Aceite 0W-20 vs 5W-20: ¿Cuál es la diferencia?

En estos días, hay muchos tipos de aceites multigrado. Los de menor calificación se están generalizando debido al aumento de motores más pequeños y económicos. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre ellos? Como ejemplo, ¿cuál es la diferencia entre 0W-20 y 5W-20?

El aceite de motor es crucial para su motor. Sin él, no duraría ni cinco minutos antes de atascarse y nunca volver a funcionar. Por lo tanto, es fundamental utilizar el aceite (o aceites) exacto que recomiendan los fabricantes en el manual del vehículo.

El aceite de motor tiene que ver con la viscosidad. Aunque esto se describirá con más detalle en breve, la viscosidad se puede considerar como qué tan «espeso» es un líquido. Los aceites multigrado, como el 0W-20 y el 5W-20, alcanzan distintos “espesores” a distintas temperaturas.

¿5W-20 es mejor que 0W-20? ¿Es mejor para tu coche? ¿Y qué elegir a la hora de reponer el aceite?

Siga leyendo para obtener más información.

¿Qué es el aceite de motor?

El aceite de motor viene en varias formas, como completamente sintético o de alto kilometraje, y lubrica su motor. Mantiene las partes metálicas móviles en un movimiento suave al crear un colchón entre las superficies.

Es uno de los muchos productos destilados del petróleo crudo crudo. Otras cosas se crean a través del mismo proceso. Estos incluyen gasolina, queroseno y diesel.

Estará familiarizado con la forma estándar de verificar los niveles de aceite del motor: la varilla medidora. El nivel que se muestra debe estar entre las marcas mínima y máxima. No tiene que estar en el MAX, al contrario de lo que algunos te dicen.

Use la varilla medidora para revisar el aceite (en terreno llano con el motor apagado) cada mes o cada par de miles de millas. Tendrás que recargarlo regularmente, ya que los autos queman naturalmente una cantidad limitada con el tiempo.

Cuando pones aceite nuevo en el coche, gotea en el sumidero. Este es un tipo de contenedor de aceite generalmente atornillado debajo del motor. Luego, la bomba de aceite fuerza el líquido a través de los canales para lubricar las piezas metálicas móviles.

Una nota rápida sobre la viscosidad

La viscosidad es un concepto importante a comprender antes de profundizar en los conceptos de aceites multigrado como 0W-20 y 5W-20.

En términos simples, es cuán «espeso» es un líquido, como se mencionó anteriormente. Una explicación científica más profunda es la resistencia por fricción que tiene un fluido para fluir.

Cuanto más «espeso» es un líquido, cuanto más se resiste a su propio flujo, más viscoso es.

Por ejemplo, considere la diferencia entre natillas y agua. Si pones una cantidad igual de cada uno en jarras separadas, puedes visualizar cómo el agua se vierte más fácilmente. Esto se debe a que es menos viscoso que las natillas.

Podemos llevar el mismo concepto a los aceites de motor. Por ejemplo, SAE 10 es menos viscoso que SAE 20, por lo que fluye más fácilmente.

¿Qué es el aceite de motor multigrado?

0W-20 y 5W-20 son ejemplos de aceite multigrado (a veces también se escribe «multigrado»).

Probablemente esté familiarizado con estos, ya que hoy en día son, con mucho, los más comunes a la venta, y por una buena razón. La única excepción podría ser en climas cálidos donde las temperaturas bajo cero son poco frecuentes. Los coches clásicos también utilizan aceites monogrado.

El aceite de motor multigrado contiene aditivos. Estos obligan a su viscosidad a comportarse de manera diferente en relación con la temperatura. Su objetivo es crear un lubricante lo más «fino» posible cuando está frío y lo más «espeso» posible cuando está caliente.

Necesitamos aceites de motor multigrado por muchas razones. Lo más significativo es que ahorra cambiar el aceite dos veces al año. Hasta hace unos 60 años, los automóviles necesitaban aceite de motor nuevo al menos dos veces al año. Requerían aceite de invierno (que era más delgado, para que el vehículo pudiera arrancar) y aceite de verano (que era más espeso para soportar mejor las temperaturas más altas).

Los aceites multigrado significan que esto es cosa del pasado. El mismo aceite puede funcionar bien tanto en frío como en calor.

Aquí hay algunos beneficios más de los aceites multigrado:

  • Menos tensión en la batería al arrancar en frío.
  • Motor más saludable.
  • Mejor economía de combustible durante todo el año.
  • Rendimiento potencialmente mejorado a altas temperaturas.

A cambio, los aceites de motor multigrado son más caros. También necesitarán cambiarse con más frecuencia ya que el motor corta los modificadores de viscosidad.

Aún así, es mucho menos costoso a largo plazo y, en casi todos los casos, mucho mejor para su vehículo.

¿Qué son los modificadores de viscosidad?

Los modificadores de viscosidad también se conocen como mejoradores de VI (índice de viscosidad).

Son moléculas poliméricas y cambian dependiendo de la temperatura. Cuanto más se calienta, más se expanden estas moléculas y aumenta la viscosidad. Esto sucede porque cuanto más grandes son las moléculas, más inhiben el flujo del aceite.

La forma más fácil de pensar en ellos es un furtivo o un acordeón. Cuando están fríos, los modificadores de viscosidad permanecen casi inactivos, como un acordeón comprimido. A medida que se calientan, se estiran, como si se abriera el acordeón.

La física dicta que a medida que aumenta la temperatura de un fluido, su viscosidad disminuye. Los líquidos calientes fluyen más fácilmente que los líquidos fríos. Los modificadores de viscosidad no cambian esto. Sin embargo, reducen la velocidad con la que se reduce la viscosidad del aceite. Como resultado, se mantiene «más grueso» a temperaturas más altas.

En esencia, esto significa que puede tomar un aceite de invierno y cambiarlo para que no se diluya demasiado a altas temperaturas. Así, funciona tanto en verano como en invierno.

¿Qué es un grado de aceite de motor SAE?

Como muestra el gráfico, la viscosidad natural de los aceites no es suficiente para funcionar bien en un amplio rango de temperaturas. Agregar modificadores de viscosidad al aceite significa que no se adelgaza tan rápido (en relación con el aumento de la temperatura).

El aceite multigrado se comporta de manera diferente al aceite estándar. Se toman medidas en dos puntos para describir su nuevo patrón de viscosidad.

La Sociedad de Ingenieros Automotrices (ahora SAE International) realiza estrictas pruebas de aceite de motor. A partir de estos resultados, asigna grados «SAE» (p. ej., SAE 20) a los aceites de motor. Es un estándar internacional, por lo que todos los aceites de motor son comparables en todo el mundo.

Al asignar su grado a un aceite multigrado, realizarán cuatro pruebas de laboratorio. Dos se hacen a 0 grados C (cuando el agua se congela) y los otros a 100 grados C (cuando el agua hierve). El primero representa el comportamiento del aceite en una mañana fría al arrancar el auto. Los otros simulan su temperatura de funcionamiento estándar (generalmente alrededor de 100 grados).

Los números son solo relativos a la viscosidad y el caudal. No son medidas reales.

Cuanto más bajo es el número, menos viscoso es el fluido y más rápido fluye. Es decir, es “más delgado”. 0W-20, entonces, es particularmente «delgado» para el aceite de motor.

Las primeras dos pruebas le dan al aceite su clasificación «W» (o «Invierno»). En 0W-20, esto es «0W». Las mediciones de las siguientes comprobaciones proporcionan su grado de temperatura de funcionamiento: «20» en 0W-20.

0W-20 frente a 5W-20: ¿cuál es la diferencia?

Entonces, con todos los conceptos mecánicos y científicos relacionados explicados, ¿cuál es la diferencia entre 0W-20 y 5W-20?

Usando la información anterior, vamos a desglosarlo.

0W-20 tiene la viscosidad de SAE 0 cuando está frío y la de SAE 20 cuando está a temperatura de funcionamiento.

Comparativamente, 5W-20 tiene la viscosidad de SAE 5 a 0 grados y SAE 20 a temperatura normal de funcionamiento.

Notará que cuando un motor está funcionando, 0W-20 y 5W-20 tienen la misma viscosidad (equivalente a SAE 20). Por lo tanto, hacen el mismo trabajo entre sí a las temperaturas de funcionamiento.

La diferencia viene en temperaturas frías. 0W-20 es ligeramente menos viscoso que 5W-20 (equivalente a SAE 0 y SAE 5, respectivamente), lo que significa que es más delgado y fluye más fácilmente.

Esta diferencia es pequeña, aunque medible. En resumen, son casi exactamente iguales. 0W-20 significará que el automóvil es un poco más fácil de arrancar en las mañanas frías (frente a 5W-20). Sin embargo, podría ser demasiado delgado para recubrir el metal de manera eficiente antes de que el motor alcance su temperatura de funcionamiento.

Ambos aceites están diseñados para automóviles modernos con motores pequeños, eficientes y económicos. Están diseñados para fluir fácilmente. No pueden manejar las fuerzas y temperaturas excesivas que se encuentran en los motores más grandes. Por lo general, no puede usarlos en vehículos como los muscle cars o camiones estadounidenses clásicos.

¿Puedo usar aceite 0W-20 en lugar de aceite 5W-20?

Si tiene algo de 0W-20 sin usar, puede sentirse tentado a usar aceite 0W-20 en lugar de 5W-20.

¿Pero deberías?

La respuesta a esta pregunta se encuentra en el manual de su vehículo (también conocido como el manual del propietario).

En resumen, depende de tu coche. Lea las recomendaciones en su manual del propietario. Le dirá exactamente qué aceite debe usar (y a menudo hay más de una opción). No te desvíes de esos aceites específicos y todo estará bien.

Si el manual del propietario dice que puede usar 0W-20, hágalo. Si no es así, no lo hagas.

Simple.

La realidad es que hay muy poca diferencia entre 0W-20 y 5W-20, por lo que probablemente se saldrá con la suya. Probablemente. Si experimenta una estación particularmente fría, su automóvil realmente podría tener problemas. Es posible que no, especialmente si el manual del propietario no recomienda usar 0W-20 en su lugar.

Si decide usar 0W-20 en lugar de 5W-20 y su automóvil presenta problemas, lo más probable es que los note arrancando a medida que el motor se calienta.

Es decir, unos minutos después de encenderlo pero antes de que la aguja alcance su posición normal.

Llévelo a un mecánico y pídale que cambie el aceite por 5W-20 (o lo que recomiende el manual del vehículo). El problema podría resolverse antes de que comience simplemente obteniendo el aceite correcto la primera vez.

Mire el video en la siguiente sección para ver la diferencia entre 0W-30 y 5W-30 (y más aceites) en frío. Puede que sea más de lo que piensas.

Reflexiones finales sobre 0W-20 vs. 5W-20′

Comprender los aceites de motor multigrado como 0W-20 o 5W-20 es razonablemente sencillo. Solo implica unos pocos pasos.

Hay algunos principios básicos, como la fricción, la viscosidad, las tasas de flujo y cómo funcionan los mejoradores de IV. Apréndalos para estar bien encaminado a comprender la diferencia entre todos los aceites de motor.

Si está considerando 0W-20 versus 5W-20 y se pregunta cuál es mejor para su automóvil, pregúntele al fabricante (leyendo el manual del propietario), no a Internet. Le dirá exactamente qué aceites multigrado usar. Si no puede encontrar 0W-20 o 5W-20 en él, no debe usarlos.

El manual de su vehículo podría decir que puede usar cualquiera de ellos. En este caso, ambos estarán bien. Sin embargo, dada la opción, 0W-20 es marginalmente mejor para climas más fríos. Por el contrario, 5W-20 podría marcar una diferencia positiva si vive en un lugar más templado.

Entre 0W-20 y 5W-20, ¿cuál es mejor?

Ni.

Simplemente tienen trabajos marginalmente diferentes que hacer.