Costo de reemplazo del cárter de aceite

Quizás la dolencia automovilística más común y potencialmente devastadora sea una fuga de aceite. Puede haber problemas que ocurren con más frecuencia, como neumáticos pinchados y parabrisas rotos, pero sus consecuencias no son tan graves. Hay problemas más catastróficos, como un motor averiado, pero no son tan comunes.

Es un poco como si un humano contrajera una infección. La mayoría de las infecciones se tratan fácilmente en una o dos semanas. Una vez tratado el paciente se encuentra al 100% y puede seguir con su vida habitual. Pero si no se tratan, muchas infecciones pueden resultar mortales. Lo mismo ocurre con una fuga de aceite.

El aceite lubrica y enfría las partes metálicas del motor que se mueven unas contra otras, como los pistones que suben y bajan en sus cámaras. Sin aceite, el metal raspa contra el metal y eventualmente destruye el motor. Si se le permite continuar, es el final del motor.

En consecuencia, cualquier cosa que impida que el petróleo circule y haga su trabajo es un potencial asesino de automóviles. Hay que prevenir las fugas de aceite y, en su defecto, corregirlas.

El aceite puede filtrarse por varios lugares, incluido cualquier lugar donde dos piezas se unan mediante un sello o junta. Estos son los culpables más probables de una fuga de aceite. Pero el aceite también puede salir del filtro, del bloque del motor, del sensor de presión de aceite y del cárter de aceite. Centrémonos en el último.

¿Qué hace un cárter de aceite?

El cárter de aceite es una de las partes más sencillas del coche. Se encuentra debajo del motor, sujeto mediante pernos y conectado mediante una junta del cárter de aceite, y sirve como depósito de aceite que circula a través del motor. Una bomba extrae aceite del cárter para que fluya a través de un filtro y salga al motor en un ciclo interminable. Una bandeja deflectora se encuentra dentro de la sartén para evitar que el aceite se derrame y se derrame.

El cárter de aceite normalmente contiene de cuatro a seis cuartos de aceite, con un tapón de drenaje en la parte inferior. Este es el tapón a través del cual se vacía el aceite durante un cambio de aceite. También es uno de los lugares por donde puede escaparse aceite de un cárter de aceite. Los tapones demasiado apretados o poco apretados pueden perder aceite. La bandeja, que está expuesta a los elementos debajo del automóvil, es susceptible a grietas y agujeros que provocan fugas de aceite, al igual que la junta que se fija al motor.

Síntomas de una fuga de aceite

Varias señales indican una fuga de aceite, pero no hay señales de que el cárter de aceite sea el culpable. Los dos métodos principales para determinar una fuga de aceite son una mancha en el suelo debajo del automóvil y una caída en el nivel de aceite, generalmente indicada por una luz de advertencia en el tablero.

Un automóvil emplea muchos fluidos para enfriar, lubricar, crear presión hidráulica, etc., por lo que es útil poder distinguir los distintos fluidos cuando aparecen debajo de él. Por ejemplo, el refrigerante suele ser de color naranja o verde y tiene un olor dulce. La gasolina es líquida y huele a gasolina y, por lo general, gotea del tanque de gasolina, que se encuentra en la parte trasera del automóvil. Una fuga de aceite se distingue por su color y viscosidad: es negra o marrón, generalmente más espesa que otros fluidos y tiene un brillo de los colores del arco iris.

Además, el aceite puede entrar en el motor, quemándolo y produciendo humo azul debajo del capó. Si el aceite se filtra al motor y se mezcla con gasolina o refrigerante, es posible que vea humo gris azulado en el escape.

El peor tipo de fuga de aceite en un coche

Independientemente de la fuente, el peor tipo de fuga de aceite en un automóvil es aquel que no se aborda. Es posible evitar temporalmente los efectos de una fuga de aceite agregando aceite periódicamente para reemplazar lo que se está escapando. Esta es una medida muy provisional, ya que las fugas de petróleo tienden a aumentar en intensidad con el tiempo.

Una forma sencilla de reparar una fuga de aceite en cualquier parte del vehículo es con Oil Stop Leak, clasificado como el mejor en rendimiento por MechanicBase.com. Oil Stop Leak detiene las fugas de aceite del motor reacondicionando sellos y juntas y llenando los orificios con fugas. El uso de este método para reparar el cárter de aceite puede evitar el costo significativo de reemplazar el cárter de aceite. Un agujero grande en el cárter de aceite causado por escombros voladores puede ser demasiado grande para responder a un sellador de cárter de aceite, así que preste atención al nivel de aceite después de la aplicación de Oil Stop Leak.

¿Porque es esto importante? Porque si el aceite sigue goteando puede tener graves consecuencias para el motor. A medida que el aceite se agota, el aceite restante trabaja más, calentándose y diluyéndose, proporcionando menos lubricación y perdiendo su capacidad de enfriamiento. Si se deja que el aceite se agote por completo, las piezas metálicas del motor se detendrían. En ese punto, no es necesario reemplazar tanto el aceite como el motor. Saque su billetera, porque eso le costará miles, en lugar de una botella de Oil Stop Leak de veinte euros o un cambio de aceite de cincuenta euros.

Una vez que se identifica una fuga de aceite, se debe determinar la fuente de la fuga. Por lo general, esto se hace colocándose debajo del automóvil y rastreando la fuga hasta su origen. El cárter de aceite, la junta y el drenaje son infractores tan comunes que cualquier mecánico de fin de semana decente incluiría esos sitios en la inspección. El problema podría resolverse con algo tan simple como apretar el tapón de drenaje, pero también podría requerir que se reemplace la junta o el cárter de aceite. Salvo daños por impacto, los cárteres de aceite duran aproximadamente una década, por lo que muchos conductores terminarán reemplazando su cárter al menos una vez durante el tiempo que tengan el automóvil.

¿Cuánto cuesta reemplazar un cárter de aceite?

Es posible que se sorprenda de cuán amplia es la variación en el costo de reemplazo del cárter de aceite. Los cárteres de aceite del mercado secundario, como los que se pueden conseguir en línea o en una tienda de repuestos para automóviles, generalmente tienen un precio de entre $150 y $700, según la marca y el modelo. Con la mano de obra para instalar el nuevo cárter de aceite agregando otros $200 – $400, eso eleva el total a $600 – $1,100 para la mayoría de los automóviles, e incluso más en vehículos de alta gama o de edición limitada. El coste del distribuidor es aún mayor y no ofrece ningún beneficio particular excepto la comodidad. Reemplazar el cárter de aceite significa reemplazar también la junta del cárter de aceite, la arandela del cárter de aceite y el tapón de drenaje del cárter de aceite, y la mayoría viene con garantías limitadas de por vida, incluso cuando se compran en el mercado de repuestos.

¿Puedo reemplazar un cárter de aceite yo mismo?

De todas las reparaciones que se pueden hacer en un automóvil, la reparación del cárter de aceite se encuentra entre las más fáciles. Si alguna vez has cambiado tu propio aceite, ya conoces los conceptos básicos. Hacerlo puede ahorrarle entre $200 y $400, por lo que vale la pena intentarlo.

Cada vehículo es diferente, así que lea su manual, pero este es un resumen general de los pasos para reemplazar el cárter de aceite y las piezas que lo acompañan.

  • Para garantizar su seguridad, asegúrese de que el vehículo esté frío y situado sobre una superficie plana con el freno de mano aplicado y las ruedas traseras calzadas. Levante el automóvil con un gato y apóyelo con soportes de gato. Desconecte el cable negativo de la batería solo para estar más seguro.
  • Busque el drenaje de aceite y coloque un balde u otro recipiente debajo de él. El receptáculo debe poder contener de cuatro a seis cuartos de aceite drenado.
  • Con la cara y el cuerpo al lado del tapón de drenaje, retírelo y deje que el aceite se escurra en el receptáculo. Espere hasta que haya dejado de gotear por completo antes de volver a instalar el tapón. No lo aprietes demasiado.
  • NOTA: Lea el manual del propietario antes de continuar con este paso. Retire los pernos que sujetan la sartén, desconéctela de la manguera que hace circular el aceite y retire la sartén. Es posible que tengas que darle un golpe no muy suave con un mazo o con el dorso de un martillo para aflojarlo.
  • Retire la junta del cárter de aceite y elimine los lodos del motor. Es posible que necesite utilizar una herramienta raspadora o un solvente para limpiar el área donde se aplicará la nueva junta. Es importante lograr un ajuste perfecto con la junta o de lo contrario podría ser un lugar de fuga futura.
  • Instale la nueva junta y coloque el nuevo cárter de aceite en ella. Luego atornille la nueva bandeja a la parte inferior del motor.
  • En este punto, su nueva bandeja está colocada pero el motor de su automóvil no tiene aceite. Asegúrese de que el tapón de drenaje de la nueva bandeja esté apretado y seguro, luego vuelva a llenar el aceite tal como lo haría al final de un cambio de aceite, vertiendo la cantidad adecuada de aceite en el cárter.
  • Haga una prueba visual para asegurarse de que no tenga ninguna fuga. Si todos los sistemas funcionan, desconecte el automóvil de los gatos y vuelva a conectar el terminal negativo de la batería. Arranque el motor y déjelo en ralentí para que circule el aceite, mientras observa si hay fugas.
  • Felicitaciones, acaba de reducir entre $200 y $400 el costo de reparación del cárter de aceite.