul o blanco y olor a aceite quemado. Si huele algo quemándose alrededor del motor y no sabe qué es, asuma que está perdiendo aceite y actúe. Los cárteres de aceite gotean hacia el suelo, por lo que el síntoma de aceite quemado sugiere una fuga en otro lugar.

Motor sobrecalentado: si esto ocurre, el daño ya ha comenzado. Un automóvil puede funcionar con poco aceite por un tiempo, pero una vez que el motor se sobrecalienta, la situación se vuelve más grave. Esto se debe a que las propiedades lubricantes del aceite de motor desempeñan un papel clave en la regulación de la temperatura del motor al evitar que las piezas metálicas rocen entre sí. Si el motor comienza a sobrecalentarse, se le debe dar servicio inmediatamente. Conducir con el nivel de aceite tan bajo que los pistones rozan los cilindros podría resultar rápidamente en la necesidad de un motor nuevo.

¿Puedo conducir mi coche con una fuga en el cárter de aceite?

No es aconsejable conducir un automóvil con una fuga en el cárter de aceite más que una distancia corta o durante varios días. De hecho, en cualquier fuga de aceite, no diagnosticar la fuente y no tomar medidas correctivas es muy peligroso. Como mínimo, si la fuga es lenta, complete el nivel de aceite cada vez que baje un litro. Se trata de una medida decididamente temporal y no soluciona el problema subyacente.

Otra opción para reparar una fuga de aceite en cualquier parte del vehículo es verter una botella de Oil Stop Leak en el cárter. Oil Stop Leak sella las fugas de aceite del motor reacondicionando sellos y juntas y rellenando grietas y orificios con fugas. El uso de este método para reparar el cárter de aceite puede evitar el costo significativo de reemplazar el cárter de aceite.

Estas dos medidas funcionan si tiene una fuga lenta. Un agujero grande en el cárter de aceite causado por escombros voladores puede ser demasiado grande para responder al sellador del cárter de aceite y puede perder demasiado aceite como para simplemente rellenarlo, así que preste atención al nivel de aceite después de la aplicación de cualquiera de estos métodos.

Cómo reparar una fuga en el cárter de aceite

La reparación del cárter de aceite es fácil para los aficionados al bricolaje. Si la junta del cárter de aceite u otras piezas del cárter de aceite son la fuente de la fuga, un producto Stop Leak generalmente resolverá el problema. Con los cárteres de aceite, las fugas pequeñas también se resuelven con Stop Leak, pero las fugas más grandes, aquellas que pierden un litro de aceite en una semana, requieren reparación o reemplazo del cárter de aceite.

Cada vehículo es diferente, así que consulte el manual del propietario para obtener detalles específicos, pero estas son algunas pautas generales para la reparación del cárter de aceite:

  • Para garantizar su seguridad, asegúrese de que el vehículo esté frío y situado sobre una superficie plana con el freno de estacionamiento aplicado y las ruedas traseras calzadas. Levante el automóvil con un gato y apóyelo con soportes de gato. Desconecte el cable negativo de la batería solo para estar más seguro.
  • Busque el drenaje de aceite y coloque un balde u otro recipiente debajo de él. El receptáculo debe poder contener de cuatro a seis cuartos de aceite drenado.
  • Con la cara y el cuerpo al lado del tapón de drenaje, retírelo y deje que el aceite se escurra en el receptáculo. Espere hasta que haya dejado de gotear por completo antes de volver a instalar el tapón. No lo aprietes demasiado.
  • Lea el manual del propietario antes de emprender este paso. Retire los tornillos que sujetan la sartén, desconéctela de la manguera que hace circular el aceite y retire la sartén. Es posible que tengas que darle un golpe no muy suave con un mazo o con el dorso de un martillo para aflojarlo.
  • Retire la junta del cárter de aceite y elimine los lodos del motor. Es posible que necesites usar una herramienta raspadora o un solvente para limpiar el área. Es importante lograr un ajuste perfecto con la junta o de lo contrario podría ser un lugar de fuga futura.
  • Aplique un compuesto de soldadura en frío a la grieta o azada y espere 24 horas para que se cure por completo.
  • Asegúrese de que el tapón de drenaje de la nueva bandeja esté apretado y seguro y luego vuelva a llenar el aceite tal como lo haría al final de un cambio de aceite, vertiendo la cantidad adecuada de aceite en el cárter.
  • Haga una prueba visual para asegurarse de que no tenga ninguna fuga. Si todos los sistemas funcionan, desconecte el automóvil de los gatos y vuelva a conectar el terminal negativo de la batería. Arranque el motor y déjelo en ralentí para que circule el aceite, mientras observa si hay fugas.
  • Hacerlo usted mismo puede ahorrar hasta $1000 en el costo de reemplazar el cárter de aceite y sus piezas.

    Reparación del cárter de aceite versus reemplazo del cárter de aceite

    Un cárter de aceite reparado, si se hace correctamente, puede durar toda la vida útil restante del vehículo, pero un cárter de aceite reparado carece de la integridad estructural de uno nuevo. Si planea conservar el automóvil durante cinco años o más, existe el riesgo de que las reparaciones finalmente fallen. En ese caso, se debe reemplazar el cárter de aceite.

    Reemplazar el cárter de aceite es, a corto plazo, mucho más caro que repararlo. Una bandeja nueva comprada en una tienda de repuestos para automóviles cuesta entre $150 y $700, y la instalación cuesta otros $200 a $400. Sin embargo, reemplazar la sartén suele ser más fácil que repararla, por lo que un aficionado al bricolaje promedio puede comprar la sartén y las piezas que la acompañan y ahorrar algo de dinero.

    Para reemplazar la sartén, siga los pasos anteriores, reemplazando el paso 6 con este:. Instale el nuevo cárter de aceite, la junta del cárter de aceite y el tapón del cárter de aceite y asegure los pernos al motor.