Aceite 5W-20 vs. 5W-30: ¿Cuál es la diferencia?

Es posible que haya leído una revista o un artículo en línea que compara el aceite 5W-20 con el 5W-30. Estos a menudo sugieren que uno es mejor que el otro. Ambos son aceites de motor multigrado modernos y, en términos generales, son bastante parecidos entre sí.

Sin embargo, cada aceite es más eficiente en circunstancias y entornos específicos. Esta guía comparará 5W-20 con 5W-30 y explicará la diferencia entre ellos. Lo más importante es que profundizará en por qué debería elegir uno u otro.

Luego puede usar este conocimiento la próxima vez que cambie su aceite. Si lleva su automóvil a su servicio regular, el mecánico debe saber qué tipo de aceite de motor necesita usar.

Sin embargo, siempre puede pedirles que usen la calificación elegida. Incluso si se niegan, le explicarán por qué ese tipo en particular funciona o no para su vehículo.

Los consejos personalizados para su automóvil, modelo y clima específicos (¡Alaska, California, Florida y Nueva York tienen patrones climáticos, humedades promedio y rangos de temperatura muy diferentes!) son mucho más beneficiosos que un artículo genérico en línea.

Aquí está la conclusión: lea el manual del propietario.

Vaya a la página que habla sobre el aceite de motor. Aquí encontrará exactamente qué tipo debe usar. También es específico del país. Cualquiera de estos aceites debería estar bien. No utilice aceites de motor multigrado o monogrado que no encuentre aquí.

Dicho esto, comencemos a ver 5W-20 frente a 5W-30. ¿Cuál es la diferencia y qué debe hacer con esa información?

:Aceite 0W-20 vs 5W-20: ¿Cuál es la diferencia?

Aceite de motor multigrado frente a monogrado

Los automóviles se hicieron más populares a mediados del siglo XX, particularmente en los Estados Unidos. Estaba muy por delante del resto del mundo, muy probablemente debido al aumento de la demanda y los viajes más largos.

La mayoría de los automóviles habrían necesitado dos cambios de aceite a lo largo del año: uno al comienzo del verano y otro antes del invierno. El aceite se volvió demasiado espeso en los meses más fríos para que la bomba lo empujara eficientemente a través del motor. Esto hizo que arrancar el automóvil casi fuera imposible.

En cambio, los mecánicos pondrían aceite más diluido en el automóvil en invierno. Esto funcionaría bien hasta que el clima comenzara a calentarse nuevamente. En este punto, el aceite es demasiado líquido para hacer frente al calor. Por lo tanto, un técnico lo drenaría nuevamente y volvería a llenar el sumidero con el aceite más espeso.

Y así, este proceso continuó año tras año. La invención de los aceites multigrado cambió todo eso.

¿Qué es la viscosidad?

El tema de la viscosidad y el caudal siempre surgirá cuando se hable de aceites de motor. Aunque puede sonar confuso al principio, pronto captará la idea.

La mejor manera de pensar en la viscosidad es qué tan «espeso» es un líquido. El «más grueso», el «más viscoso». Por ejemplo, la miel líquida es menos viscosa que la miel fija y las natillas son más viscosas que el agua.

En términos más científicos, la viscosidad es la resistencia interna de un líquido a su propio flujo. Es decir, cuánto se ralentiza debido a las colisiones por fricción de sus moléculas.

¿Qué son los aceites multigrado?

Los aceites multigrado son, al igual que los aceites monogrado (y el diésel, la gasolina, el queroseno, etc.), destilados del crudo crudo en una refinería. Las destilerías agregan moléculas conocidas como Mejoradores VI, junto con muchos otros aditivos, para mejorar la salud del motor.

Mejoradores VI – Mejoradores del Índice de Viscosidad – son un poco como un slinky. Cuando están frías, se contraen (como todas las moléculas) como un slinky en su posición de reposo. Sin embargo, bajo calor, se expanden (como estirar un slinky). Esto aumenta la viscosidad al aumentar la resistencia mientras el líquido fluye.

Por eso, puedes usar aceites multigrado todo el año. Serán delgados durante el clima frío, lo que permitirá que la bomba de aceite funcione con un esfuerzo mínimo. Esto ayuda a conservar la batería de su automóvil.

A medida que el motor se calienta a alrededor de 100 grados C (212 grados F), se vuelve más viscoso (más grueso). Como resultado, cubre y lubrica mejor las partes metálicas del motor.

¿Qué son los grados SAE en los aceites multigrado?

La Sociedad de Ingenieros Automotrices, ahora conocida como SAE International, establece los estándares para muchas prácticas automotrices internacionales. Aunque tenía y todavía tiene su sede en los Estados Unidos, opera a nivel mundial.

La SAE regula la clasificación del aceite de motor con grados de viscosidad SAE, también conocidos casualmente como números SAE o clasificaciones SAE.

Para los aceites monogrado, se realizan dos pruebas de laboratorio estandarizadas en el aceite. Estos miden la viscosidad cinemática. Una es una prueba de viscosidad a 100 grados C y la otra es una prueba de viscosidad de alta tasa de cizallamiento (a 150 grados C). Los resultados de esta prueba otorgan una calificación al aceite. Cuanto mayor sea la calificación, más viscoso es el flujo.

Los resultados de estas dos pruebas se dan como una calificación relativa, conocida como grado de viscosidad SAE. Por lo general, están entre SAE 20 y SAE 60. Los autos modernos a veces alcanzan SAE 16. Esta nueva categoría se introdujo en 2013 para dar cuenta de motores cada vez más eficientes.

Sin embargo, cuando se trata de aceites de motor multigrado, hacen otras dos pruebas. Estos establecen la viscosidad dinámica y se realizan a temperaturas frías cada vez más bajas. Cuanto mejor le va al petróleo en el frío (alcanzando -35 y -40 grados, respectivamente), menor es su calificación.

Este es el grado W que observa en los aceites multigrado. Puede estar entre 0W y 20W, aunque en estos días, rara vez verás aceite por encima de 10W.

Explicación del aceite 5W-20 frente al 5W-30

Entonces, con todo lo establecido, será mucho más fácil hablar de aceite 5W-20 versus 5W-30.

5W-20 tiene una clasificación de 5W en frío y un grado de 20 a temperaturas normales de funcionamiento. Esto significa que es delgado cuando intenta arrancar su automóvil en frío, pero también relativamente delgado cuando el motor está en marcha.

5W-30 también tiene una clasificación de 5W en condiciones invernales, con un grado SAE de 30 cuando el motor está caliente y estás conduciendo. Este aceite se comporta igual que el 5W-20 en frío. Sin embargo, se vuelve comparativamente más grueso cuando fluye a temperaturas de funcionamiento estándar.

Durante mucho tiempo, 5W-30 fue el aceite de motor más común. Estaba ampliamente disponible y se usaba en todo el mundo. Los fabricantes construirían sus autos con motores para igualar esta calificación de varios grados.

Hoy en día, sin embargo, es fundamental que nuestros vehículos de transporte sean respetuosos con el medio ambiente. En los automóviles, esto significa motores más pequeños y eficientes con turbocompresores y sobrealimentadores. Lo sentimos, fanáticos de V8: los V8 pueden sobrevivir, pero no serán comunes en poco tiempo.

Cuanto más pequeño y eficiente es un motor, menos viscoso debe ser el aceite. Como tal, la mayoría de los autos modernos están construidos para usar aceites multigrado como 0W-20 o 5W20. 0W-16 y 5W-16 ya no son tan inusuales, aunque todavía pueden ser bastante caros.

Es probable que 5W-20 se ponga al día lentamente y supere a 5W-30 en popularidad en el mercado.

5W-20 frente a 5W-30: ¿cuál es mejor para su automóvil?

Como se mencionó, tanto el 5W-20 como el 5W-30 funcionan de la misma manera cuando arrancan en frío. Sin embargo, el 5W-30 es un poco más espeso que el 5W-20 cuando el motor alcanza la temperatura y usted está conduciendo.

Entonces, ¿cuál es mejor?

Esa es una pregunta capciosa. No hay una respuesta única para todos. 5W-20 no es necesariamente mejor porque es menos viscoso; el 5W-30 tampoco es necesariamente más beneficioso porque es más espeso.

Aquí está la cosa. A pesar de lo que innumerables blogs, foros y grupos de redes sociales en línea puedan decirle, los fabricantes saben lo que están haciendo al diseñar y construir motores. Con enormes departamentos de Investigación y Desarrollo, ingenieros altamente calificados y millones de euros a su disposición, desarrollar un vehículo básico aún lleva cinco años.

Cuando diseñan, construyen, prueban y ajustan nuevos motores, los fabricantes los crean cuidadosamente para que funcionen con ciertos tipos de aceite de motor. Pueden modificar esto según el clima del mercado objetivo, pero siempre estará dentro de las especificaciones.

El manual del propietario enumerará el aceite de motor que debe usar. Busque el glosario en la parte posterior y vaya al número de página que aparece junto a «Aceite de motor», «Aceite de motor» o «Detalles de servicio», algo así. En una de estas páginas, encontrará los tipos enumerados de aceite multigrado que debe usar, según el motor específico.

A veces, tendrás más de una opción. Eso es genial, y en ese caso, cualquiera debería estar bien. Pero nunca debe usar aceite que no encuentre en el manual del propietario.

¿Qué pasa si mi manual del propietario dice que puedo usar 5W-20 o 5W-30?

A veces, el manual del propietario le dará múltiples opciones. Estos podrían incluir 5W-20 o 5W-30. En este caso, depende de usted.

El grado «W» de arranque en frío tiene el impacto más significativo en la mayoría de los casos. Si vive en un lugar donde las temperaturas pueden alcanzar los 0 grados C o menos, querrá tomar el número W más bajo posible.

Sin embargo, al comparar 5W-20 con 5W-30, ambos tienen la misma clasificación de invierno. Es la viscosidad operativa (cinemática) la que es diferente. En este caso, probablemente no hará ninguna diferencia notable.

En general, use 5W-30 si a menudo somete su motor a un estrés significativo durante períodos prolongados. Los ejemplos incluyen la conducción rápida en carretera, subir colinas o acelerar con fuerza. 5W-20 podría ser más apropiado para conductores más suaves.

La razón de esto se reduce al calor del motor. 5W-30 es más adecuado para manejar cargas más pesadas y temperaturas más altas. 5W-20 es marginalmente mejor para temperaturas más bajas. La compensación es que 5W-30 utilizará una pequeña fracción más de gas.

Dado que 5W-30 está más disponible, a menudo es más barato, por lo que podría tener sentido seguir ese camino. También ofrece a su motor un poco más de protección contra altas temperaturas.

Si el manual del propietario dice que puede usar cualquiera de los dos, debería estar bien.